Religiöse Persönlichkeiten & Gelehrte

Emile Durkheim | Biographie, Theorie & Fakten

Émile Durkheim (* 15. April 1858 in Épinal , Frankreich; † 15. November 1917 in Paris), französische Sozialwissenschaftlerin, entwickelte eine energische Methodik, die empirische Forschung mit soziologischer Theorie kombiniert . Er gilt weithin als Begründer der französischen Schule für Soziologie .

Top Fragen

Wo wurde Émile Durkheim ausgebildet?

Wo hat Émile Durkheim gearbeitet? 

Was hat Émile Durkheim geschrieben?

Warum ist Émile Durkheim von Bedeutung?

Kindheit und Bildung

Durkheim wurde in eine jüdische Familie mit sehr bescheidenen Mitteln hineingeboren, und es war selbstverständlich, dass er wie sein Vater Rabbiner werden würde . Der Tod seines Vaters vor Durkheim im Alter von 20 Jahren belastete ihn jedoch mit schwerer Verantwortung. Bereits in seinen späten Teenagerjahren war Durkheim davon überzeugt, dass Anstrengung und sogar Trauer dem spirituellen Fortschritt des Einzelnen förderlicher sind als Vergnügen oder Freude. Er wurde ein sehr disziplinierter junger Mann.

Als exzellenter Student am Lycée Louis le Grand war Durkheim ein starker Kandidat für die Teilnahme an der renommierten und wettbewerbsintensiven École Normale Supérieure in Paris. Während seiner Vorstandsprüfung am Institut Jauffret im Quartier Latin lernte er einen weiteren begabten jungen Mann aus den Provinzen kennen.Jean Jaurès , später Vorsitzender der Französischen Sozialistischen Partei, interessierte sich damals wie Durkheim für Philosophie sowie für die moralische und soziale Reform seines Landes. Jaurès erhielt 1878 den Eintritt in die École Normale; ein Jahr später tat Durkheim dasselbe.

Bis dahin war Durkheims religiöser Glaube verschwunden, und sein Denken war insgesamt weltlich geworden, aber mit einer starken Neigung zu moralischen Reformen. Wie eine Reihe französischer Philosophen in der Dritten Republik betrachtete Durkheim die Wissenschaft und insbesondere die Sozialwissenschaften sowie tiefgreifende Bildungsreformen als Mittel, um die Gefahren sozialer Unverbundenheit zu vermeiden, oder „Anomie “, wie er diesen Zustand nennen sollte, in dem Verhaltensnormen entweder fehlten, schwach oder widersprüchlich waren.

Erhalten Sie mit Ihrem Abonnement exklusiven Zugriff auf Inhalte aus unserer 1768 First Edition. Abonnieren Sie noch heute

Er genoss die intellektuelle Atmosphäre der École Normale - die Diskussion über metaphysische und politische Fragen, die mit Eifer verfolgt und von den utopischen Träumen junger Männer belebt wurden, die dazu bestimmt waren, zu den Führern ihres Landes zu gehören. Durkheim wurde von seinen Kollegen und Lehrern respektiert, aber er war ungeduldig angesichts des übermäßigen Drucks auf elegante Rhetorik und Oberflächenpolitur, der damals in der französischen Hochschulbildung vorherrschte . Seine Lehrer der Philosophie empfanden ihn als zu allgemein und zu verehrend gegenüber der Vergangenheit.

Durkheim ärgerte sich über die Konventionalität formaler Prüfungen und bestand 1882 die letzte Auswahlprüfung, jedoch ohne die Brillanz, die seine Freunde für ihn vorhergesagt hatten. Anschließend nahm er zwischen 1882 und 1887 eine Reihe von Provinzaufgaben als Philosophielehrer an den staatlichen Sekundarschulen von Sens, Saint-Quentin und Troyes an. In den Jahren 1885 bis 1886 nahm er sich ein Jahr frei, um in Deutschland zu forschen er war beeindruckt vonWilhelm Wundt , ein wegweisender experimenteller Psychologe. 1887 wurde er zum Dozenten an der Universität von Bordeaux ernannt, wo er später Professor wurde und bis 1902 Sozialphilosophie lehrte. Anschließend wechselte er an die Universität von Paris , wo er einige seiner wichtigsten Werke schrieb und eine Generation von Gelehrten beeinflusste.

