Religiöse Persönlichkeiten & Gelehrte

Ernest Renan | Französischer Gelehrter

Ernest Renan , vollständig Joseph-Ernest Renan (* 28. Februar 1823 in Tréguier, Frankreich; * 2. Oktober 1892 in Paris), französischer Philosoph, Historiker und Religionswissenschaftler , Leiter der Schule für kritische Philosophie in Frankreich .

Frühe Karriere

Renan wurde am kirchlichen College in seiner Heimatstadt Tréguier ausgebildet. Er begann mit der Ausbildung zum Priestertum und erhielt 1838 ein Stipendium am Seminar von Saint-Nicolas-du-Chardonnet. Später ging er zum Seminar von Saint-Sulpice, wo er bald eine Glaubenskrise erlebte, die ihn schließlich 1845 widerstrebend dazu veranlasste, die römisch-katholische Kirche zu verlassen. Seiner Ansicht nach waren die Lehren der Kirche mit den historischen Erkenntnissen unvereinbar Kritik , aber er hielt einen quasi-christlichen Glauben an Gott.

Frühe Arbeiten

Für Renan war die Februarrevolution von 1848 in Frankreich und anderen Teilen Europas eine Religion im Entstehen. Manchmal enthusiastisch, manchmal kritisch, nahm er an den messianischen Erwartungen der Revolution teil und übertrug diese zweideutige Haltung auf L'Avenir de la Science (1890;Die Zukunft der Wissenschaft ). Das Hauptthema dieser Arbeit ist die Bedeutung der Geschichte religiöser Herkunft, die er als eine Humanwissenschaft betrachtete, die den Naturwissenschaften gleichwertig ist. Obwohl er jetzt etwas antiklerikal war, schickte ihn die französische Regierung 1849 nach Italien, wo das Papsttum noch politisch wichtig war, um Manuskripte zu klassifizieren, die für französische Gelehrte bisher unzugänglich waren.

Renan kehrte 1850 nach Paris zurück, um mit seiner Schwester Henriette von ihren Ersparnissen und dem geringen Gehalt zu leben, das mit seinem eigenen Posten in der Bibliothèque Nationale verbunden war. Mit seiner Doktorarbeit Averroès et l'Averroïsme (1852; „Averroës und Averroism“), die sich mit dem Gedanken dieses mittelalterlichen muslimischen Philosophen befasste, machte er sich einen Namen . Er setzte seine wissenschaftlichen Schriften mit zwei Sammlungen von Aufsätzen fort, Études d'histoire religieuse (1857;Studium der Religionsgeschichte ) undEssais de Moral et de Critique (1859; „Moralische und kritische Essays“), erstmals geschrieben für die Revue des Deux Mondes und das Journal des Débats. Die Études haben einem bürgerlichen Publikum die Einsicht und Sensibilität des historischen, humanistischen Ansatzes zur Religion vermittelt. Viele der Essais prangern den Materialismus und die Intoleranz des Zweiten Reiches (1852–70) im Namen von Renans aristokratischem Ideal an: Intellektuelle , die als „Bastionen des Geistes“ fungieren, müssen, wie er bekräftigt, der Tyrannei durch intellektuelle und spirituelle Verfeinerung widerstehen .

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1856 heiratete Renan Cornélie Scheffer, die Nichte des Malers Ary Scheffer. Im Oktober 1860 wurde Renan mit einer archäologischen Mission im Libanon betraut. Die von ihm entdeckten phönizischen Inschriften wurden in seiner veröffentlichtMission de Phénicie (1864–74; „Phönizische Expedition“). Sie wurden später in das Corpus Inscriptionum Semiticarum („Korpus semitischer Inschriften“) aufgenommen, das er durch die Académie des Inscriptions et Belles-Lettres herausbrachte. Aber die Archäologie war nicht sein Hauptinteresse. Im April 1861 besuchte er mit seiner Frau und seiner Schwester das Heilige Land auf der Suche nach Materialien und Inspirationen für ein Leben Jesu, das er unbedingt schreiben wollte. Er beendete einen ersten Entwurf im Libanon, aber zu tragischen Kosten, denn Henriette starb am 24. September 1861 in ʿAmshīt an Malaria, während er selbst schwer krank wurde.

