Geisteswissenschaften

Elsie Clews Parsons | Amerikanischer Anthropologe

Elsie Clews Parsons , geb. Elsie Worthington Clews (* 27. November 1875 in New York , New York, USA; † 19. Dezember 1941 in New York City), US-amerikanische Soziologin und Anthropologin, deren Studium derPueblo und andere indianische Völker im Südwesten der Vereinigten Staaten bleiben Standardreferenzen.

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Elsie Clews besuchte Privatschulen und absolvierte das Barnard College (1896). Anschließend studierte sie Geschichte und Soziologie an der Columbia University (MA, 1897; Ph.D., 1899) und wurde zum Hartley House Fellow bei Barnard ernannt. 1900 heiratete sie Herbert Parsons, einen New Yorker Anwalt und Politiker. Ab 1902 war sie Dozentin für Soziologie in Barnard, aber mit der Wahl ihres Mannes zum Kongress im Jahr 1905 trat sie zurück und begleitete ihn nach Washington, DC. Ihr erstes Buch,Die Familie wurde im folgenden Jahr veröffentlicht; Es war ein Lehrbuch und ein feministisches Traktat, das auf soziologischen Forschungen und Analysen beruhte. Es enthielt eine lange Diskussion über die Probehe, die für einige Bekanntheit sorgte und zu einem großen Verkauf beitrug. Um ihren Ehemann in seiner politischen Karriere nicht weiter in Verlegenheit zu bringen, verwendete Parsons das Pseudonym „John Main“ für ihre nächsten beiden Bücher Religious Chastity (1913) undDie altmodische Frau (1913), wobei letztere eine scharfe und witzige Analyse der Entstehung traditioneller Sexualrollen und -verhalten und der kulturellen Codes ist, die sie unterstützen. Angst und Konventionalität (1914), soziale Freiheit (1915) und soziale Herrschaft (1916) erschienen unter ihrem eigenen Namen.

Auf einer Reise in den Südwesten im Jahr 1915 traf Parsons die Anthropologen Franz Boas und Plinius E. Goddard, die sie für ihre Arbeit unter den amerikanischen Ureinwohnern der Region interessierten. Nach weiteren Studien bei Boas in Columbia begann sie eine 25-jährige Karriere in der Feldforschung und im Schreiben, die sie als vielleicht führende Autorität im Pueblo und in anderen Stämmen in Nordamerika , Mexiko und Südamerika etablierte . Sie war sich des Bedürfnisses nach Genauigkeit und Detailgenauigkeit bewusst und sammelte eine Vielzahl von Daten, die zu nützlichen und einflussreichen Wissenssynthesen führten, die ihren Höhepunkt fandenPueblo Indian Religion , 2 vol. (1939). Ihr Interesse an allen möglichen Einflüssen auf die Pueblo-Völker führte sie zu Untersuchungen unter amerikanischen Ureinwohnern der Great Plains sowie Mexikos, Perus, Ecuadors und der Karibik. Die zapotekischen Indianer des mexikanischen Bundesstaates Oaxaca sind Gegenstand ihrer vielbeachteten ArbeitMitla: Stadt der Seelen (1936). Die Ergebnisse ihrer Andenforschungen wurden in Peguche, Kanton Otavalo (1945) veröffentlicht.

Parsons veröffentlichte auch eine Reihe von Werken über Westindische und Afroamerikaner Folklore , einschließlich Folk-Tales von Andros Island, Bahamas (1918); Volkskunde von den Kapverdischen Inseln (1923), gesammelt von schwarzen Kapverdianern in Massachusetts; Volkskunde der Meeresinseln , South Carolina (1923), die sich mit den Gullah- sprechenden Menschen in der Region befasst; und Volkskunde der Antillen, Französisch und Englisch , 3 vol. (1933–43).

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Ab 1918 war Parsons Mitherausgeber des Journal of American Folklore . Ihre einzige Lehrtätigkeit in späteren Jahren war ein Lehrauftrag an der neu eröffneten New School for Social Research , an der eine ihrer Schülerinnen Ruth F. Benedict war . Sie war die erste Frau, die zur Präsidentin der gewählt wurdeAmerican Anthropological Association, aber sie hat es nicht geschafft, ihre Antrittsrede zu halten, die sich mit dem Missbrauch der Anthropologie für weitere rassistische Pläne befasste .