Analysemethoden

Durkheim was familiar with several foreign languages and reviewed academic papers in German, English, and Italian at length for L’Année sociologique, the journal he founded in 1896. It has been noted, however, at times with disapproval and amazement by non-French social scientists, that Durkheim traveled little and that, like many French scholars and the notable British anthropologist Sir James Frazer, he never undertook any fieldwork. The vast information Durkheim studied on the tribes of Australia and New Guinea and on the Eskimos was all collected by other anthropologists, travelers, or missionaries.

Dies war nicht auf Provinzialismus oder mangelnde Aufmerksamkeit für das Konkrete zurückzuführen. Durkheim ähnelte dem französischen Philosophen Auguste Comte nicht darin, wagemutige und dogmatische Verallgemeinerungen vorzunehmen, ohne die empirische Beobachtung zu berücksichtigen. Er behauptete jedoch, dass konkrete Beobachtungen in entlegenen Teilen der Welt nicht immer zu aufschlussreichen Ansichten über die Vergangenheit oder sogar die Gegenwart führen. Für ihn hatten Tatsachen keine intellektuelle Bedeutung, es sei denn, sie wurden in Typen und Gesetze eingeteilt. Er behauptete wiederholt, dass aus einer Konstruktion, die auf der inneren Natur des Realen errichtet wurde, Wissen über die konkrete Realität gewonnen wird, ein Wissen, das nicht durch Beobachtung der Tatsachen von außen wahrgenommen wird. Er konstruierte so Konzepte wie das Heilige undtotemism exactly in the same way that Karl Marx developed the concept of class. In truth, Durkheim’s vital interest did not lie in the study for its own sake of so-called primitive tribes but rather in the light such a study might throw on the present.

The outward events of his life as an intellectual and as a scholar may appear undramatic. Still, much of what he thought and wrote stemmed from the events that he witnessed in his formative years, in the 1870s and 1880s, and in the earnest concern he took in them.

The Second Empire, which collapsed in the 1870 defeat of the French at the hands of Germany, had signified an era of levity and dissipation to the young scholar. France, with the support of many of its liberal and intellectual elements, had plunged headlong into a war for which it was unprepared; its leaders proved incapable. The left-wing Commune of Paris, which took over the French capital in 1871, led to senseless destruction, which appeared to Durkheim’s generation, in retrospect, as evidence of the alienation of the working classes from capitalist society.

The bloody repression that followed the Commune was taken as further evidence of the ruthlessness of capitalism and of the selfishness of the frightened bourgeoisie. Later, the crisis of 1886 over Georges Boulanger, the minister of war who demanded a centralist government to execute a policy of revenge against Germany, was one of several events that testified to the resurgence of nationalism, soon to be accompanied by anti-Semitism. Such major French thinkers of the older generation as Ernest Renan and Hippolyte Taine interrupted their historical and philosophical works after 1871 to analyze those evils and to offer remedies.

Durkheim was one of several young philosophers and scholars, fresh from their École Normale training, who became convinced that progress was not the necessary consequence of science and technology, that it could not be represented by an ascending curve, and that complacent optimism could not be justified. He perceived around him the prevalence of anomie, a personal sense of rootlessness fostered by the absence of social norms. Material prosperity set free greed and passions that threatened the equilibrium of society.

These sources of Durkheim’s sociological reflections, never remote from moral philosophy, were first expressed in his very important doctoral thesis, De la division du travail social (1893; The Division of Labour in Society), and in Le Suicide (1897; Suicide). In Durkheim’s view, ethical and social structures were being endangered by the advent of technology and mechanization. He believed that societies with undifferentiated labour (i.e., primitive societies) exhibited mechanical solidarity, while societies with a high division of labour, or increased specialization (i.e., modern societies), exhibited organic solidarity. The division of labour rendered workers more alien to one another and yet more dependent upon one another; specialization meant that no individual labourer would build a product on his or her own.

Durkheim’s 1897 study of suicide was based on his observation that suicide appeared to be less frequent where the individual was closely integrated into a society; in other words, those lacking a strong social identification would be more susceptible to suicide. Thus, the apparently purely individual decision to renounce life could be explained through social forces.