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Émile Zola | Französischer Autor

Émile Zola , in vollem Umfang Émile-Édouard-Charles-Antoine Zola (* 2. April 1840 in Paris , Frankreich; † 28. September 1902 in Paris), französischer Schriftsteller, Kritiker und politischer Aktivist, der der prominenteste französische Schriftsteller war das späte 19. Jahrhundert. Er war bekannt für seine Theorien des Naturalismus , die seiner monumentalen Serie mit 20 Romanen zugrunde liegenLes Rougon-Macquart und für sein Eingreifen in die Dreyfus-Affäre durch seinen berühmten offenen Brief " J'accuse ".

Die mit dem Nobelpreis ausgezeichnete amerikanische Autorin Pearl S. Buck in ihrem Haus Green Hills Farm in der Nähe von Perkasie, Pennsylvania, 1962. (Pearl Buck)
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Leben

Obwohl Zola 1840 in Paris geboren wurde, verbrachte er seine Jugend in Aix-en-Provence in Südfrankreich, wo sein Vater, ein Bauingenieur italienischer Abstammung, am Bau eines kommunalen Wassersystems beteiligt war. Die ältere Zola starb 1847 und ließ Madame Zola und ihren kleinen Sohn in einer finanziellen Notlage zurück. In Aix war Zola ein Schulkamerad des MalersPaul Cézanne , der später zu ihm nach Paris kam und ihn vorstellteÉdouard Manet und die impressionistischen Maler.

Obwohl Zola seine Schulausbildung am Lycée Saint-Louis in Paris abgeschlossen hatte, bestand er zweimal die Abiturprüfung , die Voraussetzung für weitere Studien war, und musste 1859 eine Erwerbstätigkeit aufnehmen. Zola verbrachte den größten Teil der nächsten zwei Jahre arbeitslos und in lebenden bitterer Armut. Er lebte davon, seine wenigen Habseligkeiten zu verpfänden und der Legende nachdurch das Essen von Spatzen, die vor seinem Dachfenster gefangen sind. Schließlich wurde er 1862 als Angestellter beim Verlag L.-C.-F. Hachette, wo er später in die Werbeabteilung befördert wurde. Um sein Einkommen aufzubessern und sich in der Welt der Briefe einen Namen zu machen, begann Zola, Artikel zu Themen von aktuellem Interesse für verschiedene Zeitschriften zu schreiben. Er schrieb auch weiterhin Belletristik, ein Zeitvertreib, den er seit seiner Kindheit genossen hatte. 1865 veröffentlichte Zola seinen ersten Roman, La Confession de Claude (Claude's Confession ), eine schmutzige, halbautobiografische Geschichte, die die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit und der Polizei auf sich zog und die Missbilligung von Zolas Arbeitgeber hervorrief. Nachdem Zola seinen Ruf als Schriftsteller hinreichend etabliert hatte, um sich und seine Mutter, wenn auch nur spärlich, als freiberufliche Journalistin zu ernähren, gab er seinen Job bei Hachette auf, um seine literarischen Interessen zu verfolgen.

In den folgenden Jahren setzte Zola seine Karriere im Journalismus fort und veröffentlichte zwei Romane: Thérèse Raquin (1867), eine grausige Geschichte über Mord und seine Folgen, die immer noch viel gelesen wird, undMadeleine Férat (1868), ein eher erfolgloser Versuch, die Vererbungsprinzipien auf den Roman anzuwenden . Es war dieses Interesse an der Wissenschaft , die Zola führte, im Herbst 1868, die Idee einer großen Reihe von Romanen zu ähnlich zu begreifen , Honoré de Balzac ‚s La Comédie humaine (Die menschliche Komödie ), die früher im Jahrhundert erschienen war. Zolas Projekt,ursprünglich 10 Romane beteiligt,jeweils ein anderes Mitglied der gleichen Familie mit, wurde nachnach zu erweitert umfasst die 20 Bände der Rougon-Macquart Serie.

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La Fortune des Rougon (The Rougon Family Fortune ), der erste Roman der Reihe, erschien 1870 in serieller Form, wurde durch den Ausbruch des Deutsch-Französischen Krieges im Juliunterbrochenund schließlich im Oktober 1871 in Buchform veröffentlicht. Zola fuhr fort diese 20 Romane - von denen die meisten von beträchtlicher Länge sind - mit einer Rate von fast einem pro Jahr zu produzieren und die Serie 1893 zu vervollständigen.

In den 1860er und 70er Jahren verteidigte Zola auch die Kunst von Cézanne, Manet und der Die Impressionisten Claude Monet , Edgar Degas und Pierre-Auguste Renoir in Zeitungsartikeln. Während dieser Zeit war er bei wöchentlichen Treffen der Maler in verschiedenen Ateliers und Cafés ständig präsent, wo Theorien über die Künste und ihre möglichen Wechselbeziehungen lautstark diskutiert wurden. Zolas Freundschaft mit Cézanne und den anderen Künstlern wurde jedoch durch die Veröffentlichung seines Romans L'Oeuvre (1886;Das Meisterwerk ), das das Leben eines innovativen Malers darstellt, der sein kreatives Potenzial nicht ausschöpfen kann und sich vor seinem endgültigen Gemälde aufhängt. Insbesondere Cézanne sah den Roman als einen kaum getarnten Kommentar zu seinem eigenen Temperament und Talent.

