Geisteswissenschaften

Ethnographie | Definition, Typen, Beispiele und Fakten

Ethnographie , deskriptives Studium einer bestimmten menschlichen Gesellschaft oder der Prozess einer solchen Studie. Die zeitgenössische Ethnographie basiert fast ausschließlich auf Feldforschung und erfordert das vollständige Eintauchen des Anthropologen in die Kultur und den Alltag der Menschen, die Gegenstand seines Studiums sind.

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Es gab einige Verwirrung hinsichtlich der Begriffe Ethnographie und Ethnologie . Letzteres, ein in Europa weiter verbreiteter Begriff, umfasst die analytische und vergleichende Untersuchung von Kulturen im Allgemeinen, die im amerikanischen Sprachgebrauch das akademische Feld ist, das als Kulturanthropologie bekannt ist (im britischen Sprachgebrauch Sozialanthropologie). Zunehmend wird jedoch die Unterscheidung zwischen beiden eher theoretisch als tatsächlich als existent angesehen. Die Ethnographie ist aufgrund ihrer intersubjektiven Natur notwendigerweise vergleichend. Da der Anthropologe auf diesem Gebiet notwendigerweise bestimmte kulturelle Vorurteile beibehält, müssen seine Beobachtungen und Beschreibungen bis zu einem gewissen Grad vergleichend sein. So werden die Formulierung von Verallgemeinerungen über Kultur und das Zeichnen von Vergleichen unweigerlich zu Bestandteilen der Ethnographie.

Die Beschreibung anderer Lebensweisen ist eine Aktivität mit Wurzeln in der Antike. Herodot , der griechische Reisende und Historiker des 5. Jahrhunderts v . Chr. , Schrieb über etwa 50 verschiedene Völker, denen er begegnete oder von denen er hörte, und bemerkte ihre Gesetze, sozialen Bräuche, Religion und Erscheinung. Beginnend mit dem Zeitalter der Erforschung und bis ins frühe 20. Jahrhundert hinein wurden von europäischen Händlern, Missionaren und später von Kolonialverwaltern detaillierte Berichte über außereuropäische Völker erstellt. Die Zuverlässigkeit solcher Berichte ist sehr unterschiedlich, da die Europäer oft missverstanden haben, was sie sahen, oder ein begründetes Interesse daran hatten, ihre Themen weniger als objektiv darzustellen.

Moderne Anthropologen identifizieren die Etablierung der Ethnographie in der Regel als Berufsfeld mit der Pionierarbeit des in Polen geborenen britischen Anthropologen Bronisław Malinowski auf den Trobriand-Inseln von Melanesien ( ca. 1915) und die amerikanische Anthropologin Margaret Mead , deren erste Feldforschung in Samoa (1925) stattfand. Die ethnografische Feldforschung ist seitdem zu einer Art Übergangsritus in den Beruf der Kulturanthropologie geworden. Viele Ethnographen leben ein Jahr oder länger auf dem Gebiet, lernen die Landessprache oder den Dialekt und nehmen so weit wie möglich am Alltag teil, während sie gleichzeitig die objektive Distanz eines Beobachters bewahren. Diese Methode heißtDie Beobachtung der Teilnehmer ist zwar notwendig und nützlich, um ein gründliches Verständnis einer fremden Kultur zu erlangen, in der Praxis jedoch recht schwierig. So wie der Anthropologe bestimmte inhärente , wenn auch unbewusste kulturelle Vorurteile in die Situation bringt , so wird er auch vom Thema seiner Studie beeinflusst. Während es Fälle von Ethnographen gibt, die sich durch die Kultur, in die sie eingetreten sind, entfremdet oder sogar abgestoßen fühlten, haben sich viele - vielleicht die meisten - eng mit „ihren Leuten“ identifiziert, ein Faktor, der ihre Objektivität beeinflusst. Zusätzlich zur Technik der Teilnehmerbeobachtung wählt und pflegt der zeitgenössische Ethnograph normalerweise enge Beziehungen zu Individuen, bekannt alsInformanten, die spezifische Informationen über Rituale, Verwandtschaft oder andere wichtige Aspekte des kulturellen Lebens liefern können . In diesem Prozess riskiert auch der Anthropologe die Gefahr voreingenommener Sichtweisen, da diejenigen, die am häufigsten als Informanten auftreten, häufig Personen sind, die für die Gruppe am Rande stehen und aus Hintergedanken ( z. B. Entfremdung von der Gruppe oder Wunsch, herausgegriffen zu werden) (vom Ausländer besonders), kann andere als objektive Erklärungen für kulturelle und soziale Phänomene liefern. Eine letzte Gefahr, die der ethnografischen Feldforschung inhärent ist, ist die allgegenwärtige Möglichkeit eines kulturellen Wandels, der durch die Anwesenheit des Ethnographen in der Gruppe hervorgerufen wird oder daraus resultiert.

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Zeitgenössische Ethnographien halten sich normalerweise eher an eine Gemeinschaft als an eine Einzelperson, konzentrieren sich auf die Beschreibung aktueller Umstände und nicht auf historische Ereignisse. Traditionell wurden Gemeinsamkeiten zwischen Mitgliedern der Gruppe betont, obwohl die jüngste Ethnographie begonnen hat, ein Interesse an der Bedeutung von Variationen innerhalb kultureller Systeme widerzuspiegeln. Ethnographische Studien beschränken sich nicht mehr auf kleine primitive Gesellschaften, sondern können sich auch auf soziale Einheiten wie städtische Ghettos konzentrieren. Die Werkzeuge des Ethnographen haben sich seit Malinowskis Zeit radikal verändert. Während detaillierte Notizen immer noch ein Hauptbestandteil der Feldforschung sind, haben Ethnographen technologische Entwicklungen wie Filme und Tonbandgeräte voll ausgenutzt, um ihre schriftlichen Berichte zu erweitern.