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Jack London | Biografie, Bücher & Fakten

Jack London , Pseudonym von John Griffith Chaney (* 12. Januar 1876 in San Francisco, Kalifornien , USA; * 22. November 1916 in Glen Ellen, Kalifornien), US-amerikanischer Schriftsteller und Kurzgeschichtenautor, dessen bekannteste Werke - darunter Der Ruf der Wildnis (1903) und White Fang (1906) zeigen elementare Überlebenskämpfe. Während des 20. Jahrhunderts war er einer der am umfassendsten übersetzten amerikanischen Autoren.

Er wurde von seinem Vater, einem umherziehenden Astrologen, verlassen und in Oakland , Kalifornien, von seiner spirituellen Mutter und seinem Stiefvater erzogen, dessen Nachname er London annahm. Mit 14 Jahren verließ er die Schule, um der Armut zu entkommen und Abenteuer zu erleben. Er erkundete die Bucht von San Francisco in seiner Schaluppe , stahl abwechselnd Austern oder arbeitete für die Fischpatrouille der Regierung. Er ging als Seemann nach Japan und sah einen Großteil der Vereinigten Staaten als Hobo in Güterzügen und als Mitglied der Industriearmee von Charles T. Kelly (einer der vielen Protestarmeen der Arbeitslosen, wie Coxeys Armee , aus der er geboren wurde) die finanzielle Panik von 1893). London sah Depressionszustände, wurde wegen Landstreichens inhaftiert und wurde 1894 ein militanter Sozialist.

London bildete sich in öffentlichen Bibliotheken mit den Schriften von Charles Darwin , Karl Marx und Friedrich Nietzsche aus , meist in populärer Form. Mit 19 Jahren packte er einen vierjährigen Highschool- Kurs in ein Jahr und ging an die University of California in Berkeley. Nach einem Jahr verließ er die Schule, um ein Vermögen im Klondike-Goldrausch zu suchen . Als er im nächsten Jahr zurückkehrte, immer noch arm und arbeitslos, beschloss er, seinen Lebensunterhalt als Schriftsteller zu verdienen.

London studierte Zeitschriften und stellte sich dann einen täglichen Zeitplan für die Produktion von Sonetten , Balladen , Witzen, Anekdoten , Abenteuergeschichten oder Horrorgeschichten auf , um seine Produktion stetig zu steigern. Der Optimismus und die Energie, mit denen er seine Aufgabe angegriffen hat, werden am besten in seinem autobiografischen Roman vermittelt Martin Eden (1909). Innerhalb von zwei Jahren fanden Geschichten über seine Abenteuer in Alaska Akzeptanz für ihre neuen Themen und ihre männliche Kraft. Sein erstes Buch, Der Sohn des Wolfes: Geschichten des hohen Nordens (1900), eine Sammlung von Kurzgeschichten, die er zuvor in Magazinen veröffentlicht hatte, fand ein breites Publikum.

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Während seines restlichen Lebens schrieb und veröffentlichte London stetig und vollendete in 17 Jahren rund 50 Belletristik- und Sachbücher. Obwohl er zu dieser Zeit der bestbezahlte Schriftsteller in den Vereinigten Staaten wurde, entsprach sein Einkommen nie seinen Ausgaben, und er wurde nie von der Dringlichkeit befreit, für Geld zu schreiben. Er segelte mit einem Ketch in den Südpazifik und erzählte von seinen Abenteuern inDie Kreuzfahrt des Snarks (1911). 1910 ließ er sich auf einer Ranch in der Nähe von Glen Ellen, Kalifornien, nieder, wo er sein grandioses Wolfshaus baute. Er behielt seinen sozialistischen Glauben fast bis zum Ende seines Lebens bei.

Jack Londons Ausgabe, die normalerweise hastig geschrieben wurde, ist von ungleicher literarischer Qualität, obwohl seine hochromantisierten Abenteuergeschichten zwanghaft lesbar sein können. Seine alaskischen RomaneDer Ruf der Wildnis (1903),White Fang (1906) undBurning Daylight (1910), in dem er wiederum Atavismus, Anpassungsfähigkeit und die Anziehungskraft der Wildnis dramatisierte, ist herausragend. Seine Kurzgeschichte „To Build a Fire“ (1908) im Klondike ist eine meisterhafte Darstellung der Unfähigkeit der Menschheit, die Natur zu überwinden. Es wurde 1910 in der Kurzgeschichtensammlung Lost Face nachgedruckt , einem von vielen Bänden, die London veröffentlichte. Neben Martin Eden schrieb er zwei weitere autobiografische Romane von erheblichem Interesse: The Road (1907) und John Barleycorn (1913). Andere wichtige Romane sindDer Seewolf (1904) mit einem Nietzschean- Superman- Helden, Humphrey Van Weyden, der gegen den bösartigen Wolf Larsen kämpft; undThe Iron Heel (1908), eine Zukunftsphantasie, die eine schreckliche Vorwegnahme des Faschismus darstellt .

Londons Ruf in den Vereinigten Staaten nahm in den 1920er Jahren ab, als eine neue Generation von Schriftstellern die Schriftsteller vor dem Ersten Weltkrieg als nicht raffiniert erscheinen ließ. Nach dem Zweiten Weltkrieg blieb seine Popularität weltweit hoch , insbesondere in Russland, wo eine 1956 veröffentlichte Gedenkausgabe seiner Werke innerhalb von fünf Stunden ausverkauft sein soll. Ein dreibändiger Satz seiner Briefe, herausgegeben von Earle Labor et al., Wurde 1988 veröffentlicht.