Religiöse Persönlichkeiten & Gelehrte

Erasmus | Biografie & Fakten

Erasmus , in vollem Umfang Desiderius Erasmus (geboren am 27. Oktober 1469 [1466?], Rotterdam , Holland [jetzt in den Niederlanden] - gestorben am 12. Juli 1536, Basel , Schweiz), niederländischer Humanist, der der größte Gelehrte der nördlichen Renaissance war , der erste Herausgeber derNeues Testament und auch eine wichtige Figur in der Patristik und der klassischen Literatur .

Mit den von italienischen Humanisten entwickelten philologischen Methoden legte Erasmus den Grundstein für das historisch-kritische Studium der Vergangenheit, insbesondere in seinen Studien zum griechischen Neuen Testament und zu den Kirchenvätern . Seine pädagogischen Schriften trugen dazu bei, den älteren schulischen Lehrplan durch die neue humanistische Betonung der Klassiker zu ersetzen. Indem er kirchliche Missbräuche kritisierte und auf ein besseres Alter in der fernen Vergangenheit hinwies, förderte er den wachsenden Reformdrang, der sowohl in der protestantischen Reformation als auch in der katholischen Gegenreformation zum Ausdruck kam. Schließlich machte ihn seine unabhängige Haltung in einer Zeit heftiger konfessioneller Kontroversen, in der sowohl die Prädestinationslehre als auch die für das Papsttum beanspruchten Befugnisse abgelehnt wurden, zu einem Ziel des Verdachts für loyale Partisanen auf beiden Seiten und zu einem Leuchtfeuer für diejenigen, die die Freiheit mehr schätzten als Orthodoxie.

frühes Leben und Karriere

Erasmus war der zweite uneheliche Sohn des Priesters Roger Gerard und der Tochter des Arztes Margaret. Er rückte bis zur dritthöchsten Klasse an der Kapitelschule von St. Lebuin in Deventer vor . Einer seiner Lehrer, Jan Synthen, war Humanist, ebenso wie der Schulleiter Alexander Hegius . Der Schüler Erasmus war klug genug, klassische lateinische Verse zu schreiben, die einen modernen Leser als kosmopolitisch beeindrucken .

Nachdem beide Eltern gestorben waren, schickten die Erziehungsberechtigten der beiden Jungen sie in eine Schule in 's-Hertogenbosch, die von den Brüdern des gemeinsamen Lebens geleitet wurde , einer religiösen Laienbewegung, die klösterliche Berufungen förderte. Erasmus würde sich an diese Schule nur für eine strenge Disziplin erinnern , die Demut lehren soll, indem sie den Geist eines Jungen bricht.

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Beide Brüder hatten keine andere Wahl und betraten Klöster. Erasmus wählte die Augustinerkanone regelmäßig in Steyn bei Gouda , wo er etwa sieben Jahre geblieben zu sein scheint (1485–92). Während er in Steyn war, paraphrasierte erLorenzo Valla ‚s elegantiae , die sowohl ein Kompendium der reinen klassischen Nutzung und war Manifest gegen die Scholastik‚Barbaren‘ , die angeblich hatte beschädigt es. Erasmus 'klösterliche Vorgesetzte wurden für ihn zu „Barbaren“, indem sie seine klassischen Studien entmutigten. So war er nach seiner Priesterweihe (April 1492) glücklich, dem Kloster zu entkommen, indem er einen Posten als lateinischer Sekretär des einflussreichen Bischofs von Cambrai, Heinrich von Bergen, annahm. SeineAntibarbarorum liber , noch vorhandene aus einer Revision 1494-1495, ist eine kräftige Neuformulierung der patristischen Argumente für die Nützlichkeit des heidnischen Klassikers, mit polemischem Schub gegen das Kloster er zurückgelassen hatte: „All Sound Lernen ist säkular . Lernen“

Erasmus war weder für das Leben eines Höflings geeignet, noch besserte sich die Lage, als der Bischof veranlasst wurde, ihn an die Universität von Paris zu schicken , um Theologie zu studieren (1495). Er mochte das quasi-klösterliche Regime des Collège de Montaigu, in dem er ursprünglich wohnte, nicht und stellte sich einem Freund vor, als würde er in schottischen Vorträgen „mit runzliger Stirn und glasigem Auge“ sitzen. Um sein klassisches Studium zu unterstützen, begann er Schüler aufzunehmen; Aus dieser Zeit (1497–1500) stammen die frühesten Versionen dieser Hilfsmittel für elegantes Latein - einschließlich der Kolloquien und der Adagia -, die in Kürze in humanistischen Schulen in ganz Europa verwendet werden würden.

