Volksliteratur & Fabel

Epos von Gilgamesch | Zusammenfassung, Charaktere und Fakten

Epos von Gilgamesch , alte mesopotamische Odyssee, aufgezeichnet in akkadischer Sprache über Gilgamesch , den König des mesopotamischen Stadtstaates Uruk ( Erech ).

Der vollständigste erhaltene Text des Gilgamesch- Epos befindet sich auf 12 unvollständigen akkadischsprachigen Tafeln, die der türkische Assyriologe Hormuzd Rassam Mitte des 19. Jahrhunderts in Ninive in der Bibliothek des assyrischen Königs Ashurbanipal (reg. 668–627 v . Chr. ) Gefunden hat . Die Lücken, die in den Tabletten auftreten, wurden teilweise durch verschiedene Fragmente gefüllt, die an anderer Stelle in Mesopotamien und Anatolien gefunden wurden . Darüber hinaus sind fünf kurze Gedichte in sumerischer Sprache aus Tafeln bekannt, die in der ersten Hälfte des 2. Jahrtausends v . Chr . Geschrieben wurden;; Die Gedichte hatten den Titel "Gilgamesch und Huwawa", "Gilgamesch und der Stier des Himmels", "Gilgamesch und Agga von Kish", "Gilgamesch, Enkidu und die Unterwelt" und "Der Tod von Gilgamesch".

Die Ninevite-Version des Epos beginnt mit einem Prolog zum Lob von Gilgamesch, teils göttlich, teils menschlich, dem großen Baumeister und Krieger, der alle Dinge an Land und auf See kennt. Um Gilgameschs scheinbar harte Herrschaft einzudämmen, veranlasst der Gott Anu die Erschaffung von Enkidu, ein wilder Mann, der zunächst unter Tieren lebt. Bald jedoch wird Enkidu in die Lebensweise der Stadt eingeweiht und reist nach Uruk, wo Gilgamesch auf ihn wartet. Tafel II beschreibt einen Kraftversuch zwischen den beiden Männern, bei dem Gilgamesch der Sieger ist; danach ist Enkidu der Freund und Gefährte (in sumerischen Texten der Diener) von Gilgamesch. In den Tafeln III - V brachen die beiden Männer gemeinsam gegen Huwawa (Humbaba) auf, den von Gott ernannten Wächter eines abgelegenen Zedernwaldes, aber der Rest der Verlobung ist in den erhaltenen Fragmenten nicht verzeichnet. In Tafel VI lehnt Gilgamesch, der nach Uruk zurückgekehrt ist, den Heiratsantrag von Ishtar , der Göttin der Liebe, ab und tötet dann mit Enkidus Hilfe den göttlichen Stier, den sie sendet, um ihn zu zerstören. Tafel VII beginnt mit Enkidus Bericht über einen Traum, in dem die Götter Anu,Ea und Shamash entscheiden, dass Enkidu sterben muss, weil er den Stier getötet hat. Enkidu wird dann krank und träumt von dem „Haus des Staubes“, das ihn erwartet. Gilgameschs Klage um seinen Freund und das Staatsbegräbnis von Enkidu werden in Tafel VIII erzählt. Danach macht Gilgamesch eine gefährliche Reise (Tafeln IX und X) auf der Suche nach Utnapishtim , dem Überlebenden der babylonischen Sintflut, um von ihm zu lernen, wie man dem Tod entkommt. Als er schließlich Utnapishtim erreicht, wird Gilgamesch die Geschichte der Sintflut erzählt und gezeigt, wo eine Pflanze zu finden ist, die die Jugend erneuern kann (Tafel XI). Aber nachdem Gilgamesch die Pflanze erhalten hat, wird sie von einer Schlange ergriffen und gefressen, und Gilgamesch kehrt, immer noch sterblich, nach Uruk zurück. Ein Anhang zum Epos, Tafel XII, bezieht sich auf den Verlust von Objekten, die Pukku genannt werdenund Mikku (vielleicht "Trommel" und "Trommelstock"), das Gilgamesch von Ishtar gegeben wurde. Das Epos endet mit der Rückkehr des Geistes von Enkidu, der verspricht, die Objekte zu bergen und dann einen grimmigen Bericht über die Unterwelt gibt.