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Epitaph | poetische Form

Epitaph , eine Inschrift in Vers oder Prosa auf einem Grab; und im weiteren Sinne alles, was geschrieben steht, als ob es in ein Grab eingeschrieben werden soll. Die wahrscheinlich frühesten Überlebenden sind die der alten Ägypter, die auf Sarkophagen und Särgen geschrieben sind.Antike griechische Epitaphien sind oft von beträchtlichem literarischem Interesse, tief und zart im Gefühl, reich und vielfältig im Ausdruck und epigrammatisch in der Form. Sie sind normalerweise in elegischen Versen, obwohl viele der späteren Epitaphien in Prosa sind.

Zu den bekanntesten Epitaphien gehören die zugeschriebenen Simonides von Ceos ( ca. 556–468 v . Chr. ) Über die Helden von Thermopylae, von denen der berühmteste so übersetzt wurde:

Geh und sag den Spartanern, du, der du vorbeigehst

Dass wir hier, ihren Gesetzen gehorsam, lügen.

Römische Epitaphien enthielten im Gegensatz zu den griechischen in der Regel nichts anderes als eine Aufzeichnung von Tatsachen mit geringen Abweichungen. Eine häufig vorkommende Inschrift lautet: „Möge die Erde Licht auf dir liegen.“ Eine satirische Umkehrung davon zeigt das Epitaph von Abel Evans (1679–1737) über den englischen ArchitektenSir John Vanbrugh:

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Leg dich schwer auf ihn, Erde! für ihn

Lege dir viele schwere Lasten auf.

Viele römische Epitaphien enthielten eine Denunziation über jeden, der gegen das Grab verstoßen sollte; eine ähnliche spätere Denunziation findet sich amWilliam Shakespeares Grab:

Guter Freund, um Jesu willen, vergiss es

Den hier eingeschlossenen Staub zu graben;

Gesegnet sei der Mann, der diese Steine ​​verschont,

Und sei es, der meine Knochen bewegt.

Die ältesten existierenden Epitaphien in Großbritannien ist das der römischen Besatzer und natürlich in lateinischer Sprache, die über viele Jahrhunderte die bevorzugte Sprache für Epitaphien war. Die frühesten Epitaphien in englischen Kirchen sind normalerweise eine einfache Angabe von Name und Rang mit dem Ausdruck hic jacet („hier liegt“). Im 13. Jahrhundert wurde Französisch verwendet (zum Beispiel am Grab Heinrichs III. In Westminster). Der Gebrauch des Englischen begann ungefähr in der Mitte des 14. Jahrhunderts, aber noch 1776 antwortete Samuel Johnson , der darum bat, ein englisches Epitaph für Oliver Goldsmith zu schreiben , dass er niemals zustimmen würde, die Mauern der Westminster Abbey mit einer englischen Inschrift zu beschämen. Ein bekanntes Epitaph aus dem 18. Jahrhundert war das von 12 Zeilen, die endetenThomas Grays "Eine Elegie, geschrieben in einem Landkirchenhof". Das vielleicht bekannteste moderne Epitaph war das vonWilliam Butler Yeats für sich in "Under Ben Bulben":

Wirf ein kaltes Auge

Über das Leben, über den Tod.

Reiter, komm vorbei!

Die meisten Epitaphien, die vor der protestantischen Reformation erhalten geblieben sind, waren auf Messing geschrieben. Zu elisabethanischen Zeiten wurden Epitaphien auf Steinmonumenten in englischer Sprache jedoch viel häufiger und nahmen einen literarischeren Charakter an. Thomas Nashe erzählt, wie bis zum Ende des 16. Jahrhunderts das Schreiben von Versepitaphien zum Beruf geworden war. Viele der bekanntesten Epitaphien sind in erster Linie literarische Denkmäler, die nicht unbedingt auf einem Grab platziert werden sollen. Zu den besten gehören die von William Browne , Ben Jonson , Robert Herrick , John Milton und Robert Louis Stevenson . Alexander Popeschrieb mehrere Epitaphien; Sie inspirierten eine der wenigen Monographien zu diesem Thema - Samuel Johnsons Untersuchung in The Universal Visiter für Mai 1756.

Semiliteracy produziert oft Epitaphien, die durch einen grammatikalischen Zufall komisch sind - zum Beispiel „Errichtet zur Erinnerung an / John MacFarlane / Ertrunken im Wasser von Leith / Von einigen liebevollen Freunden.“ Weitaus häufiger sind jedoch absichtlich witzige Epitaphien, ein Typ, der in Großbritannien und den Vereinigten Staaten in Form von Akrostiken, Palindromen, Rätseln und Wortspielen über Namen und Berufe im Überfluss vorhanden ist.Benjamin Franklins Epitaph für sich selbst spielt mit seinem Beruf als Drucker und hofft, dass er "wieder in einer neuen und schöneren Ausgabe erscheinen wird, die vom Autor korrigiert und ergänzt wird"; und das des AntiquarsThomas Fuller hat die Inschrift "Fuller's Earth". Viele bieten einige ironische Kommentare an, wie zJohn Gay's Epitaph:

Das Leben ist ein Scherz, und alle Dinge zeigen es;

Das habe ich mir einmal gedacht und jetzt weiß ich es.

Das Epitaph wurde auch als Gelegenheit für eine epigrammatische Satire gesehen, wie in den Zeilen des Earl of Rochester zu Charles II: "Er hat nie etwas Dummes gesagt / Noch nie etwas Weises getan."

Die Kunst des Epitaphs ging im 20. Jahrhundert weitgehend verloren. Einige bemerkenswerte Beispiele für humorvolle Epitaphien wurden jedoch von der Schriftstellerin Dorothy Parker aus dem 20. Jahrhundert vorgeschlagen; Dazu gehören "Ich habe dir gesagt, dass ich krank bin" und "Wenn du das lesen kannst, stehst du zu nahe."