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John Dryden | Biografie, Gedichte, Theaterstücke und Fakten

John Dryden (* 9. August [19. August, New Style], 1631, Aldwinkle, Northamptonshire, England; * 1. Mai [12. Mai], 1700, London), englischer Dichter, Dramatiker undLiteraturkritiker, der die Literaturszene seiner Zeit so dominierte, dass sie als Age of Dryden bekannt wurde.

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Jugend und Bildung

Dryden, der Sohn eines Landherren, wuchs auf dem Land auf. Als er 11 Jahre alt war, brach der Bürgerkrieg aus. Sowohl die Familien seines Vaters als auch die seiner Mutter standen dem Parlament gegen den König gegenüber, aber Drydens eigene Sympathien in seiner Jugend sind unbekannt.

Um 1644 wurde Dryden in die Westminster School aufgenommen , wo er unter den gefeierten eine überwiegend klassische Ausbildung erhieltRichard Busby. Seine in Westminster begonnene leichte und lebenslange Vertrautheit mit der klassischen Literatur führte später zu idiomatischen englischen Übersetzungen.

Im Jahr 1650 trat er in der Trinity College, Cambridge, wo er 1654 seinen BA - Abschluss nahm Was Dryden zwischen dem Verlassen der Universität im Jahr 1654 und das tat Restaurierung von Charles II im Jahr 1660 ist nicht mit Sicherheit bekannt. 1659 zeichnete ihn sein Beitrag zu einem Gedenkband für Oliver Cromwell als sehenswerten Dichter aus. Seine „heroischen Strophen“ waren ausgereift, überlegt, klangvoll und mit den klassischen und wissenschaftlichen Anspielungen übersät , die seinen späteren Vers charakterisierten. Diese Art von öffentlicher Poesie war immer eines der Dinge, die Dryden am besten konnte.

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Als im Mai 1660 Karl II. Auf den Thron zurückversetzt wurde, begrüßte ihn Dryden mit den Dichtern des Tages und veröffentlichte im Juni Astraea Redux , ein Gedicht mit mehr als 300 Zeilen in gereimten Couplets. Für die Krönung 1661 schrieb erZu seiner heiligen Majestät. Diese beiden Gedichte sollten die Monarchie würdigen und stärken und dem jungen Monarchen eine Aura von Majestät, Beständigkeit und sogar Göttlichkeit verleihen. Danach waren Drydens Ambitionen und Vermögen als Schriftsteller von seiner Beziehung zur Monarchie geprägt. Am 1. Dezember 1663 heiratete er Elizabeth Howard, die jüngste Tochter von Thomas Howard, dem ersten Earl of Berkshire. Zu gegebener Zeit gebar sie ihm drei Söhne.

Drydens bisher längstes Gedicht, Annus Mirabilis (1667) feierte zwei Siege der englischen Flotte über die Niederländer und das Überleben der Londoner durch das Große Feuer von 1666. In dieser Arbeit vergoldete Dryden erneut das königliche Image und verstärkte das Konzept einer loyalen Nation vereint unter den besten Königen. Es war nicht verwunderlich , dass , wenn der Hofdichter , Sir William Davenant , im Jahr 1668 starb, Dryden Hofdichter in seinem Platz und zwei Jahre ernannt wurde später königliche Historiographen ernannt.

Schreiben für die Bühne

Bald nach seiner Wiederherstellung des Throns im Jahr 1660 erteilte Karl II. Zwei Patente für Theater, die 1642 von den Puritanern geschlossen worden waren. Dryden schloss sich bald der kleinen Gruppe von Dramatikern an, die neue Stücke für das wiederbelebte englische Theater schrieben. Sein erstes Stück ,The Wild Gallant, eine skurrile Komödie mit ein wenig Humor und viel zügellosem Dialog , wurde 1663 produziert. Es war ein vergleichsweise Misserfolg, aber im Januar 1664 hatte er einen gewissen Anteil am Erfolg vonDie indische Königin , eine heroische Tragödie in gereimten Coupletsin dem er arbeitete mit Sir Robert Howard , seinem Bruder-in-law. Dryden sollte dieses neue und beliebte Genre mit seinen Konflikten zwischen Liebe und Ehre und seinen reizenden Heldinnen, deren Reize die tobenden Helden in ehrfürchtiger Unterwerfung versanken,bald erfolgreich ausnutzen. Im Frühjahr 1665 hatte Dryden seinen ersten herausragenden Erfolg mitThe Indian Emperour, ein Stück, das eine Fortsetzung von The Indian Queen war.

