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Elmer Reis | Amerikanischer Dramatiker, Regisseur und Schriftsteller

Elmer Rice , ursprünglicher Name Elmer Reizenstein (* 28. September 1892 in New York City ; * 8. Mai 1967 in Southampton , Hampshire, England), US-amerikanischer Dramatiker, Regisseur und Schriftsteller, bekannt für seine innovativen und polemischen Stücke.

Rice absolvierte 1912 die New York Law School, wandte sich aber bald dem Schreiben von Theaterstücken zu. Sein erstes Werk, das MelodramatischeOn Trial (1914) war das erste Stück , das auf der Bühne die Filmtechnik von Rückblenden einsetzte, um in diesem Fall die Erinnerungen von Zeugen bei einem Prozess zu präsentieren. In The Adding Machine (1923) adaptierte Rice Techniken aus dem deutschen expressionistischen Theater, um die Entmenschlichung des Menschen im 20. Jahrhundert darzustellen. Sein wichtigstes Stück,Street Scene (1929) war eine äußerst realistische Tragödie vor einem Slumgebäude in New York. Das Stück gewann einen Pulitzer-Preis und wurde in ein sehr beliebtes Musical (1947) mit Texten von Langston Hughes und Musik von Kurt Weill umgewandelt . Der Rechtsberater (1931) war ein eher kritischer Blick auf die Anwaltschaft . In We, the People (1933), Judgement Day (1934) und mehreren anderen polemischen Stücken der 1930er Jahre behandelte Rice die Übel des Nationalsozialismus, die Armut der Weltwirtschaftskrise und Rassismus. Nach 1945 schrieb er weiter für die Bühne, aber ohne viel Anerkennung.

Rice war Mitte der 1930er Jahre für kurze Zeit im WPA Federal Theatre Project aktiv . Er setzte sich auch für die American Civil Liberties Union und die Sache der Redefreiheit ein und war in den 1950er Jahren ein Gegner des US-Senators Joseph R. McCarthy . Rice schrieb auch mehrere Romane und eine Autobiographie , Minority Report (1963).