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Aufsatz | Definition, Typen, Beispiele und Fakten

Essay , eine analytische , interpretative oder kritische literarische Komposition, die in der Regel viel kürzer und weniger systematisch und formal ist als eine Dissertation oder Diplomarbeit und sich in der Regel unter einem begrenzten und oft persönlichen Gesichtspunkt mit ihrem Thema befasst.

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Einige frühe Abhandlungen - wie die von Cicero über die Angenehmheit des Alters oder über die Kunst der „Wahrsagerei“, Seneca über Wut oder Gnade und Plutarch über das Vergehen von Orakeln - lassen bis zu einem gewissen Grad die Form und den Ton des Aufsatzes vermuten , aber erst im späten 16. Jahrhundert war die flexible und bewusst nonchalante und vielseitige Form des vom französischen Schriftsteller perfektionierten AufsatzesMichel de Montaigne . Montaigne wählte den Namen essai , um zu betonen, dass seine Kompositionen Versuche oder Bestrebungen waren, ein Ausdruck des Ausdrucks seiner persönlichen Gedanken und Erfahrungen, und benutzte den Aufsatz als Mittel zur Selbstfindung. SeineEssais , das 1588 in seiner endgültigen Form veröffentlicht wurde, gelten immer noch als die besten ihrer Art. Spätere Schriftsteller, die sich am ehesten an den Charme von Montaigne erinnern, sind in England:Robert Burton , obwohl seine Launenhaftigkeit gelehrter ist , Sir Thomas Browne und Laurence Sterne und in Frankreich mit mehr Selbstbewusstsein und Pose,André Gide und Jean Cocteau .

Zu Beginn des 17. Jahrhunderts wurden soziale Manieren, die Pflege der Höflichkeit und die Ausbildung eines versierten Gentlemans zum Thema vieler Essayisten. Dieses Thema wurde zuerst von den Italienern ausgenutztBaldassare Castiglione in seinem Il libro del cortegiano (1528;Das Buch des Höflings ). Der Einfluss des Aufsatzes und der damit verbundenen Genres wie Maximen, Porträts und Skizzen erwies sich als unübertroffen bei der Gestaltung des Verhaltens der Kulturklassen , zuerst in Italien, dann in Frankreich und durch französischen Einfluss in den meisten Europas im 17. Jahrhundert. Unter denjenigen, die dieses Thema verfolgten, befand sich der spanische Jesuit aus dem 17. JahrhundertBaltasar Gracián in seinen Essays über die Kunst der weltlichen Weisheit.

Das schärfere politische Bewusstsein im 18. Jahrhundert, dem Zeitalter der Aufklärung , machte den Aufsatz zu einem wichtigen Instrument für die Kritik an Gesellschaft und Religion. Aufgrund seiner Flexibilität, seiner Kürze und seines Potenzials sowohl für Mehrdeutigkeiten als auch für Anspielungen auf aktuelle Ereignisse und Bedingungen war es ein ideales Werkzeug für philosophische Reformer.Die föderalistischen Papiere in Amerika und die Gebiete der französischen Revolutionäre gehören zu den unzähligen Beispielen für Versuche in dieser Zeit, die menschliche Verfassung durch den Aufsatz zu verbessern.

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Das Genre wurde auch zum bevorzugten Werkzeug der Traditionalisten des 18. und 19. Jahrhunderts, wie zEdmund Burke und Samuel Taylor Coleridge , die den kurzen, provokanten Aufsatz als das wirksamste Mittel zur Erziehung der Massen betrachteten. Essays wie Paul Elmer More's lange Reihe von Shelburne Essays (veröffentlicht zwischen 1904 und 1935),TS Eliot ‚s Nach dem fremden Gott (1934) und stellen fest , Gegen Definition von Kultur (1948), und andere , die versuchten , neu zu interpretieren und neu zu definieren Kultur , wurde die Gattung als das Einpassen die vornehme Tradition im Widerspruch mit der zum Ausdruck bringt Demokratie der neue Welt.

Während in mehreren Ländern der Aufsatz zum bevorzugten Mittel der Literatur- und Gesellschaftskritik wurde, wurde das Genre in anderen Ländern semipolitisch, ernsthaft nationalistisch und oft polemisch, verspielt oder bitter. Essayisten wie Robert Louis Stevenson und Willa Cather schrieben mit Anmut zu mehreren leichteren Themen, und viele Schriftsteller - darunter Virginia Woolf , Edmund Wilson und Charles du Bos - beherrschten den Essay als eine Form der Literaturkritik .