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James Tiptree, Jr. | Amerikanischer Autor

James Tiptree Jr. , Pseudonym von Alice Bradley Sheldon , geborene Alice Hastings Bradley , ebenfalls veröffentlicht unter dem Pseudonym Raccoona Sheldon (geboren am 24. August 1915 in Chicago , Illinois , USA; gestorben am 19. Mai 1987 in McLean, Virginia), Amerikaner Science-Fiction- Autorin, bekannt für ihre verstörenden Kurzgeschichten über Liebe, Tod, Geschlecht sowie menschliche und fremde Natur.

Als Alice Bradley sechs Jahre alt war, reisten sie und ihre Eltern mit einem Freund der Familie, dem amerikanischen Naturforscher Carl Akeley, auf einer Expedition in den belgischen Kongo (heute Demokratische Republik Kongo) . Alice unternahm als Kind zwei weitere Reisen nach Afrika, 1924–25 (die auch Teil einer Weltreise waren) und 1931. Ihre Mutter, die Autorin Mary Hastings Bradley, schrieb mehrere Bücher über ihre Reisen, darunter zwei Kinderbücher dass Alice illustrierte, Alice im Jungleland (1927) und Alice im Elefantenland (1929).

1934 floh Alice mit William Davey, einem Studenten aus Princeton, den sie fünf Tage zuvor getroffen hatte. Nach einem fehlgeschlagenen College-Versuch und einer Karriere als Malerin ließ sie sich 1941 von Davey scheiden und kehrte nach Chicago zurück, wo sie als Kunstkritikerin der Chicago Sun (später Chicago Sun-Times ) engagiert wurde. 1942 trat sie dem Hilfskorps der Frauenarmee (später dem Frauenarmeekorps ) bei. Ab 1943 arbeitete sie im Pentagon als Dolmetscherin für Luftaufklärungsfotos.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa wurde sie 1945 in eine andere Einheit versetzt und heiratete bald ihren Kommandanten, Colonel Huntington Sheldon. Sie verließen die Armee 1946. Von 1948 bis 1952 betrieben sie eine Hühnerfarm in Toms River, New Jersey . 1952 traten sie der Central Intelligence Agency (CIA) in Washington, DC bei, wo er Direktor der aktuellen Geheimdienste war. Sie arbeitete erneut an fotografischen Geheimdiensten und studierte politische Veränderungen in Afrika.

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Als Alice Sheldon 1955 die CIA verließ, war sie sich über ihre Ehe nicht sicher und nutzte ihre Ausbildung in Intelligenz, um für kurze Zeit zu verschwinden. Sie blieb ein Jahr lang von ihrem Ehemann getrennt und interessierte sich während dieser Zeit für das Verhältnis von Ästhetik zu menschlichem Sehen. Sie erhielt 1959 einen Bachelor-Abschluss von der American University in Washington, DC und begann dann ein Studium der experimentellen Psychologie an der George Washington University in Washington, DC (Ph.D., 1967).

Nach Abschluss ihrer Dissertation schrieb Sheldon 1967 mehrere Science-Fiction-Geschichten. Da sie eine Karriere als Akademikerin begann, reichte sie diese Geschichten unter dem Pseudonym James Tiptree Jr. in Zeitschriften ein. (Der Name Tiptree stammt von einem Etikett auf einer Marmeladenmarke, die sie im Supermarkt gesehen hatte.) Sehr zu ihrer Überraschung Sie verkaufte mehrere Geschichten von Tiptree.

Die erste Geschichte, die Tiptree veröffentlichte: „Die Geburt eines Verkäufers “(1968) war für ihre frühen Geschichten insofern charakteristisch, als es sich um eine humorvolle Variation eines Standard-Science-Fiction-Themas handelte. Tiptree kam mit der ruhig apokalyptischen „Der letzte Flug von Dr. Ain “(1969; überarbeitet 1974). Dr. Ain ist ein Biologe, der in die Erde und ihre natürliche Schönheit verliebt ist. Er fliegt um die Welt und verbreitet absichtlich ein Virus, das die Menschheit auslöschen wird. Im "The Girl Who Was Plugged In “(1973; Gewinner eines Hugo-Preises für die beste Novelle), ein hässliches obdachloses Mädchen in einer mediengesättigten Zukunft, wird angeworben, um den leeren Körper einer neuen Berühmtheit aus der Ferne zu kontrollieren. Diese prophetische Geschichte von Prominentenanbetung, Produktplatzierung und globalen Unternehmen wird oft als frühe Inspiration für zitiertCyberpunk . Tiptrees Fähigkeit, außerirdische Psychologie darzustellen, wurde in „Liebe ist der Plan, der Plan ist der Tod “(1973; Gewinner eines Nebula Award für die beste Kurzgeschichte), der aus der Sicht eines riesigen außerirdischen Spinnentiers erzählt wird.

