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John Greenleaf Whittier | Biografie, Gedichte, Bücher und Fakten

John Greenleaf Whittier (* 17. Dezember 1807 in der Nähe von Haverhill , Massachusetts , USA; * 7. September 1892 in Hampton Falls, New Hampshire), US-amerikanischer Dichter und Abolitionist, der sich im letzten Teil seines Lebens mit Henry Wadsworth Longfellow teilte die Auszeichnung, sowohl in England als auch in den Vereinigten Staaten ein bekannter Name zu sein.

Geoffrey Chaucer (um 1342 / 43-1400), englischer Dichter;  Porträt aus einem Manuskript des Gedichts De regimine principum aus dem frühen 15. Jahrhundert.
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Whittier wurde auf einem Bauernhof in eine Quäkerfamilie hineingeboren und hatte nur eine begrenzte formale Ausbildung. Er wurde jedoch ein begeisterter Leser der britischen Poesie und wurde besonders vom Schotten beeinflusstRobert Burns , dessen lyrische Behandlung des ländlichen Alltags seine eigene Neigung zum Schriftsteller verstärkte.

Whittiers Karriere gliedert sich natürlich in vier Perioden: Dichter und Journalist (1826–32), Abolitionist (1833–42), Schriftsteller und humanitärer (1843–65) und Quäker-Dichter (1866–92). Mit 19 Jahren reichte er dem Abolitionisten sein Gedicht „The Exile's Departure“ einWilliam Lloyd Garrison zur Veröffentlichung in der Newburyport Free Press , und es wurde angenommen. Garrison ermutigte Whittier zu anderen poetischen Beiträgen, und die beiden Männer wurden Freunde und Mitarbeiter der abolitionistischen Sache. Whittier wandte sich bald dem Journalismus zu . Er gab Zeitungen in Boston und Haverhill heraus und war bis 1830 Herausgeber der New England Weekly Review in Hartford , Connecticut, der wichtigsten Whig-Zeitschrift in New England . Er schrieb auch weiterhin Verse, Skizzen und Geschichten und veröffentlichte seinen ersten Gedichtband, Legends of New England1831. 1832 jedoch führten eine gescheiterte Romanze, eine schlechte Gesundheit und die Entmutigung, die er über seine mangelnde literarische Anerkennung empfand, dazu, dass er zurücktrat und nach Haverhill zurückkehrte.

Als Whittier entschied, dass seine Ablehnungen durch persönliche Eitelkeit verursacht worden waren, beschloss er, sich altruistischeren Aktivitäten zu widmen, und umarmte bald Garrisonian Abolitionismus . Seine feurige Antisklaverei- Broschüre Gerechtigkeit und Zweckmäßigkeit machte ihn in der Abschaffungsbewegung bekannt, und für ein Jahrzehnt war er wahrscheinlich der einflussreichste Schriftsteller. Er diente eine Amtszeit in der Legislative von Massachusetts, sprach bei Antisklaverei-Treffen und redigierte den Pennsylvania Freeman (1838–40) in Philadelphia. 1840 kehrte er mit seiner Mutter, seiner Tante und seiner Schwester nach Amesbury zurück .

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Bis 1843 hatte Whittier mit Garrison gebrochen, nachdem er entschieden hatte, dass abolitionistische Ziele besser durch regelmäßige politische Kanäle erreicht werden könnten. Er wurde aktiver in der Literatur , in der ihm nun neue Publikationswege offen standen. In den nächsten zwei Jahrzehnten reifte er als Dichter und veröffentlichte zahlreiche Versbände, darunter Lays of My Home (1843), Voices of Freedom (1846), Songs of Labour (1850), The Panorama (1856) und Home Ballads und Gedichte (1860). Zu seinen bekanntesten Gedichten dieser Zeit gehört „Maud Muller “(1854) mit seinen Zeilen„ Von allen traurigen Worten von Zunge und Feder / Die traurigsten sind diese: ‚Es könnte gewesen sein. ' “ Die meisten seiner literarischen Prosa, einschließlich seiner ein Roman , Blätter von Margaret Smith Journal (1849) wurde auch während dieser Zeit veröffentlicht, zusammen mit zahlreichen Artikeln und Rezensionen.

Whittiers Mutter und seine geliebte jüngere Schwester starben in der Zeit von 1857 bis 1864, aber sein persönlicher Kummer, kombiniert mit dem größeren nationalen Kummer des Bürgerkriegs, förderte seine literarische Reife. Der Veröffentlichung seines bekanntesten Gedichts, der Winteridylle Snow-Bound , im Jahr 1866 folgten weitere Triumphe in den Verssammlungen The Tent on the Beach (1867), Among the Hills (1868) und The Pennsylvania Pilgrim (1872). . Whittiers 70. Geburtstag wurde bei einem Abendessen gefeiert, an dem fast jeder bekannte amerikanische Schriftsteller teilnahm, und sein 80. Geburtstag wurde zu einem Anlass für nationale Feierlichkeiten.

Nachdem Whittier dem romantischen Vers entwachsen war, den er in Nachahmung von Robert Burns schrieb, wurde er ein beredter Verfechter von Gerechtigkeit , Toleranz und liberalem Humanitarismus. Die hohen spirituellen und moralischen Werte, die er verkündete, brachten ihm den Titel „Amerikas bester religiöser Dichter“ ein, und viele seiner Gedichte werden immer noch von verschiedenen Konfessionen als Kirchenlieder gesungen. Nach dem Bürgerkrieg wechselte er seinen Fokus und zeigte die Natur und häusliche Ereignisse im ländlichen Leben. Whittiers beste Gedichte werden immer noch wegen ihrer moralischen Schönheit und einfachen Gefühle gelesen .