Philosophen

James Mill | Schottischer Philosoph, Historiker und Ökonom

James Mill (* 6. April 1773 in Northwater Bridge, Forfarshire , Schottland; * 23. Juni 1836 in London , England ), schottischer Philosoph, Historiker und Ökonom. Er war ein prominenter Vertreter des philosophischen Radikalismus, einer Denkschule, die auch als Utilitarismus bekannt ist und die die Notwendigkeit einer wissenschaftlichen Grundlage für die Philosophie sowie eines humanistischen Ansatzes für Politik und Wirtschaft betonte . Sein ältester Sohn war der berühmte utilitäre DenkerJohn Stuart Mill .

Nachdem er sich als griechischer Gelehrter an der Universität von Edinburgh ausgezeichnet hatte , wurde James Mill 1798 zum presbyterianischen Prediger zugelassen. Bald wandte er sich jedoch der Lehre zu und begann mit historischen und philosophischen Studien. 1802 ging er nach London, um sich einer journalistischen Karriere zu widmen. 1804 schrieb er eine Broschüre über den Getreidehandel, in der er sich gegen eine Prämie für den Export von Getreide aussprach, und 1806 begann er seine Geschichte Britisch-Indiens, 3 Bd. (1817).

Mill lernte kennen Jeremy Bentham , der 1808 den Utilitarismus gründete, war viele Jahre lang Benthams wichtigster Begleiter und Verbündeter. Er übernahm Benthams Prinzipien in ihrer Gesamtheit und tat mehr, um sie zu verbreiten und den Anfängen der Romantik entgegenzutreten als jeder andere. Er schrieb regelmäßig (1806–18) Beiträge zur Anti-Jacobin Review, zur British Review, zur Eclectic Review und zur Edinburgh Review (1808–13). Im Jahr 1811 half er bearbeitet die Zeitschrift Philanthrop mit dem englischen Schriftsteller William Allen , einen Beitrag seine Meinung über Bildung, die Freiheit der Presse und die Gefängnisdisziplin. Er nahm auch an den Diskussionen teil, die 1825 zur Gründung der London University führten. 1814 verpflichtete sich Mill, verschiedene Artikel über Politik, Recht und Bildung für die sechsbändige Beilage zur 4., 5. und 6. Ausgabe der Encyclopædia zu schreiben Britannica. Als Nachdrucke erfreuten sie sich zu seiner Zeit großer Verbreitung. Einer der Artikel „Regierung “hatte in den 1820er Jahren erheblichen Einfluss auf die öffentliche Meinung . Darin kam Mill zu dem Schluss, dass eine repräsentative Demokratie, die auf einem breiten Wahlrecht beruht, ein notwendiges Element einer guten Regierung ist. Die „Regierung“, möglicherweise die prägnanteste Aussage der politischen Theorie der philosophischen Radikalen, trug dazu bei, den Grundstein für die Verabschiedung des ersten Reformgesetzes durch das Parlament im Jahr 1832 zu legen.

Im Jahr 1819, zwei Jahre nach Mills Die Geschichte Britisch-Indiens erschien, er wurde trotz seiner drastischen Kritik an der Geschichte der britischen Herrschaft in Indien zum Beamten im India House ernannt . Er stieg allmählich durch die Reihen auf, bis er 1830 zum Leiter des Prüfungsbüros ernannt wurde. Die Geschichte, seine größte literarische Leistung, war die erste vollständige historische Behandlung der britischen Eroberung Indiens. Mill kritisierte scharf die britische Regierung Indiens und half während seiner 17 Jahre im India House, das Regierungssystem in der Kolonie vollständig zu reformieren. Allerdings die GeschichteDie strenge utilitäre Analyse der indischen Zivilisation hat auch bei europäischen Lesern ein Bild des Subkontinents als immer rückständig und unentwickelt populär gemacht. Mill hat Indien nie besucht.

Erhalten Sie mit Ihrem Abonnement exklusiven Zugriff auf Inhalte aus unserer 1768 First Edition. Abonnieren Sie noch heute

Mill war auch in der englischen Politik einflussreich. Seine Schriften und seine persönlichen Beziehungen zu radikalen Politikern haben dazu beigetragen, den Meinungswechsel von Theorien über die Rechte des Menschen und die absolute Gleichheit der Menschen, wie er von der Französischen Revolution verkündet wurde , bis zur Forderung nach Sicherheiten für eine gute Regierung durch eine breite Ausweitung des Wahlrechts zu bestimmen . SeineElements of Political Economy (1821), ein besonders präzises und klares Werk, fasst die Ansichten der philosophischen Radikalen zusammen, die hauptsächlich auf der Arbeit des Ökonomen David Ricardo beruhen . In dieser Arbeit behauptete Mill: (1) dass das Hauptproblem der politischen Reformer darin besteht, die Bevölkerungszunahme zu begrenzen, unter der Annahme, dass das Kapital nicht auf natürliche Weise mit der Bevölkerungszahl zunimmt; (2) dass der Wert einer Sache vollständig von der Menge der Arbeit abhängt, die in sie gesteckt wird; und (3) dass das, was jetzt als "unverdientes Inkrement" von Land bekannt ist, ein angemessenes Steuerobjekt ist. Die Aussprache des zweiten dieser Sätze ist wichtig im Hinblick auf die Verwendung durch Karl Marx . Mill entwickelte Benthams Lehren durch seine Erklärung derAssoziation von Ideen . Diese Theorie, vorgestellt in Mills Analyse der Phänomene des menschlichen Geistes, 2 vol. (1829) konzentriert sich auf die Wechselbeziehung von mentalen Konzepten.