Der wandernde Gelehrte

1499 lud ein Schüler, William Blount , Lord Mountjoy, Erasmus nach England ein . Dort traf er sichThomas More , der ein Freund fürs Leben wurde.John Colet beschleunigte Erasmus 'Ehrgeiz, ein „primitiver Theologe“ zu sein, der die Schrift nicht in der argumentativen Weise der Scholastiker, sondern in der Art von Hieronymus und den anderen Kirchenvätern erläuterte, die in einer Zeit lebten, in der die Menschen das noch verstanden und praktizierten klassische Kunst der Rhetorik . Der leidenschaftliche Colet bat ihn, in Oxford über das Alte Testament zu sprechen , aber der vorsichtigere Erasmus war noch nicht bereit. Er kehrte auf den Kontinent mit einer lateinischen Kopie von St. Paul ‚s Episteln und der Überzeugung , dass‚alte Theologie‘erforderlich Beherrschung der griechischen.

Bei einem Besuch in Artois, Frankreich (1501), traf Erasmus den feurigen Prediger Jean Voirier, der, obwohl er Franziskaner war, ihm sagte, dass "das Mönchtum ein Leben mehr von fetten als von religiösen Männern war". Bewunderer erzählten, wie Voiriers Jünger dem Tod gelassen gegenüberstanden und auf Gott vertrauten, ohne die feierliche Bestätigung der letzten Riten. Voirier lieh Erasmus eine Kopie von Werken von Origenes , dem frühgriechischen christlichen Schriftsteller, der die allegorische, vergeistigende Art der Schriftinterpretation förderte, die ihre Wurzeln in der platonischen Philosophie hatte . Bis 1502 hatte sich Erasmus in der Universitätsstadt Leuven (Brabant [jetzt in Belgien]) niedergelassen und las Origenes und St. Paul auf Griechisch. Die Frucht seiner Arbeit war Enchiridion militis Christiani (1503/04;Handbuch eines christlichen Ritters ). In dieser Arbeit forderte Erasmus die Leser auf, die Lehren Christi „in die Lebenspunkte einzubringen“, indem sie die heiligen Schriften studieren und darüber meditieren und dabei die von den „Alten“ bevorzugte spirituelle Interpretation verwenden, um den Text für moralische Belange relevant zu machen . Das Enchiridion war ein Manifest der Laienfrömmigkeit in seiner Behauptung, dass „Mönchtum keine Frömmigkeit ist“. Erasmus 'Berufung als „primitiver Theologe“ wurde durch seine Entdeckung eines Manuskripts von Vallas Adnotationen über das griechische Neue Testament, das er 1505 mit einer Widmung an Colet veröffentlichte, in der Park Abbey bei Leuven weiterentwickelt .

Erasmus sailed for England in 1505, hoping to find support for his studies. Instead he found an opportunity to travel to Italy, the land of promise for northern humanists, as tutor to the sons of the future Henry VIII’s physician. The party arrived in the university town of Bologna in time to witness the triumphal entry (1506) of the warrior pope Julius II at the head of a conquering army, a scene that figures later in Erasmus’s anonymously published satiric dialogue, Julius exklusive e coelis (geschrieben 1513–14). In Venedig wurde Erasmus in der berühmten Druckerei von Aldus Manutius begrüßt, wo byzantinische Emigranten das intellektuelle Leben zahlreicher wissenschaftlicher Unternehmenbereicherten. Für die Aldine-Presse erweiterte Erasmus seineAdagia, or annotated collection of Greek and Latin adages, into a monument of erudition with over 3,000 entries; this was the book that first made him famous. The adage “Dutch ear” (auris Batava) is one of many hints that he was not an uncritical admirer of sophisticated Italy, with its theatrical sermons and its scholars who doubted the immortality of the soul; his aim was to write for honest and unassuming “Dutch ears.”