Tiptrees Arbeit nahm ab Anfang der 1970er Jahre eine feministischere Besetzung an. Im "Die Frauen, die Männer nicht sehen “(1973), ein Flugzeug mit drei Amerikanern - einem männlichen Bundesagenten sowie einer Mutter und einer Tochter - stürzt im Yucatán ab. Ein außerirdisches Raumschiff stürzt ebenfalls in der Nähe ab, und trotz der Bemühungen des Mannes verlassen die Frauen die Erde - einen Planeten, auf dem Frauen nicht gedeihen, sondern nur überleben - mit den Außerirdischen. Drei männliche Astronauten aus der Gegenwart werden auf eine zukünftige Erde transportiert, auf der Männer in „Houston, Houston, liest du? " (1976). Die Astronauten sind emotional und psychisch nicht auf eine Welt vorbereitet, in der sie keine Bedeutung haben. "Houston" gewann einen Nebel für die beste Novelle und teilte den Hugo Award für die beste Novelle (mit Spider Robinsons "By Any Other Name").

Tiptree war mehr als nur ein Pseudonym für Sheldon, er war fast ein eigenständiger Charakter, obwohl er sich weitgehend auf Sheldons eigene Erfahrung stützte. Sie hatte das Gefühl, dass sie mehr als sich selbst schreiben musste, als Teil von ihr, der nicht „Tiptree“ war, und so kam sie auf ein anderes Pseudonym, Raccoona Sheldon, das sie den Redakteuren als alte Freundin von Tiptree vorstellte. Die ersten Geschichten von Raccoona Sheldon wurden von einigen Redakteuren im Vergleich zu denen von Tiptree als leicht und trivial angesehen. Als Racoona schrieb Alice jedoch zwei ihrer bemerkenswertesten Geschichten: „The Screwfly Solution “(1977; Nebula Award Gewinner für den besten Roman), in dem ein außerirdischer Einfluss, der den Drang nach Sex und Gewalt verschmilzt, Männer dazu bringt, alle Frauen und Kinder zu töten, und„ Your Faces, O My Sisters! Deine Gesichter voller Licht! “ (1976) über die Reise einer namenlosen jungen Frau durch eine Wahnwelt, die nur von Frauen bevölkert wird.

Tiptree korrespondierte ausführlich mit anderen Autoren und Herausgebern, schützte jedoch eifersüchtig „seine“ Privatsphäre. Eines der Details, die Tiptree enthüllte, war, dass seine Mutter eine Entdeckerin aus Chicago war. Als Mary Bradley 1976 starb und in Todesanzeigen Alice Sheldon als Bradleys einziges überlebendes Familienmitglied aufgeführt wurde, wurde Tiptrees wahre Identität enthüllt. Viele in der Science-Fiction hatten Tiptree als männlich akzeptiert, weil er mit stereotypen männlichen Bereichen wie dem Militär und dem Geheimdienst vertraut war. Dass Tiptree Alice Sheldon war, hat viel dazu beigetragen, faule Annahmen innerhalb des Genres über den Unterschied zwischen männlicher und weiblicher Schrift aufzuheben. Sheldon spürte jedoch zutiefst den Verlust ihres Alter Ego. Obwohl sie weiterhin als Tiptree veröffentlichte, verlor ihre spätere Arbeit etwas von ihrer früheren Komplexität und Kraft.Ihr Smoke Rose Up Forever (1990) ist eine Sammlung der wichtigsten Kurzgeschichten von Tiptree und Racoona Sheldon.

Sheldon hatte ihr ganzes Leben lang mit Depressionen zu kämpfen. Am frühen Morgen des 19. Mai 1987 schoss sie ihrem kranken Mann im Schlaf in den Kopf und erschoss sich dann. 1991 gründeten die amerikanischen Science-Fiction-Autoren Pat Murphy und Karen Joy Fowler den James Tiptree Jr. Award für Arbeiten, die „unser Verständnis von Geschlecht erweitern oder erforschen“.