Im Jahr 1667 hatte Dryden einen weiteren bemerkenswerten Treffer mit einer Tragikomödie, Geheime Liebe oder die Jungfrau Königin, die besonders den König ansprach. Die Rolle von Florimel, einer schwulen und witzigen Trauzeugin, wurde von der neuesten Geliebten des Königs, Nell Gwynn, perfekt gespielt. In Florimels rasselndem Austausch mit Celadon erreichte die Fähigkeit der Wiederherstellung zur witzigen Wiederholung ein neues Leistungsniveau. 1667 überarbeitete Dryden unter dem Titel auch Molières Komödie L'Étourdi (übersetzt von William Cavendish, Herzog von Newcastle) für die BühneSir Martin Mar-all .

Im Jahr 1668 veröffentlichte Dryden Von Dramatick Poesie, einem Essay , einer gemächlichen Diskussion zwischen vier zeitgenössischen Schriftstellern, von denen Dryden (als Neander) einer ist. Diese Arbeit ist eine Verteidigung des englischen Dramas gegen die Verfechter des alten klassischen Dramas und des neoklassischen französischen Theaters; es ist auch ein Versuch, allgemeine Prinzipien dramatischer Kritik zu entdecken. Durch die BereitstellungDryden vertieft und verkompliziert die Diskussion, um die konventionellen Gegensätze von Antike und Moderne, Französisch und Englisch, Elisabethanisch und Restauration zu zerstören. Dies ist das erste wesentliche Stück moderner dramatischer Kritik; Es ist vernünftig, vernünftig und explorativ und kombiniert allgemeine Prinzipien und Analysen in einem anmutig informellen Stil. Drydens Ansatz in dieser und all seiner besten Kritik ist charakteristisch spekulativ und zeigt den Einfluss distanzierter wissenschaftlicher Untersuchungen. Die Vorreden zu seinen Dramen und Übersetzungen in den nächsten drei Jahrzehnten waren bilden einen umfangreichen Bestand an kritischem Schreiben und Reflexion.

In 1668 Dryden agreed to write exclusively for Thomas Killigrew’s company at the rate of three plays a year and became a shareholder entitled to one-tenth of the profits. Although Dryden averaged only a play a year, the contract apparently was mutually profitable. In June 1669 he gave the company Tyrannick Love, with its blustering and blaspheming hero Maximin. In December of the next year came the first part of The Conquest of Granada by the Spaniards, followed by the second part about a month later. All three plays were highly successful; and in the character Almanzor, the intrepid hero of The Conquest of Granada, the theme of love and honour reached its climax. But the vein had now been almost worked out, as seen in the 1671 production of that witty burlesque of heroic drama The Rehearsal, by George Villiers, 2nd duke of Buckingham, in which Dryden (Mr. Bayes) was the main satirical victim. The Rehearsal did not kill the heroic play, however; as late as November 1675, Dryden staged his last and most intelligent example of the genre, Aureng-Zebe. In this play he abandoned the use of rhymed couplets for that of blank verse.

In writing those heroic plays, Dryden had been catering to an audience that was prepared to be stunned into admiration by drums and trumpets, rant and extravagance, stage battles, rich costumes, and exotic scenes. His abandonment of crowd-pleasing rant and bombast was symbolized in 1672 with his brilliant comedy Marriage A-la-Mode, in which the Restoration battle of the sexes was given a sophisticated and civilized expression that only Sir George Etherege and William Congreve at their best would equal. Equally fine in a different mode was his tragedy All for Love (1677), based on Shakespeare’s Antony and Cleopatra and written in a flowing but controlled blank verse. He had earlier adapted The Tempest (1667), and later he reworked yet another Shakespeare play, Troilus and Cressida (1679). Dryden had now entered what may be called his Neoclassical period, and, if his new tragedy was not without some echoes of the old extravagance, it was admirably constructed, with the action developing naturally from situation and character.

By 1678 Dryden was at loggerheads with his fellow shareholders in the Killigrew company, which was in grave difficulties owing to mismanagement. Dryden offered his tragedy Oedipus, eine Zusammenarbeit mit Nathaniel Lee , zu einer konkurrierenden Theatergruppe und war kein Killigrew-Aktionär mehr.