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Voltaire - Exil nach England

Exil nach England

Während eines mehr als zweijährigen Aufenthalts gelang es ihm, die englische Sprache zu lernen. Er schrieb seine Notizbücher auf Englisch und konnte sie bis zu seinem Lebensende fließend sprechen und schreiben. Er traf englische Schriftsteller wie Alexander Pope , Jonathan Swift und William Congreve , den Philosophen George Berkeley , und Samuel Clarke , den Theologen. Er wurde bei Gericht vorgelegt, und er widmete sein Henriade zu Königin Caroline . Obwohl er zuerst von Bolingbroke bevormundet wurde, der aus dem Exil zurückgekehrt war, scheint es, dass er sich mit dem Tory-Führer gestritten und sich an Sir Robert Walpole und den Liberalen gewandt hatWhigs . Er bewunderte den Liberalismus der englischen Institutionen, obwohl er von der parteipolitischen Gewalt schockiert war. Er beneidete die englische Unerschrockenheit bei der Diskussion religiöser und philosophischer Fragen und interessierte sich besonders für die Quäker . Er war überzeugt, dass die Engländer, insbesondere Sir Isaac Newton und John Locke , aufgrund ihrer persönlichen Freiheit an der Spitze des wissenschaftlichen Denkens standen. Er glaubte, dass diese Nation von Kaufleuten und Seeleuten ihre Siege über Ludwig XIV. Ihren wirtschaftlichen Vorteilen verdankte. Er kam zu dem Schluss, dass Frankreich selbst in der Literatur etwas von England lernen konnte; seine Erfahrung vonDas Shakespeare- Theater war überwältigend, und obwohl er von der „Barbarei“ der Produktionen schockiert war, war er von der Energie der Charaktere und der dramatischen Kraft der Handlungen beeindruckt.

Rückkehr nach Frankreich

Er kehrte Ende 1728 oder Anfang 1729 nach Frankreich zurück und beschloss, England seinen Landsleuten als Vorbild vorzustellen. Seine soziale Position wurde gefestigt. Durch vernünftige Spekulationen begann er, das riesige Vermögen aufzubauen, das seine Unabhängigkeit garantierte. Er versuchte wiederzubelebenTragödie durch diskrete Nachahmung von Shakespeare. Brutus , in London begonnen und von einem Discours à milord Bolingbroke begleitet , war 1730 kaum ein Erfolg; La Mort de César wurde nur in einem College gespielt (1735); in Eriphyle (1732) wurde die Erscheinung eines Geistes wie in Hamlet vom Publikum ausgebuht.Zaïre war jedoch ein voller Erfolg. Das Stück , in dem der Sultan Orosmane, der durch einen zweideutigen Briefgetäuscht wurde, seinen Gefangenen, den ergebenen christlich geborenen Zaïre, in einem Anfall von Eifersucht ersticht, faszinierte die Öffentlichkeit mit seinem exotischen Thema.

Gleichzeitig hatte sich Voltaire einem neuen literarischen Genre zugewandt: Geschichte . In London hatte er Fabrice kennengelernt, einen ehemaligen Gefährten des schwedischen KönigsCharles XII . Das Interesse, das er für den außergewöhnlichen Charakter dieses großen Soldaten empfand, veranlasste ihn, sein Leben zu schreiben.Histoire de Charles XII (1731), eine sorgfältig dokumentierte historische Erzählung, die sich wie ein Roman liest . Philosophische Ideen begannen sich durchzusetzen, als er schrieb: Die Heldentaten des schwedischen Königs brachten Trostlosigkeit, während sein RivalePeter der Große hat Russland ins Leben gerufen und ein riesiges, zivilisiertes Reich hinterlassen . Große Männer sind keine Kriegstreiber; Sie fördern die Zivilisation - eine Schlussfolgerung, die mit dem Beispiel Englands übereinstimmte. Es war diese Denkrichtung, die Voltaire nach längerer Meditation in einem Werk prägnanter Kürze verwirklichte: dieLettres philosophiques (1734). Diese fiktiven Briefe sind in erster Linie eine Demonstration der harmlosen Auswirkungen religiöser Toleranz. Sie kontrastieren die weise empiristische Psychologie vonLocke mit den mutmaßlichen Lucubrationen von René Descartes . Ein Philosoph, der diesen Namen verdient, wie zNewton , verachtet leere a priori Spekulationen; er beobachtet die Fakten und Gründe daraus. Nachdem Voltaire das englische politische System , seinen Handel, seine Literatur und den Shakespeare, der Frankreich fast unbekannt ist, aufgeklärt hat , schließt er mit einem Angriff auf den französischen Mathematiker und religiösen PhilosophenPascal : Der Zweck des Lebens ist nicht, den Himmel durch Buße zu erreichen, sondern allen Menschen durch Fortschritte in den Wissenschaften und Künsten das Glück zu sichern, eine Erfüllung, für die ihre Natur bestimmt ist. Dieses kleine, brillante Buch ist ein Meilenstein in der Geschichte des Denkens: Es verkörpert nicht nur die Philosophie des 18. Jahrhunderts, sondern definiert auch die wesentliche Richtung des modernen Geistes.

Leben mit Frau du Châtelet

Der Skandal folgte der Veröffentlichung dieser Arbeit, die sich so offen gegen das religiöse und politische Establishment aussprach. Als im Mai 1734 ein Haftbefehl ausgestellt wurde, flüchtete Voltaire in das Schloss von Frau du Châtelet in Cirey in der Champagne und begann so seine Verbindung mit dieser jungen, bemerkenswert intelligenten Frau. Er lebte mit ihr in dem Schloss, das er auf eigene Kosten renoviert hatte. Diese Rückzugsphase wurde nur durch eine Reise in die Niederlande im Dezember 1736 unterbrochen - ein Exil von einigen Wochen wurde ratsam, nachdem ein kurzes, gewagtes epikureisches Gedicht namens „Le Mondain“ in Umlauf gebracht worden war.

