Geisteswissenschaften

Archäologie - Ausgrabung

Ausgrabung

Die Ausgrabung ist der chirurgische Aspekt der Archäologie: Sie ist eine Operation der vergrabenen Landschaft und wird mit all dem handwerklichen Können durchgeführt, das in den letzten hundert Jahren seit Schliemann und Flinders Petrie aufgebaut wurde. Ausgrabungen können unter dem Gesichtspunkt ihres Zwecks als geplant, gerettet oder versehentlich eingestuft werden. Die wichtigsten Ausgrabungen sind das Ergebnis eines vorbereiteten Plans - das heißt, sie dienen dazu, vergrabene Beweise über eine archäologische Stätte zu finden. Viele sind projektorientiert: Zum Beispiel, wenn ein Gelehrter, der das Leben der vorrömischen, keltischsprachigen Gallier in Frankreich studiert, absichtlich eine Gruppe von Festungen auswählt und sie ausgräbt, wieSir Mortimer Wheeler war in den Jahren vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im Nordwesten Frankreichs tätig . Viele Ausgrabungen, insbesondere in den dicht besiedelten Gebieten Mittel- und Nordeuropas , werden jedoch nicht aus der Wahl, sondern aus der Notwendigkeit heraus durchgeführt. Kies graben, Boden frei machen für Flughäfen, Steinbrüche, Straßenverbreiterung und Bau, der Bauvon Häusern, Fabriken und öffentlichen Gebäuden droht häufig die Zerstörung von Stätten, von denen bekannt ist, dass sie archäologische Überreste enthalten. Notausgrabungen müssen dann durchgeführt werden, um jegliches Wissen über die Vergangenheit zu retten, bevor diese Überreste für immer ausgelöscht werden. Die teilweise Zerstörung westeuropäischer Städte durch Bombenangriffe während des Zweiten Weltkriegs ermöglichte Rettungsgrabungen vor dem Wiederaufbau. Ein Tempel von Mithras in der StadtAuf diese Weise wurden London , Wikingersiedlungen in Dublin und in Århus, Dänemark , sowie die ursprüngliche griechische Siedlung Massalia (Marseille) aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. Entdeckt. Eine Erweiterung der Landebahnen am Londoner Flughafen führte zur Entdeckung eines vorrömischen keltischen Tempels.

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Die Rolle des Zufalls bei der Entdeckung archäologischer Stätten und tragbarer Funde ist beträchtlich. Landwirte haben beim Pflügen ihrer Felder oft archäologische Funde entdeckt. Die berühmte bemalte und gravierte Höhle des Oberen Paläolithikums von Lascaux in Südfrankreich wurde 1940 zufällig entdeckt, als vier französische Schüler beschlossen, ein Loch zu untersuchen, das ein entwurzelter Baum hinterlassen hatte. Sie verbreiterten einen kleineren Schacht am Fuß des Lochs und sprangen durch, um sich mitten in diesem bemerkenswerten heidnischen Heiligtum zu befinden. Ebenso der erste Cache desSchriftrollen vom Toten Meer wurden 1947 von einem Beduinen entdeckt, der nach einem streunenden Tier suchte. Diese zufälligen Funde führen oft zu wichtigen Ausgrabungen. BeimBarnénès in der Nordbretagne , ein Bauunternehmer, der eine Straße baute, holte seinen Stein von einem benachbarten prähistorischen Steinhaufen (Grabhügel) und entdeckte und zerstörte dabei eine Reihe prähistorischer Grabkammern. Der französische ArchäologeP.-R. Giot konnte diese Verwüstungen aufhalten und wissenschaftliche Ausgrabungen durchführen, die zeigten, dass Barnénès einer der bemerkenswertesten und interessantesten prähistorischen Grabhügel in Westeuropa ist.

Alle Formen der archäologischen Ausgrabung erfordern viel Geschick und sorgfältige Vorbereitung. Eine jahrelange Ausbildung auf dem Gebiet, zuerst als gewöhnlicher Bagger, dann als Bauleiter, mit Arbeiten als Schreiber, Vermesser und Fotograf, ist erforderlich, bevor jemand selbst eine Ausgrabung organisieren und leiten kann. Die meisten Museen, Universitäten und staatlichen archäologischen Abteilungen organisieren Ausgrabungen. Die Worte Graben und Graben können für viele den Eindruck erwecken, dass es beim Ausheben lediglich darum geht, den Boden und den Untergrund mit einem Spaten oder einer Schaufel zu entfernen . die Titel von so bewundernswerten und viel gelesenen Büchern wie Leonard WoolleysSpadework (1953) undDie Vergangenheit ausgraben (1930) und Geoffrey BibbysDas Zeugnis des Spatens (1956) scheintdieser Ansicht Glauben zuschenken. Tatsächlich besteht ein Großteil der Ausgrabungsarbeiten aus sorgfältiger Arbeit mit Kelle, Taschenmesser und Bürste. Es ist oft die Wiederherstellung von Merkmalen, die von nichtarchäologischen Aspekten der vergrabenen Landschaft kaum zu unterscheiden sind: Ein Beispiel hierfür ist die Wiederherstellung von Lehmziegelmauern in Mesopotamien; eine andere ist die Verfolgung von kollabierten Mauern trockener Steinplatten in einem Steinhaufen in steinigem Land in dem Südwesten Midlands von England . Manchmal ist es die Wiederherstellung von Merkmalen, von denen nur noch Geisterspuren übrig sind, wie die ausgebrannten Leichen aus der begrabenen Stadt Pompeji oder die Saiten einer Harfe, die unter den Möbeln mesopotamischer Gräber in Ur gefunden wurden.

