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Mahatma Gandhi - Entstehung als nationalistischer Führer

Entstehung als nationalistischer Führer

Während der nächsten drei Jahre schien Gandhi unsicher an der Peripherie der indischen Politik zu schweben , lehnte es ab, sich jeglicher politischen Agitation anzuschließen, unterstützte die britischen Kriegsanstrengungen und rekrutierte sogar Soldaten für die britisch-indische Armee. Gleichzeitig schreckte er nicht davor zurück, die britischen Beamten wegen Überheblichkeit zu kritisieren oder die Beschwerden der langleidenden Bauernschaft in Bihar und Gujarat aufzugreifen . Bis Februar 1919 hatten die Briten jedoch darauf bestanden, - angesichts der heftigen indischen Opposition - dieRowlatt Acts , die die Behörden ermächtigten, Personen, die des Aufruhrs verdächtigt werden, ohne Gerichtsverfahren inhaftieren zu können . Ein provozierter Gandhi zeigte schließlich ein Gefühl der Entfremdung vom britischen Raj und kündigte einen Satyagraha- Kampf an. Das Ergebnis war ein virtuelles politisches Erdbeben, das den Subkontinent im Frühjahr 1919 erschütterte. Die darauf folgenden gewaltsamen Ausbrüche - insbesondere das Massaker von Amritsar , bei dem fast 400 Indianer, die auf freiem Feld versammelt waren, von britischen Soldaten getötet wurden Amritsar in der Region Punjab (jetzt in PunjabStaat) und die Verabschiedung des Kriegsrechts - veranlasste ihn, seine Hand zu bleiben. Innerhalb eines Jahres war er jedoch wieder in einer militanten Stimmung, da er in der Zwischenzeit unwiderruflich entfremdet war von der Unempfindlichkeit der Briten gegenüber dem indischen Gefühl in Bezug auf die Punjab-Tragödie und dem muslimischen Unmut über die Friedensbedingungen, die der Türkei nach dem Ersten Weltkrieg angeboten wurden .

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Im Herbst 1920 war Gandhi die dominierende Figur auf der politischen Bühne und verfügte über einen Einfluss, den noch nie zuvor ein politischer Führer in Indien oder vielleicht in einem anderen Land erlangt hatte . Er hat den 35-Jährigen neu gestaltetDer indische Nationalkongress (Kongresspartei) wurde zu einem wirksamen politischen Instrument des indischen Nationalismus: Aus einem dreitägigen Picknick der oberen Mittelklasse in der Weihnachtswoche in einer der Hauptstädte Indiens wurde eine Massenorganisation mit Wurzeln in Kleinstädten und Dörfer. Gandhis Botschaft war einfach: Es waren nicht britische Waffen, sondern Unvollkommenheiten der Indianer selbst, die ihr Land in Knechtschaft hielten. Sein Programm, das gewaltfreieDie Nichtkooperationsbewegung gegen die britische Regierung umfasste Boykotte nicht nur britischer Hersteller, sondern auch von Institutionen, die von den Briten in Indien betrieben oder unterstützt wurden: Gesetzgebungen, Gerichte, Büros, Schulen. Die Kampagne elektrisierte das Land, brach den Bann der Angst vor Fremdherrschaft und führte zur Verhaftung von Tausenden von Satyagrahis , die sich den Gesetzen widersetzten und sich fröhlich für das Gefängnis anstellten . Im Februar 1922 schien sich die Bewegung auf dem Höhepunkt einer aufsteigenden Welle zu befinden, doch angesichts eines gewaltsamen Ausbruchs in Chauri Chaura , einem abgelegenen Dorf im Osten Indiens, beschloss Gandhi, den zivilen Massenungehorsam abzubrechen. Das war ein Schlag für viele seiner Anhänger, die befürchteten, dass seine selbst auferlegten Beschränkungen und Skrupel den nationalistischen Kampf auf fromme Sinnlosigkeit reduzieren würden. Gandhi selbst wurde am 10. März 1922 verhaftet, wegen Volksverhetzung angeklagt und zu sechs Jahren Haft verurteilt. Er wurde im Februar 1924 freigelassen, nachdem er sich einer Operation wegen Blinddarmentzündung unterzogen hatte . Die politische Landschaft hatte sich in seiner Abwesenheit verändert. Die Kongresspartei hatte sich in zwei Fraktionen aufgeteilt, eine unterChitta Ranjan Das undMotilal Nehru (der Vater von Jawaharlal Nehru , Indiens erstem Premierminister) befürwortete den Beitritt der Partei zu Gesetzgebungen und der anderen unterChakravarti Rajagopalachari undVallabhbhai Jhaverbhai Patel ist dagegen. Am schlimmsten war, dass sich die Einheit zwischen Hindus und Muslimen in der Blütezeit der Nichtkooperationsbewegung von 1920 bis 1920 aufgelöst hatte. Gandhi versuchte, die kriegführenden Gemeinschaften durch Argumentation und Überzeugung aus ihrem Misstrauen und Fanatismus herauszuholen. Schließlich unternahm er nach einem schweren Ausbruch kommunaler Unruhen im Herbst 1924 ein dreiwöchiges Fasten, um die Menschen dazu zu bewegen, dem Weg der Gewaltfreiheit zu folgen. Im Dezember 1924 wurde er zum Präsidenten der Kongresspartei ernannt und diente ein Jahr lang.