De pueris instituendis, written in Italy though not published until 1529, is the clearest statement of Erasmus’s enormous faith in the power of education. With strenuous effort the very stuff of human nature could be molded, so as to draw out (e-ducare) peaceful and social dispositions while discouraging unworthy appetites. Erasmus, it would almost be true to say, believed that one is what one reads. Thus the “humane letters” of classical and Christian antiquity would have a beneficent effect on the mind, in contrast to the disputatious temper induced by scholastic logic-chopping or the vengeful amour propre bred into young aristocrats by chivalric literature, “the stupid and tyrannical fables of King Arthur.”

The celebrated Moriae encomium, or Praise of Folly, conceived as Erasmus crossed the Alps on his way back to England and written at Thomas More’s house, expresses a very different mood. For the first time the earnest scholar saw his own efforts along with everyone else’s as bathed in a universal irony, in which foolish passion carried the day: “Even the wise man must play the fool if he wishes to beget a child.”

Little is known of Erasmus’s long stay in England (1509–14), except that he lectured at Cambridge and worked on scholarly projects, including the Greek text of the New Testament. His later willingness to speak out as he did may have owed something to the courage of Colet, who risked royal disfavour by preaching a sermon against war at the court just as Henry VIII was looking for a good war in which to win his spurs. Having returned to the Continent, Erasmus made connections with the printing firm of Johann Froben and traveled to Basel to prepare a new edition of the Adagia (1515). In this and other works of about the same time Erasmus showed a new boldness in commenting on the ills of Christian society—popes who in their warlike ambition imitated Caesar rather than Christ; princes who hauled whole nations into war to avenge a personal slight; and preachers who looked to their own interests by pronouncing the princes’ wars just or by nurturing superstitious observances among the faithful. To remedy these evils Erasmus looked to education. In particular, the training of preachers should be based on “the philosophy of Christ” rather than on scholastic methods. Erasmus tried to show the way with his annotated text of the Greek New Testament and his edition of St. Jerome’s Opera omnia, both of which appeared from the Froben press in 1516. These were the months in which Erasmus thought he saw “the world growing young again,” and the full measure of his optimism is expressed in one of the prefatory writings to the New Testament: “If the Gospel were truly preached, the Christian people would be spared many wars.”

Erasmus’s home base was now in Brabant, where he had influential friends at the Habsburg court of the Netherlands in Brussels, notably the grand chancellor, Jean Sauvage. Through Sauvage he was named honorary councillor to the 16-year-old archduke Charles, the future Charles V, and was commissioned to write Institutio principis Christiani (1516; The Education of a Christian Prince) and Querela pacis (1517; The Complaint of Peace). These works expressed Erasmus’s own convictions, but they also did no harm to Sauvage’s faction at court, which wanted to maintain peace with France. It was at this time too that he began his Paraphrases of the books of the New Testament, each one dedicated to a monarch or a prince of the church. He was accepted as a member of the theology faculty at nearby Leuven, and he also took keen interest in a newly founded Trilingual College, with endowed chairs in Latin, Greek, and Hebrew. Ratio verae theologiae (1518) provided the rationale for the new theological education based on the study of languages. Revision of his Greek New Testament, especially of the copious annotations, begann fast sobald die erste Ausgabe erschien. Obwohl Erasmus als Textkritiker sicherlich Fehler gemacht hat, ist er in der Geschichte der Wissenschaft eine herausragende Persönlichkeit, die philologische Prinzipien versteht, die in einigen Fällen erst 150 Jahre nach seinem Tod explizit formuliert werden. Aber konservative Theologen in Leuven und anderswo, die das Griechische größtenteils nicht kannten, waren weder bereit, die Auslegung der Schrift aufzugeben, um „Grammatiker“ zu empören, noch verbesserte sich die Atmosphäre in Leuven, als die zweite Ausgabe von Erasmus 'Neuem Testament (1519) die Vulgata durch ersetzte seine eigene lateinische Übersetzung.