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Joel Osteen | Biografie & Fakten

Joel Osteen (* 5. März 1963 in Houston, Texas , USA), US-amerikanischer Televangelist , Theologe, Redner und Autor, der mit seinen einfachen und positiven Predigten und seinen meistverkauften Büchern Millionen von Anhängern anzog.

Osteens Eltern gründeten die nicht konfessionelle Ausstrahlung Lakewood Church in Houston im Jahr 1959. Sein Vater, John Osteen, war Pastor und hatte im Laufe der Jahre eine regionale Anhängerschaft aufgebaut. 1981 verließ Osteen die Oral Roberts University nach weniger als einem Jahr Studium, um seinem Vater bei der Entwicklung des wachsenden nationalen Fernsehministeriums von Lakewood zu helfen. Er arbeitete hinter den Kameras als Produzent der Sendungen der Kirche .

Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1999 übernahm Osteen die Leitung des Pastors. Unter seiner Führung wurde Lakewood bald zur größten und am schnellsten wachsenden Gemeinde in den USA. Er baute die Medienpräsenz der Kirche schnell aus, indem er Werbung auf Werbetafeln und an anderen Orten kaufte, das Budget der Kirche für die Sendezeit im Fernsehen verdoppelte und mit verschiedenen Netzwerken über optimale Zeitfenster verhandelte und auf die größten Medienmärkte ausgerichtet. Innerhalb weniger Jahre erreichte seine wöchentliche Fernsehsendung Haushalte in mehr als 100 Ländern und wurde zum bestbewerteten inspirierenden Programm in der Luft. Sein 2004 erschienenes Buch Your Best Life Now: 7 Schritte, um sein volles Potenzial auszuschöpfen , war ein Bestseller .

Im Jahr 2005 führte Osteen eine 15-Städte-US-Tournee durch, bei der praktisch an jeder Haltestelle vor großen Menschenmengen gepredigt wurde. In diesem Jahr eröffnete Lakewood eine neue Megakirche mit 16.000 Sitzplätzen im Compaq Center in Houston, einer ehemaligen Basketball- und Hockeyarena. Die wöchentliche Besucherzahl bei Lakewood stieg von 6.000 im Jahr 1999 auf mehr als 50.000 bis 2016. Darüber hinaus zogen die Fernsehdienste bis 2018 schätzungsweise 10 Millionen Zuschauer pro Woche an. Während dieser Zeit veröffentlichte er eine Reihe von Büchern, darunter Wie man ein besseres Sie wird: 7 Schlüssel zur Verbesserung Ihres täglichen Lebens (2007), Besser denken, besser leben: Ein siegreiches Leben beginnt in Ihrem Kopf (2016) und Gesegnet in die Dunkelheit: Wie alle Dinge für dein Wohl funktionieren (2017).

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Osteen, ein umgänglicher, jugendlich aussehender Mann, der den Spitznamen „der lächelnde Prediger“ erhielt, vermied in seinen Predigten normalerweise dichte oder orthodoxe Theologie. Stattdessen übermittelte er einfache, optimistische Botschaften, die seinen oft wiederholten Glauben betonten, dass „Gott möchte, dass wir ein besseres Leben haben“. Während dieser Ansatz in der Öffentlichkeit offensichtlich Anklang fand, wurde er auch von jenen scharf kritisiert , die Osteen als wenig mehr als einen Motivationsredner betrachteten, der eine verwässerte Interpretation des Christentums anbot. Andere beschuldigten ihn, ein „Wohlstandsevangelium“ zu fördern, das die Anhäufung von Reichtum rechtfertigen soll. Osteen antwortete, dass er sich weiterhin auf die „Güte Gottes“ konzentrieren wolle und Wohlstand nicht rein materialistisch definiere. Er verteidigte Lakewoods unverfroren kommerziellen Ansatz, neue Mitglieder anzuziehen, und argumentierte, dass Kirchen, die sich, wie er es ausdrückte, gegen einen „Wandel mit der Zeit“ aussprachen, riskierten, Mitglieder zu verlieren oder ganz zusammenzubrechen.