Rückkehr zur Parteiführung

Mitte der 1920er Jahre interessierte sich Gandhi wenig für aktive Politik und galt als verbrauchte Kraft. 1927 ernannte die britische Regierung jedoch eine Verfassungsreformkommission unter Sir John Simon , einem prominenten englischen Anwalt und Politiker, die keinen einzigen Inder enthielt. Als der Kongress und andere Parteien die Kommission boykottierten , stieg das politische Tempo. Auf der Kongresssitzung (Sitzung) in Kalkutta im Dezember 1928 legte Gandhi die entscheidende Resolution vor, in der die britische Regierung innerhalb eines Jahres den Status einer Herrschaft forderte, unter Androhung einer landesweiten gewaltfreien Kampagne für völlige Unabhängigkeit. Von nun an war Gandhi als führende Stimme der Kongresspartei zurück. Im März 1930 startete er dieSalt March , ein Satyagraha gegen die von Großbritannien auferlegte Salzsteuer, die den ärmsten Teil der Gemeinde betraf . Als eine der spektakulärsten und erfolgreichsten Kampagnen in Gandhis gewaltfreiem Krieg gegen den britischen Raj wurden mehr als 60.000 Menschen inhaftiert. Ein Jahr später, nach Gesprächen mit dem Vizekönig ,Lord Irwin (später Lord Halifax ), Gandhi akzeptierte einen Waffenstillstand (den Gandhi-Irwin-Pakt ), brach den zivilen Ungehorsam ab und erklärte sich bereit, als einziger Vertreter des indischen Nationalkongresses an der Round Table-Konferenz in London teilzunehmen .

Die Konferenz, die sich eher auf das Problem der indischen Minderheiten als auf die Machtübertragung von den Briten konzentrierte, war eine große Enttäuschung für die indischen Nationalisten. Als Gandhi im Dezember 1931 nach Indien zurückkehrte, sah er sich einer umfassenden Offensive von Lord Irwins Nachfolger als Vizekönig Lord Willingdon gegenüber, der die strengste Unterdrückung in der Geschichte der nationalistischen Bewegung auslöste. Gandhi wurde erneut inhaftiert und die Regierung versuchte ihn von der Außenwelt zu isolieren und seinen Einfluss zu zerstören. Das war keine leichte Aufgabe. Gandhi erlangte bald die Initiative zurück . Im September 1932, als er noch ein Gefangener war, begann er zu fasten, um gegen die Entscheidung der britischen Regierung zu protestieren, die sogenannten zu trennenUnberührbare (die unterste Ebene des indischen Kastensystems), indem sie ihnen in der neuen Verfassung getrennte Wählerschaften zuweisen. Das Fasten verursachte einen emotionalen Umbruch im Land, und eine alternative Wahlvereinbarung wurde gemeinsam und schnell von den Führern der Hindu-Gemeinschaft und den Unberührbaren ausgearbeitet und von der britischen Regierung gebilligt . Das Fasten wurde zum Ausgangspunkt einer energischen Kampagne zur Beseitigung der Behinderungen der Unberührbaren, die Gandhi als Harijans oder „Kinder Gottes“ bezeichnete. (Dieser Begriff ist in Ungnade gefallen und durch Dalit ersetzt worden. Geplante Kasten sind die offizielle Bezeichnung.)