Aufgrund des Schadens, den er durch Unerfahrenheit und Eile verursachen kann, behindert der ungeübte Amateurarchäologe häufig die Arbeit des Fachmanns. Die Amateurarchäologie ist in vielen Ländern durch strenge Gesetze der Antike verboten. Gleichzeitig ist es sicher richtig, dass Nichtfachleute in vielen Bereichen der Archäologie wichtige Beiträge geleistet haben. Gelegentlich macht ein Amateur eine wichtige Entdeckung, deren weitere Ausgrabung dann von ausgebildeten Fachleuten übernommen werden kann. So war es beiSutton Hoo in Suffolk im Jahr 1939, als die Arbeit eines kompetenten Amateurs von einem Expertenteam übernommen wurde, das in der Lage war, ein großes angelsächsisches Grabboot und seinen Schatz aufzudecken, ohne Zweifel den bemerkenswertesten archäologischen Fund, der jemals in Großbritannien gemacht wurde.

Es gibt natürlich viele verschiedene Arten von archäologischen Stätten, und es gibt keine Vorschriften und Regeln, die für die gesamte Ausgrabung gelten. Einige Orte wie Tempel, Festungen, Straßen, Dörfer, antike Städte, Paläste und Industriereste sind auf der Erdoberfläche gut sichtbar. Zu den offensichtlichsten archäologischen Stätten, die durch Ausgrabungen spektakuläre Ergebnisse erzielt haben, gehören die riesigen künstlichen Hügel (tells) in the Near East, called in Arabic tilāl, and in Turkish tepes or hüyüks. They result from the accumulation of remains caused by centuries of human habitation on one spot. The sites of the ancient cities of Troy and Ur are examples. Another type consists of closed sites such as pyramids, chambered tombs, barrows (burial mounds), sealed caves, and rock shelters. In other cases there are no surface traces, and the outline of suspected structures is revealed only by aerial or geophysical reconnaissance as described above. Finally, there are sites in cliffs and gravel beds, where many Paleolithic finds have been made.

The wide range of techniques employed by the archaeologist vary in their application to different kinds of sites. The opening of the tomb chamber in an Egyptian pyramid is, for example, a very different operation from the excavation of a tell in Mesopotamia or a barrow grave in western Europe. Some sites are explored provisionally by sampling cuts known as sondages. Large sites are not usually dug out entirely, although a moderate-sized round barrow may be completely moved by excavation. Whatever the site and the extent of the excavation, one element of the technique is common to all digs, namely, the use of the greatest care in the actual surgery and in the recording of what is found by word, diagram, survey, and photography. To a certain extent all excavation is destruction, and the total excavation of a site subsequently engulfed by a housing estate or gravel digging is total destruction. This is why the archaeologist’s field notes and his published report become primary archaeological documents. They are not themselves, strictly speaking, archaeological facts: they are the excavator’s interpretation of what he saw, or thought he saw, but this is the nearest the discipline can ever get to archaeological facts as established by excavation. The really great excavators leave such a fine record of their digs that subsequent archaeologists can re-create and reinterpret what they saw and found. To delay publishing the results of an excavation within a reasonable time is a serious fault from the point of view of archaeological method. An excavation is not complete until the printed report is available to the world. Often the publication of the report takes as long as, or much longer than, the actual work in the field.

When a site like the Palace of Minos at Knossos or the city of Harappā in Pakistan has been excavated, and the excavations are over, the excavator and the antiquities service of the country concerned have to face the problem of what to do with the excavated structures. Should they be covered in again, or should they be preserved for posterity, and if preserved, what degree of conservation and restoration is permissible? This is the same kind of problem that arises in connection with the removal of antiquities from their homeland to foreign museums, and there is no generally accepted answer to it. These problems remain to beset archaeology: should Sir Arthur Evans have reconstructed the Palace of Minos at Knossos? Should the art treasures of ancient Greece and Egypt, now in western European museums, be returned? There is no simple, straightforward, overall answer to these difficult questions.

Underwater archaeology

Underwater archaeology is a branch of reconnaissance and excavation that has been developed only during the 20th century. It involves the same techniques of observation, discovery, and recording that are the basis of archaeology on land, but adapted to the special conditions of working underwater. It is obvious that no archaeologist working on submarine sites can get far unless he is trained as a diver. Helmeted sponge divers have made most of the important archaeological discoveries in the Mediterranean. The French scientist Jacques-Yves Cousteau developed the self-contained breathing apparatus known as the scuba, of which the most commonly used type is the aqualung. Cousteau’s work at Le Grand Congloué near Marseille was a pioneer underwater excavation, as was the work of the Americans Peter Throckmorton and George Bass off the coast of southern Turkey. In 1958 Throckmorton found a graveyard of ancient ships at Yassı Ada and then discovered the oldest shipwreck ever recorded, at Cape Gelidonya—a Bronze Age shipwreck of the 14th century bce. George Bass of the University of Pennsylvania worked on a Byzantine wreck at Yassı Ada from 1961 onward, developing the mapping of wrecks photogrammetrically with stereophotographs and using a two-man submarine, the “Asherah “, gestartet 1964. Die„ Asherah “war das erste U-Boot, das jemals für archäologische Untersuchungen gebaut wurde.