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Eugene O'Neill | Biografie, Theaterstücke und Fakten

Eugene O'Neill , vollständig Eugene Gladstone O'Neill (geboren am 16. Oktober 1888 in New York , New York, USA; gestorben am 27. November 1953 in Boston , Massachusetts), führender amerikanischer Dramatiker und Gewinner des Nobelpreises für Literatur Sein Meisterwerk, Long Days Journey into Night (posthum 1956 produziert), steht an der Spitze einer langen Reihe großartiger Stücke, darunterJenseits des Horizonts (1920), Anna Christie (1922), Strange Interlude (1928), Ah! Wilderness (1933) und The Iceman Cometh (1946).

Amerikanischer Dramatiker Tennessee Williams, 1955.
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Frühen Lebensjahren

O'Neill wurde ins Theater geboren. Sein Vater, James O'Neill , war im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts ein erfolgreicher Tourschauspieler, dessen berühmteste Rolle die des Grafen von Monte Cristo in einer Bühnenadaption des Père- Romans von Alexandre Dumas war . Seine Mutter Ella begleitete ihren Mann im ganzen Land hin und her und ließ sich nur kurz für die Geburt ihres ersten Sohnes James Jr. und von Eugene nieder.

Eugene, der in einem Hotel geboren wurde, verbrachte seine frühe Kindheit in Hotelzimmern, in Zügen und hinter den Kulissen. Obwohl er später die Albtraumunsicherheit seiner frühen Jahre bedauerte und seinen Vater für das schwierige Leben verantwortlich machte, das die Familie führte - ein Leben, das zur Drogenabhängigkeit seiner Mutter führte -, hatte Eugene das Theater im Blut. Als Kind war er auch vom irischen Bauernkatholizismus seines Vaters und der vornehmeren, mystischeren Frömmigkeit seiner Mutter durchdrungen, zwei Einflüssen, oft in dramatischen Konflikten, die für den hohen Sinn für Drama und den Kampf mit Gott und Gott verantwortlich sind Religion, die O'Neills Stücke auszeichnet.

O'Neill wurde an Internaten unterrichtet - Mt. St. Vincent in der Bronx und Betts Academy in Stamford, Connecticut . Seine Sommer verbrachte er im einzigen ständigen Zuhause der Familie, einem bescheidenen Haus mit Blick auf die Themse in New London , Connecticut. Er besuchte die Princeton University für ein Jahr (1906–07), danach verließ er die Schule, um eine Ausbildung zu beginnen, die er später als seine eigentliche Ausbildung in „Lebenserfahrung“ ansah. Die nächsten sechs Jahre beendeten fast sein Leben. Er verschiffte auf See, lebte an den Ufern von Buenos Aires, Liverpool und New York City, verfiel in Alkohol und versuchte Selbstmord. Im Alter von 24 Jahren erholte er sich kurz und arbeitete einige Monate als Reporter und Autor der Gedichtsäule des New London Telegraph, bekam aber bald Tuberkulose . Er war sechs Monate lang (1912–13) im Gaylord Farm Sanitarium in Wallingford, Connecticut, eingesperrt, konfrontierte sich zum ersten Mal nüchtern und nackt und ergriff die Chance für das, was er später seine „Wiedergeburt“ nannte. Er begann Theaterstücke zu schreiben.

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Eintritt ins Theater

O'Neills erste Bemühungen waren unangenehme Melodramen, aber es ging um Menschen und Themen - Prostituierte, Verlassene , einsame Seeleute, Gottes Ungerechtigkeit gegenüber dem Menschen -, die bis zu diesem Zeitpunkt in der Provinz ernsthafter Romane waren und nicht als geeignete Themen angesehen wurden zur Präsentation auf der amerikanischen Bühne. Ein Theaterkritiker überredete seinen Vater, ihn zum Studium nach Harvard zu schickenGeorge Pierce Baker in seinem berühmten Dramaturgiekurs. Obwohl das, was O'Neill in diesem Jahr (1914–15) produzierte, Bakers akademischem Unterricht wenig zu verdanken hatte, setzte ihn die Chance, stetig am Schreiben zu arbeiten, fest auf seinen gewählten Weg.

O'Neills erster Auftritt als Dramatiker fand im Sommer 1916 im ruhigen Fischerdorf von statt Provincetown , Massachusetts , wo eine Gruppe junger Schriftsteller und Maler ein experimentelles Theater ins Leben gerufen hatte. In ihrem winzigen, baufälligen Spielhaus auf einem Kai produzierten sie sein Einakter-SeespielNach Osten nach Cardiff . Das Talent, das dem Stück innewohnt , wurde der Gruppe sofort klar, die im Herbst dieDramatiker-Theater in Greenwich Village . Ihre erste Rechnung am 3. November 1916 enthielt Bound East für Cardiff - O'Neills New Yorker Debüt. Obwohl er nur einer von mehreren Schriftstellern war, deren Stücke vom Dramatiker-Theater produziert wurden, machte sein Beitrag in den nächsten Jahren den Ruf der Gruppe aus. Zwischen 1916 und 1920 produzierte die Gruppe alle Ein-Akt-Seestücke von O'Neill, zusammen mit einigen seiner geringeren Bemühungen. Als sein erstes Stück in voller Länge, Beyond the Horizon, am 2. Februar 1920 am Broadway im Morosco Theatre produziert wurde, hatte der junge Dramatiker bereits einen kleinen Ruf.

Beyond the Horizon beeindruckte die Kritiker mit seinem tragischen Realismus, gewann für O'Neill den ersten von vier Pulitzer-Preisen im Drama - andere für Anna Christie, Strange Interlude und Long Days Journey into Night - und machte ihn einem breiteren Publikum bekannt Theaterpublikum. In den nächsten 20 Jahren wuchs sein Ruf sowohl in den USA als auch im Ausland stetig . Nach Shakespeare und Shaw wurde O'Neill der am weitesten übersetzte und produzierte Dramatiker.