1870 heiratete Zola Gabrielle-Alexandrine Meley, die seit fast fünf Jahren seine Begleiterin und Geliebte war, und das junge Paar übernahm die Betreuung von Zolas Mutter. In den frühen 70er Jahren erweiterte Zola seine literarischen Kontakte und traf sich häufig mit Gustave Flaubert , Edmond Goncourt, Alphonse Daudet und Ivan Turgenev , allesamt erfolgreiche Romanautoren, deren Misserfolge im Theater dazu führten, dass sie sich humorvoll als Autoren- Sifflés („zischende Autoren“) bezeichneten ). Ab 1878 diente das Zola-Haus in Médan an der Seine unweit von Paris als Treffpunkt für eine Gruppe von Schülern des Schriftstellers , von denen Guy de Maupassant undJoris-Karl Huysmans und zusammen veröffentlichten sie eine Sammlung von Kurzgeschichten, Les Soirées de Médan (1880; Abende in Médan ).

Als Gründer und berühmtestes Mitglied der In der naturalistischen Bewegung veröffentlichte Zola mehrere Abhandlungen , um seine Kunsttheorien zu erläutern, darunter Le Roman expérimental (1880;The Experimental Novel ) und Les Romanciers naturalistes (1881; The Naturalist Novelists ). Der Naturalismus beinhaltet die Anwendungzweier wissenschaftlicher Prinzipienauf die Literatur : Determinismus oder der Glaube, dass Charakter, Temperament und letztendlich Verhalten durch die Kräfte der Vererbung, der Umwelt und des historischen Moments bestimmt werden; und die experimentelle Methode, die die objektive Aufzeichnung präziser Daten unter kontrollierten Bedingungen beinhaltet.

Wenn Zolas Vorliebe für Polemik und Öffentlichkeitsarbeit ihn veranlasste, seine naturalistischen Prinzipien in seinen frühen Schriften in späteren Jahren zu übertreiben, kann man eher sagen, dass die Kontroverse den widerstrebenden Schriftsteller suchte. Seine Veröffentlichung eines besonders düsteren und schmutzigen Porträts des Bauernlebens inLa Terre in 1887 led a group of five so-called disciples to repudiate Zola in a manifesto published in the important newspaper Le Figaro. His novel La Débâcle (1892), which was openly critical of the French army and government actions during the Franco-German War (1870–71), drew vitriolic criticism from French and Germans alike. Despite Zola’s undisputed prominence, he was never elected to the French Academy, although he was nominated on no fewer than 19 occasions.

Although Zola’s marriage to Alexandrine endured until his death, the author had a fourteen-year affair with Jeanne Rozerot, one of his wife’s housemaids, beginning in 1888. Jeanne bore him his only children—Denise and Jacques—who were “recognized” by Madame Zola after her husband’s death.

In 1898 Zola intervened in the Dreyfus Affair—that of a Jewish French army officer, Alfred Dreyfus, whose wrongful conviction for treason in 1894 sparked a 12-year controversy that deeply divided French society. At an early stage in the proceedings Zola had decided rightly that Dreyfus was innocent. On January 13, 1898, in the newspaper L’Aurore, Zola published a fierce denunciation of the French general staff in an open letter beginning with the words “J’accuse” (“I accuse”). He charged various high-ranking military officers and, indeed, the War Office itself of concealing the truth in the wrongful conviction of Dreyfus for espionage. Zola was prosecuted for libel and found guilty. In July 1899, when his appeal appeared certain to fail, he fled to England. He returned to France the following June when he learned that the Dreyfus case was to be reopened with a possible reversal of the original verdict. Zola’s intervention in the controversy helped to undermine anti-Semitism and rabid militarism in France.

Zola’s final series of novels, Les Trois Villes (1894–98; The Three Cities) and Les Quatre Évangiles (1899–1903; The Four Gospels), are generally conceded to be far less forceful than his earlier work. However, the titles of the novels in the latter series reveal the values that underlay his entire life and work: Fécondité (1899; Fecundity), Travail (1901; Work), Vérité (1903; Truth), and Justice (which, ironically, remained incomplete).

Zola died unexpectedly in September 1902, the victim of coal gas asphyxiation resulting from a blocked chimney flue. Officially, the event was determined to be a tragic accident, but there were—and still are—those who believe that fanatical anti-Dreyfusards arranged to have the chimney blocked.

At the time of his death, Zola was recognized not only as one of the greatest novelists in Europe but also as a man of action—a defender of truth and justice, a champion of the poor and the persecuted. At his funeral he was eulogized by Anatole France as having been not just a great man, but “a moment in the human conscience,” and crowds of mourners, prominent and poor alike, lined the streets to salute the passing casket. In 1908 Zola’s remains were transferred to the Panthéon und neben denen von Voltaire , Jean-Jacques Rousseau und Victor Hugo , anderen französischen Autoren, deren Werke und Taten wie die von Zola den Lauf der französischen Geschichte verändert hatten.