Das Leben dieser beiden war sowohl luxuriös als auch fleißig. NachAdélaïde du Guesclin (1734), ein Stück über eine nationale Tragödie, brachte erAlzire 1736 mit großem Erfolg auf die Bühne. Die Aktion von Alzire - in Lima, Peru, zur Zeit der spanischen Eroberung - zeigt die moralische Überlegenheit einer humanitären Zivilisation gegenüber Methoden der rohen Gewalt. Trotz der konventionellen Darstellung von „ edlen Wilden “ blieb die Tragödie fast ein Jahrhundert lang im Repertoire der Comédie-Française . Frau du Châtelet war leidenschaftlich von den Wissenschaften und der Metaphysik angezogen und beeinflusste Voltaires Arbeit in diese Richtung. Im Schloss wurde eine „Galerie“ oder ein Labor der Naturwissenschaften eingerichtet, und sie verfassten ein Memorandum über die Natur des Feuers für ein Treffen der Académie des Sciences. Während Frau du Châtelet Englisch lernte, um Newton und die Fabel der Bienen von Bernard de Mandeville zu übersetzen , machte Voltaire in seinem Buch populärÉléments de la philosophie de Newton (1738), jene Entdeckungen der englischen Wissenschaft , die nur wenigen fortgeschrittenen Köpfen in Frankreich bekannt waren, wie dem Astronomen und Mathematiker Pierre-Louis de Maupertuis . Gleichzeitig setzte er seine historischen Studien fort. Er begannLe Siècle de Louis XIV skizzierte eine universelle Geschichte von Königen, Kriegen, Zivilisationen und Manieren, die zumEssai sur les moeurs und stürzte sich in die biblische Exegese . Frau du Châtelet selbst schrieb eineExamen , sehr kritisch gegenüber den beiden Testamenten . In Cirey erwarb Voltaire, um seine wissenschaftlichen Kenntnisse abzurunden, die enzyklopädische Kultur , die eine der herausragenden Facetten seines Genies war.

Aufgrund einer Klage folgte er Frau du Châtelet im Mai 1739 nach Brüssel, und danach waren sie ständig zwischen Belgien, Cirey und Paris unterwegs . Voltaire korrespondierte mit dem Kronprinzen von Preußen , der sich gegen das starre System der militärischen Aus- und Weiterbildung seines Vaters auflehnte und sich in die französische Kultur geflüchtet hatte. Als der Prinz als Thronbesteiger aufstiegFrederick II (the Great), Voltaire visited his disciple first at Cleves (Kleve, Germany), then at Berlin. When the War of the Austrian Succession broke out, Voltaire was sent to Berlin (1742–43) on a secret mission to rally the king of Prussia—who was proving himself a faithless ally—to the assistance of the French army. Such services—as well as his introduction of his friends the brothers d’Argenson, who became ministers of war and foreign affairs, respectively, to the protection of Mme de Pompadour, the mistress of Louis XV—brought him into favour again at Versailles. After his poem celebrating the victory of Fontenoy (1745), he was appointed historiographer, gentleman of the king’s chamber, and academician. His tragedy Mérope, about the mythical Greek queen, won public acclaim on the first night (1743). The performance of Mahomet, in which Voltaire presented the founder of Islam as an imposter, was forbidden, however, after its successful production in 1742. He amassed a vast fortune through the manipulations of Joseph Pâris Duverney, the financier in charge of military supplies, who was favoured by Mme de Pompadour. In this ambience of well-being, he began a liaison with his niece Mme Denis, a charming widow, without breaking off his relationship with Mme du Châtelet.

Yet he was not spared disappointments. Louis XV disliked him, and the pious Catholic faction at court remained acutely hostile. He was guilty of indiscretions. When Mme du Châtelet lost large sums at the queen’s gaming table, he said to her in English: “You are playing with card-sharpers”; the phrase was understood, and he was forced to go into hiding at the country mansion as the guest of the duchesse du Maine in 1747. Ill and exhausted by his restless existence, he at last discovered the literary form that ideally fitted his lively and disillusioned temper: he wrote his first contes (stories). Micromégas (1752) measures the littleness of man in the cosmic scale. Vision de Babouc (1748) and Memnon (1749) dispute the philosophic optimism of Gottfried Wilhelm Leibniz and Alexander Pope. Zadig (1747) is a kind of allegorical autobiography: like Voltaire, the Babylonian sage Zadig suffers persecution, is pursued by ill fortune, and ends by doubting the tender care of Providence for human beings.

Die große Krise seines Lebens rückte näher. 1748 entdeckte er in Commercy, wo er sich dem Hof ​​von Stanisław (dem ehemaligen König von Polen ) angeschlossen hatte, die Liebesbeziehung von Frau du Châtelet und dem Dichter Saint-Lambert, eine leicht lächerliche Leidenschaft, die tragisch endete. Am 10. September 1749 erlebte er den Tod dieser ungewöhnlich intelligenten Frau bei der Geburt, die seit 15 Jahren seine Führerin und Beraterin war . Er kehrte verzweifelt in das Haus in Paris zurück, in dem sie zusammen gelebt hatten. Er stand in der Nacht auf, wanderte in der Dunkelheit und rief ihren Namen.