Religiöse Ansichten

Unitarismus und Universalismus - Englischer Unitarismus

Englischer Unitarismus

John Biddle (1615–62), ein englischer Socinianer, dessen Kenntnis des griechischen Textes des Neuen Testaments ihn davon überzeugte, dass die Trinitätslehre nicht biblischen Ursprungs war, veröffentlichte seine unitären Überzeugungen in zwölf aus der Schrift gezogenen Argumenten… (1647) ) und andere Werke; Darüber hinaus wurden englische Leser durch in den Niederlanden veröffentlichte Socinian-Bücher den Ansichten der Unitarier ausgesetzt. Obwohl das Toleranzgesetz von 1689 Unitarier ausschloss, tauchten bald in der Church of England Befürworter einer arianischen Christologie (Glaube an die Präexistenz Christi als untergeordnetes, göttliches , geschaffenes Wesen) aufund unter Andersdenkenden. Dies führte dazu, dass einige Anglikaner erfolglos die Aufhebung des Abonnementerfordernisses für die neununddreißig anglikanischen Artikel beantragten . Andersdenkende Minister, die sich 1719 in der Salters 'Hall in London trafen, teilten sich in zwei Gruppen auf, von denen eine auf der Einhaltung konfessioneller Dokumente bestand und die andere nur die Zustimmung zur Schrift erforderte. Von denen in der zweiten Gruppe bewegten sich Presbyterianer, Generalbaptisten und einige Unabhängige im 18. Jahrhundert allmählich mit ihren Gemeinden in Richtung einheitlicher Ansichten.

Die erste englische Unitariergemeinde, die Essex Street Chapel, wurde 1774 in London von Theophilus Lindsey gegründet, der zuvor ein anglikanischer Geistlicher gewesen war. Der Wissenschaftler und abweichende MinisterJoseph Priestley (1733–1804) beeinflusste die Minister der Unitarier durch seinen biblischen Rationalismus, seinen materialistischen Determinismus und seine Betonung einer humanitären Christologie. Der Gelehrte und Theologe Thomas Belsham unterstützte Priestleys Betonung einer humanitären Christologie und der Opposition gegen arianische Ansichten. Die British and Foreign Unitarian Association wurde 1825 gegründet.

Im 19. Jahrhundert wurde das Parlament überredet, einige der Gesetze gegen Nichtkonformität aufzuheben, wodurch die Unitarier für ein aktiveres kirchliches Leben befreit wurden. Darüber hinaus waren die englischen Unitarier stark beeinflusst vonJames Martineau (1805–1900), der nach seinem Studium in Deutschland zu einer religiösen Erkenntnistheorie geführt wurde, in der die Intuition im Vordergrund stand . 1928 führte eine Vereinigung der britischen und ausländischen Unitarischen Vereinigung mit der Nationalen Konferenz (zu der auch andere freie christliche Kirchen gehörten) zur Gründung der Generalversammlung der einheitlichen und freien christlichen Kirchen. Unitarismus ist auch in Wales, Schottland und der nicht abonnierenden Presbyterianischen Kirche Irlands präsent.

Amerikanischer Unitarismus

In den amerikanischen Kolonien bewegten sich die von der arianischen Christologie und der arminianischen Theologie beeinflussten kongregationalistischen Minister im 18. Jahrhundert allmählich in Richtung einheitlicher Ansichten. Konflikte mit Anhängern des theologischen Erbes von Jonathan Edwards führten 1805 zur Wahl eines Liberalen, Henry Ware, zum Hollis-Professor für Göttlichkeit am Harvard College. Als die liberalen Kongregationalisten beschuldigt wurden, Belshams streng humanitärer Christologie, dem Geistlichen der Unitarier, zuzustimmenWilliam Ellery Channing verteidigte sie als Arianer. Chans Predigt „Unitarian Christianity“ von 1819, ein Manifest , präsentierte sowohl eine Anerkennung, dass sich die Liberalen von der Kongregationskirche trennen müssten, als auch eine kohärente Theologie. Im Jahr 1825 dieDie American Unitarian Association (AUA), eine Vereinigung von Einzelpersonen, wurde organisiert.

Chans arianische Christologie sowie seine Bekräftigung der göttlichen Einheit, die rational interpretierte Autorität der Schrift und eine optimistische Sicht auf die menschliche Natur dominierten unter den frühen amerikanischen Unitariern. Seine lockesche Erkenntnistheorie (modifiziert durch Ansichten schottischer Commonsense-Philosophen und des englischen Unitariers Richard Price) wurde jedoch von Transzendentalisten wieRalph Waldo Emerson in seiner „Divinity School Address“ (1838) undTheodore Parker betonte in seiner Predigt „The Transient and Permanent in Christianity“ (1841) die Intuition und den moralischen Idealismus. Parkers Führungsrolle bei der Bewältigung von Fragen der Sozialreform, wie z. B. Fragen im Zusammenhang mit der Antisklaverei-Bewegung , wirkte sich nachhaltig auf die Unitarier aus.

