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James Boswell | Schottischer Biograf

James Boswell (geboren am 18. Oktober [29. Oktober, New Style], 1740, Edinburgh , Schottland - gestorben am 19. Mai 1795, London , England), Freund undBiograph vonSamuel Johnson ( Life of Johnson , 2 Bd., 1791). Die Veröffentlichung seiner Zeitschriften im 20. Jahrhundert bewies, dass er auch einer der größten der Welt istTagebuchschreiber .

Edinburgh und London

Boswells Vater, Alexander Boswell, Anwalt und Laird von Auchinleck in Ayrshire ab 1749, wurde 1754 mit dem juristischen Titel Lord Auchinleck auf die Bank erhoben. Die Boswells waren eine alte und gut vernetzte Familie, und James war dem starken Druck ausgesetzt einer ehrgeizigen Familie.

Boswell hasste die ausgewählte Tagesschule, in die er im Alter von 5 Jahren geschickt wurde, und von 8 bis 13 wurde er zu Hause von Tutoren unterrichtet. Von 1753 bis 1758 absolvierte er den Kunstkurs an der Universität von Edinburgh . 1758 kehrte er an die Universität zurück, um Jura zu studieren. Er war vom Theater begeistert und verliebte sich in eine römisch-katholische Schauspielerin. Lord Auchinleck hielt es für ratsam, ihn an die Universität von Glasgow zu schicken , wo er die Vorlesungen von Adam Smith besuchte . Im Frühjahr 1760 lief er nach London. Er fand, wie er bald fand, leidenschaftlich gern die Kultur der Metropolen , geselligübermütig, sinnlich und attraktiv für Frauen; und London bot nur die Kombination von groben und raffinierten Freuden, die ihn zu erfüllen schienen. Zu dieser Zeit erkrankte er an Gonorrhoe, eine Krankheit , die er im Laufe seines Lebens viele Male ertragen musste.

Von 1760 bis 1762 studierte Boswell zu Hause unter strenger Aufsicht Jura und suchte die Befreiung von Langeweile in der Galanterie, in einer waggigen Gesellschaft namens Soaping Club und im Kritzeln. Seine Veröffentlichungen (viele in Versen und die meisten anonym) geben keinen Hinweis auf auffälliges Talent.

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Als Boswell volljährig wurde, wollte er unbedingt die Fußschützer betreten. Lord Auchinleck stimmte zu, dass er, wenn er seine zivilrechtlichen Prozesse bestehen würde, eine zusätzliche Rente erhalten und nach London gehen dürfe, um durch Einfluss eine Kommission zu suchen. Boswell bestand die Prüfung im Juli 1762.

Boswell erwartete großes Glück und begann im Herbst mit dem Tagebuch , das der zentrale Ausdruck seines Genies sein sollte. Seine große Lebensfreude wurde nicht vollständig genossen, bis das Leben alles wargeschrieben nach unten, und er hatte eine seltene Fakultät für einfallsreiche verbal Rekonstruktion. Sein Tagebuch ist viel dramatischer als die meisten anderen, weil er jedes Ereignis so aufschrieb, als würde er es noch durchleben, als hätte er keine Kenntnis von irgendetwas, was später passiert war. Die Leute in seinem Tagebuch sprechen und bekommen ihre charakteristischen Gesten.

Boswells zweiter London-Besuch dauerte von November 1762 bis August 1763. Kurz nach seiner Ankunft wurde er über die Geburt eines Sohnes, Charles, in Schottland informiert , für den er die anglikanische Taufe arrangierte. Die Mutter (Peggy Doig) war wahrscheinlich eine Dienerin. Er traf Oliver Goldsmith , den Schriftsteller, Dramatiker und Dichter, sowie John Wilkes, der radikale Politiker und Polemiker. Und am 16. Mai 1763 erhielt er im hinteren Salon des Schauspielers und Buchhändlers Thomas Davies eine unerwartete Einführung in Samuel Johnson, dessen Werke er bewunderte und den er seit langem zu treffen versuchte. Johnson war rau mit ihm, aber Boswell behielt sein Temperament, ging eine Woche später zum Anruf und fand sich beliebt - eine große Freundschaft wurde initiiert. Johnson war 53 Jahre alt, als sie sich trafen, Boswell 22. Auf beiden Seiten gab es Herablassung wegen Unterschieden in Rang und Intelligenz. Nachdem Boswell wirklich davon überzeugt war, dass der Plan, sich den Wachen anzuschließen, nicht praktikabel war, kapitulierte er vor seinem Vater und stimmte zu, Anwalt zu werden. Es wurde vereinbart, dass er einen Winter in Utrecht verbringen sollte, um Zivilrecht zu studieren, und dann eine bescheidene Auslandsreise machen sollte.

Kontinentale Tour

In Holland freundete sich Boswell mit der Schriftstellerin Isabella van Tuyll van Serooskerken (später Isabelle de Charrière genannt ) an und umwarb sie erfolglos . Er war tief von Johnsons Frömmigkeit betroffen und erhielt am Weihnachtstag in der Botschafterkapelle in Den Haag zum ersten Mal in der Church of England die Kommunion . Sein frommes Programm erwies sich eine Zeit lang als anregend, wurde aber blass, als es seine Neuheit verloren hatte. Er erhielt die Nachricht, dass sein kleiner Junge gestorben war. In der darauf folgenden Depression hatte er immer wieder Albträume, gehängt zu werden. Er war entmutigt festzustellen, dass die Zerstreuung ihm mehr Glück brachte als Keuschheit und harte Arbeit, und er verfiel bald in seine frühere Promiskuität.

Von Utrecht, reiste Boswell nach Berlin in der Gesellschaft des alten Jakobit Earl Marischal, Freund und Berater von Friedrich dem Großen , aber er war nie den König treffen können. Auf seiner Durchreise durch die Schweiz (Dezember 1764) erhielt er Interviews mit Jean-Jacques Rousseau und Voltaire . Boswell blieb neun Monate in Italien und widmete sich systematisch der Besichtigung. In Neapel stellte er eine Vertrautheit mit Wilkes her (damals verboten) und reiste mit Lord Mountstuart, dem ältesten Sohn des Grafen von Bute, dem Hauptziel von Wilkes 'Skurrilitäten.

Der originellste Akt seines Lebens folgte, als er eine sechswöchige Tour über die Insel Korsika (Herbst 1765) unternahm, um den heldenhaften korsischen Häuptling zu interviewenPasquale de Paoli engagierte sich dann für die Unabhängigkeit seines Landes von Genua. Paoli erlag seinem Charme und wurde sein lebenslanger Freund. Bei seiner Rückkehr auf das Festland sandte Boswell Absätze an die Zeitungen und vermischte Fakten mit fantastischen politischen Spekulationen.