In 1934 Gandhi resigned not only as the leader but also as a member of the Congress Party. He had come to believe that its leading members had adopted nonviolence as a political expedient and not as the fundamental creed it was for him. In place of political activity he then concentrated on his “constructive programme” of building the nation “from the bottom up”—educating rural India, which accounted for 85 percent of the population; continuing his fight against untouchability; promoting hand spinning, weaving, and other cottage industries to supplement the earnings of the underemployed peasantry; and evolving a system of education best suited to the needs of the people. Gandhi himself went to live at Sevagram, a village in central India, which became the centre of his program of social and economic uplift.

The last phase

Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs trat der nationalistische Kampf in Indien in seine letzte entscheidende Phase ein. Gandhi hasste den Faschismus und alles, wofür er stand, aber er hasste auch den Krieg. Der indische Nationalkongress hingegen war dem Pazifismus nicht verpflichtet und bereit, die britischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen, wenn die indische Selbstverwaltung gewährleistet war. Wieder wurde Gandhi politisch aktiv. Das Scheitern der Mission vonSir Stafford Cripps, a British cabinet minister who went to India in March 1942 with an offer that Gandhi found unacceptable, the British equivocation on the transfer of power to Indian hands, and the encouragement given by high British officials to conservative and communal forces promoting discord between Muslims and Hindus impelled Gandhi to demand in the summer of 1942 an immediate British withdrawal from India—what became known as the Quit India Movement.

In mid-1942 the war against the Axis Powers, particularly Japan, was in a critical phase, and the British reacted sharply to the campaign. They imprisoned the entire Congress leadership and set out to crush the party once and for all. There were violent outbreaks that were sternly suppressed, and the gulf between Britain and India became wider than ever before. Gandhi, his wife, and several other top party leaders (including Nehru) were confined in the Aga Khan Palace (now the Gandhi National Memorial) in Poona (now Pune). Kasturba died there in early 1944, shortly before Gandhi and the others were released.

A new chapter in Indo-British relations opened with the victory of the Labour Party in Britain 1945. During the next two years, there were prolonged triangular negotiations between leaders of the Congress, the Muslim League under Mohammad Ali Jinnah, and the British government, culminating in the Mountbatten Plan of June 3, 1947, and the formation of the two new dominions of India and Pakistan in mid-August 1947.

It was one of the greatest disappointments of Gandhi’s life that Indian freedom was realized without Indian unity. Muslim separatism had received a great boost while Gandhi and his colleagues were in jail, and in 1946–47, as the final constitutional arrangements were being negotiated, the outbreak of communal riots between Hindus and Muslims unhappily created a climate in which Gandhi’s appeals to reason and justice, tolerance and trust had little chance. When partition of the subcontinent was accepted—against his advice—he threw himself heart and soul into the task of healing the scars of the communal conflict, toured the riot-torn areas in Bengal and Bihar, admonished the bigotströstete die Opfer und versuchte, die Flüchtlinge zu rehabilitieren. In der Atmosphäre dieser Zeit, die voller Misstrauen und Hass war, war das eine schwierige und herzzerreißende Aufgabe. Gandhi wurde von Partisanen beider Gemeinschaften beschuldigt. Als die Überzeugung fehlschlug, fastete er weiter. Er gewann mindestens zwei spektakuläre Triumphe: Im September 1947 stoppte sein Fasten die Unruhen in Kalkutta und im Januar 1948 beschämte er die Stadt Delhi zu einem gemeinsamen Waffenstillstand. Einige Tage später, am 30. Januar, als er auf dem Weg zu seinem abendlichen Gebetstreffen in Delhi war, wurde er von Nathuram Godse, einem jungen Hindu-Fanatiker, abgeschossen.