Obwohl der Transzendentalismus die Unitarier spaltete, Henry Whitney Bellows, eine herausragende Persönlichkeit des Unitarismus nach dem Bürgerkrieg, gelang es 1865, die Nationale Konferenz der Unitarischen Kirchen zu organisieren. Ein Separatist Die Free Religious Association (FRA) wurde 1867 von Personen organisiert, die, obwohl sie unterschiedliche Ansichten vertraten, sich gegen die Präambel der Verfassung der Nationalen Konferenz aussprachen, die praktisch ein christliches Glaubensbekenntnis war . Eine 1852 organisierte Western Unitarian Conference erlebte auch eine Kontroverse darüber, ob der Unitarismus Personen einbeziehen sollte, deren Ansichten nicht theistisch und christlich waren. 1894 ermöglichte eine Überarbeitung der Verfassung der Nationalen Konferenz den Mitgliedern der FRA, sich der Konferenz wieder anzuschließen. Später in Generalkonferenz umbenannt, fusionierte sie 1925 mit der AUA.

Im 20. Jahrhundert religiös Der Humanismus , das Bestreben, die liberale Theologie aus streng nicht-theistischen Gründen neu zu formulieren, entstand im Unitarismus und führte zu einer theistisch-humanistischen Kontroverse. Nachdem Minister der Unitarier wie John Dietrich und Curtis Reese das Humanistische Manifest (1933) unterzeichnet hatten, wurde der religiöse Humanismus zur Ansicht vieler Unitarier. Eine Bewertungskommission (1934–36) empfahl Änderungen in der Struktur und im Programm der AUA. Frederick May Eliot, Vorsitzender der Kommission, wurde überredet, Präsident der AUA zu werden, und bereitete während seiner Amtszeit die Konfession für künftiges Wachstum vor. In den 1930er Jahren entstand eine kritische Bewegung, hauptsächlich als Reaktion auf eine allgemeine Glaubenskrise im liberalen Denken; sein Anführer warJames Luther Adams, dessen Schriften wesentlich zur unitären Theologie und zum sozialen Denken beitrugen. Von besonderer Bedeutung für den heutigen Unitarismus sind seine Studien über freiwillige Vereinigungen und ihre Auswirkungen ( On Being Human - Religiously , 1976).

Früher Universalismus

Radikale Der Pietismus entstand in Deutschland unter der Führung vonJohann Wilhelm Petersen , der Gruppen von philadelphischen Pietisten leitete, die sich mit der sechsten Kirche identifizierten, auf die in Offenbarung 3: 7–13 Bezug genommen wird. Eine Philadelphian Society wurde 1681 in London unter gegründetJane Leade , deren religiöse Ansichten auf dem Gedanken des deutschen Mystikers Jakob Böhme und ihren eigenen Visionen und Träumen beruhten . Überzeugt, dass Leade zu Recht auniversal restoration (the ultimate reconciliation to God of all human beings, the Devil, and his angels), Petersen gave her views scriptural foundations in his Mystery of the Restitution of All Things (1700–10), which included The Everlasting Gospel, a restorationist treatise by George Klein-Nicolai published under the pseudonym Paul Siegvolck. German Philadelphian Pietists took these and other works to Pennsylvania in the early 18th century, where George de Benneville (1703–93), a French Universalist who had gone to Pennsylvania in 1741, brought them into contact with other groups that affirmed universal salvation.

A different view of Universalism appeared in the work of the Welsh revivalist preacher James Relly (1720–78). In his Union; or, A Treatise of the Consanguinity and Affinity Between Christ and His Church (1759) he presented scriptural texts for the view that universal salvation is assured. Christ’s unity with all human beings and his acceptance of the guilt and endurance of the punishment for the sins of humankind ensured that among the elect for whom Christ had suffered was the entire human race. The English Methodist John Murray (1741–1815) unsuccessfully sought to refute Relly’s views. Instead, he became convinced of their truth and took this theology to New England in 1770. His church at Gloucester, Massachussets (1780), was the first American Universalist congregation.

Urged by George de Benneville to read The Everlasting Gospel and other Universalist works, Elhanan Winchester (1751–97), a Baptist minister, became converted to restorationist Universalism. He traveled to England, where he founded a Universalist Church in London in 1793 and wrote The Universal Restoration… (1794). He emphasized scriptural texts that affirmed the finite and remedial nature of punishment after death. Winchester subsequently continued his ministry in the United States.