Religiöse Kontroversen

Renan hatte mit dem Schreiben seines Lebens Jesu gerechnet, um die Wahl zum Lehrstuhl für Hebräisch am Collège de France zu sichern . Er wurde am 11. Januar 1862 gewählt, bevor das Buch fertig war. In seinem Eröffnungsvortrag am 21. Februar bezog er sich jedoch mit den Worten von Jacques Bossuet auf Jesus, ein französischer Bischof und Historiker des 17. und 18. Jahrhunderts, als "unvergleichlicher Mann". Obwohl dies in seinen Augen das höchste Lob war, das man einem Mann zollen konnte, reichte es nicht für die Geistlichen aus, die den impliziten Atheismus und den durch den Vortrag verursachten Aufruhr ausnutzten, um Renan suspendieren zu lassen. Renan lehnte eine Ernennung zur Bibliothèque Imperiale (Juni 1864) verächtlich ab und beschloss, die nächsten Jahre nach seiner Feder zu leben. Er musste jedoch bis 1870 warten, bevor ihm der Stuhl zurückgegeben wurde. Er wurde so in die Opposition gegen die Kirche gedrängt, hatte aber bereits begonnen, Dissidentensalons wie den von Prinzessin Mathilde, der Nichte von Napoleon Bonaparte , zu besuchen und sich mit literarischen Persönlichkeiten wie Gustave Flaubert zu verbinden .Charles Augustin Sainte-Beuve , Hippolyte Taine und die Brüder Goncourt .

Wenn der Vie de Jésus (Das Leben Jesu ) erschien 1863 und wurde von der Kirche virulent denunziert. Obwohl es nicht Renans bestes historisches Werk ist, kann es dennoch die Aufmerksamkeit der heutigen Leser auf sich ziehen, da es eine „mythische“ Darstellung der Entstehung des Christentums durch die populäre Vorstellungskraft darstellt und somit wie seine anderen historischen Werke einen Platz in der Literatur hat des Messianismus. Nach einer Reise in Kleinasien in den Jahren1864 bis 1865mit seiner Frau veröffentlichte er Les Apôtres (1866;Die Apostel ) undSaint Paul (1869), um dem Vie de Jésus als Teil einer Serie zu folgen , Histoire des origines du christianisme ( TheGeschichte der Ursprünge des Christentums ). Beide Bände, die brillante Beschreibungen der Verbreitung des Christentums im wurzellosen Proletariat der kleinasiatischen Städte enthalten, veranschaulichen seine Beschäftigung mit der Frage: Würden die Intellektuellen des 19. Jahrhunderts die Massen zu einer neuen Aufklärung führen?

Interesse an Politik

Renan began to interest himself increasingly in politics. In 1869, at the beginning of the “liberal” phase of the Second Empire, he stood unsuccessfully for Parliament. In the same year he defended constitutional monarchy in an article, “La Monarchie constitutionnelle en France” (“Constitutional Monarchy in France”). Thus far he was a liberal. In the same spirit he tried, during the Franco-German War of 1870–71, to work across frontiers: he corresponded with David Friedrich Strauss, a German theologian, and tried to persuade the Prussian crown prince (later German emperor as Frederick III) to stop the war. But the bitterness of France’s defeat and his anger with democracy caused him to become authoritarian. Thus, La Réforme intellectuelle et morale (1871), concerning intellectual and moral reform, argues that France, to achieve national regeneration, must follow the example set by Prussia after the Battle of Jena in 1806. By taking his advice, however, France would have become the sort of clerical monarchy that Renan soon found he did not want. He had to resign himself to accepting the Third Republic (1870–1940), but he withdrew from public life. Though he continued to travel zestfully all over Europe, visiting surviving Bonapartists, such as Prince Jérôme Napoléon, his life became more and more identified with his writings. He was elected to the Académie Française in 1878.