Geisteswissenschaften

Johann Winckelmann | Deutscher Kunsthistoriker

Johann Winckelmann (* 9. Dezember 1717 in Stendal , Preußen; * 8. Juni 1768 in Triest), deutscher Archäologe und Kunsthistoriker, dessen Schriften den Geschmack der Bevölkerung auf die klassische Kunst, insbesondere die des antiken Griechenland, richteten und nicht nur die westliche Malerei beeinflussten und Skulptur, aber auch Literatur und sogar Philosophie.

Winckelmann war der Sohn eines Schuster. Seine prägenden Jahre waren stark vom Studium des Griechischen beeinflusst, insbesondere von Homer , den er zum ersten Mal in der englischen Übersetzung von Alexander Pope las . Später studierte er Theologie an der Universität Halle (1738) und Medizin an der Universität Jena (1741–42). Erst 1748 kam er als Bibliothekar des Grafen von Bünau in Nöthnitz bei Dresden mit der Welt der griechischen Kunst in Kontakt. Dort schrieb er den prägenden Aufsatz Gedanken über die Nachahmung der griechischen Werke in der Malerei und Bildhauerkunst (1755;Überlegungen zur Malerei und Skulptur der Griechen (1765), in denen er behauptete: "Der einzige Weg für uns, groß oder wenn möglich sogar unnachahmlich zu werden, besteht darin, die Griechen nachzuahmen." Sein Aufsatz wurde zum Manifest des griechischen Ideals in Bildung und Kunst und wurde bald in mehrere Sprachen übersetzt. Unter dem Einfluss des sächsischen Hofes nahm er den katholischen Glauben an; und als er in den Dienst des zukünftigen Kardinals Achinto trat, tauschte er seine Heimat gegen die Stadt Rom, die nach Paris als kulturelles Zentrum an zweiter Stelle stand. Dort stieg er zum Bibliothekar des Vatikans, zum Präsidenten der Antike und später zum Sekretär des Kardinals aufAlbani, der eine der großen Privatsammlungen klassischer Kunst besaß. Winckelmanns Position und einflussreiche Schirmherrschaft verschafften ihm Zugang zu den Kunstschätzen Roms und die Freiheit, seine Talente als Kunstkritiker und Berater für Besucher aus dem europäischen Adel zu entwickeln. Seine Werke wurden viel gelesen und brachten ihm den Respekt der heutigen intellektuellen Welt ein, einschließlich des Dichters etwas späterGoethe, der sagte:

Winckelmann ist wie Kolumbus, der die neue Welt noch nicht entdeckt hat, aber von einer Vorahnung dessen inspiriert ist, was kommen wird. Man lernt nichts Neues beim Lesen seiner Arbeit, aber man wird ein neuer Mann!

Sein General Geschichte der Kunst des Altertums (1764; „Geschichte derKunst der Antike “) ist praktisch das erste Werk, das in der antiken Kunst eine organische Entwicklung von Wachstum, Reife und Niedergang definiert; kulturelle und technische Faktoren wie Klima, Freiheit und Handwerkskunst in die Erklärung der Kunst eines Volkes einzubeziehen; oder um eine Definition der idealen Schönheit zu versuchen. Diese Arbeit eröffnete die Aufteilung der antiken Kunst in Perioden - einen vorphidischen (oder archaischen), den hohen oder erhabenen Stil der großen griechischen Bildhauer Phidias und Polyclitus des 5. Jahrhunderts v . Chr. , der elegante oder schöne Stil des Bildhauers Praxiteles und des Malers Apelles (beide blühten im 4. Jahrhundert v . Chr. in Griechenland ) und die Nachahmungszeit, die der griechischen entspricht. tinkturierte hellenistische und römische - die in die allgemeine Sprache des Griechischen übergegangen sindKunstgeschichte . Sein Ruhm beruht jedoch hauptsächlich auf seinen Beschreibungen einzelner Kunstwerke, die akribische Beobachtung aus erster Hand mit einem warmen und spontanen Stil verbinden. Seine Ausführungen zum Laocoön , zum Apollo Belvedere , zu den Niobiden und zum Belvedere-Torso sind zu Meilensteinen in der Geschichte der deutschen Literatur und Kunst gewordenKritik . Das Studium der Kunstgeschichte als eigenständige Disziplin und der Archäologie als humane Wissenschaft stammt von Winckelmann.

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Seine Beobachtungen, die jedoch dem Geist der griechischen Kunst treu bleiben, stammen fast ausschließlich aus späteren hellenistischen Werken oder römischen Kopien griechischer Meisterwerke. Trotz wiederholter Einladungen seiner Freunde, das etwas gefährliche Unterfangen zu unternehmen, starb er kurz vor seinem Ehrgeiz, Griechenland zu besuchen. Die Welt der griechischen Kunst blieb für ihn wie das Land Griechenland immer ein Ideal, mehr des Geistes als des Auges - eine Konzeption , die bis heute in unterschiedlichem Maße fortbesteht. Die Umstände, die zu Winckelmanns Tod führten, sind dunkel und haben viele Vermutungen über seine komplexe, anscheinend homosexuelle Persönlichkeit ausgelöst. 1768 besuchte er Dresden und Wien zum ersten Mal seit seinem langen Aufenthalt in Italien erneut . Auf dem Rückweg nach Rom wurde er in ermordetTriest durch einen zufälligen Bekannten, mit dem er sich angefreundet hatte. Er wurde dort auf dem Kirchhof der Kathedrale von San Giusto beigesetzt.

Das Genie und die Schriften von Winckelmann weckten mehr als jeder andere einzelne Kritiker den populären Geschmack für klassische Kunst und waren maßgeblich an der Entstehung der neoklassizistischen Bewegung in den Künsten beteiligt. Winckelmanns zwei einflussreichste Werke waren die Reflexionen und die „Geschichte“.

Die Reflexionen, im Wesentlichen eine philosophische Definition der griechischen Ästhetik , enthalten sein oft zitiertes Sprichwort über die „edle Einfachheit und ruhige Größe“ der griechischen Skulptur. Es enthält auch eine Beschreibung der griechischen Statue von Laocoön, die den deutschen Dramatiker und Kritiker Gotthold Ephraim Lessing tiefgreifend beeinflusst hat , sowie eine anschließende Diskussion über das Verhältnis von Kunst, Literatur und Emotionen. Die „Geschichte“, obwohl längst veraltet, ist bedeutsam, weil sie dem Studium der Kunstgeschichte ihre Grundlagen und eine wissenschaftliche Methodik gegeben hat .

Winckelmanns Besuche in Pompeji und Herculaneum in den ersten Jahren ihrer Entdeckung führten zu seinen Mitteilungen in Form von „offenen Briefen“, die die Fehler von Amateur-Schatzsuchern aufdeckten und dazu beitrugen, diese Ausgrabungen in kompetente Hände zu geben. Dafür und für seinen Katalog antiker Edelsteine ​​wurde er als „Vater der modernen Archäologie“ bezeichnet.