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John Berger | Britischer Essayist und Kulturdenker

John Berger , vollständig John Peter Berger (* 5. November 1926 in London , England; * 2. Januar 2017 in Antony, Frankreich), britischer Essayist und Kulturdenker sowie ein produktiver Schriftsteller, Dichter, Übersetzer und Drehbuchautor. Er ist bekannt für seinen Roman G. und sein Buch und seine BBC-Serie Ways of Seeing .

Berger begann ein Kunststudium an der Central School of Arts and Crafts (heute Central Saint Martins), doch seine Ausbildung wurde während und kurz nach dem Zweiten Weltkrieg (1944–46) durch den Dienst in der britischen Armee unterbrochen . 1946 zog er nach London und studierte Zeichnen und Malen an der Chelsea School of Art. In den 1950er Jahren schrieb er auch Kunstkritik für Publikationen wie den New Statesman und die New Society . Als Künstler selbst glaubte Berger, dass große Kunst die Gesellschaft widerspiegeln sollte und dass der Sozialismus die „tiefsten Erwartungen“ der Gesellschaft im 20. Jahrhundert inspirierte. Er veröffentlichte seinen ersten Roman, Ein Maler unserer Zeit1958, was auf seine Erfahrung mit Emigranten in London zurückzuführen ist. Permanent Red: Essays in Seeing , die erste Sammlung seiner Essays über Kunst, wurde 1960 veröffentlicht. Er fühlte sich vom Kubismus angezogen - insbesondere von Pablo Picasso und Fernand Léger . In Bergers umstrittenem Buch Der Erfolg und Misserfolg von Picasso (1965) argumentierte er, dass Picassos kubistische Gemälde progressiv seien, ein Großteil der anderen Arbeiten des Künstlers jedoch das „Versagen des revolutionären Nervs“ darstelle. In Kunst und Revolution: Ernst Neizvestny und die Rolle des Künstlers in der UdSSR(1969) bewunderte Berger das Werk des russischen Bildhauers Ernst Neizvestny für seinen Beitrag zum „Weltkampf gegen den Imperialismus“, obwohl die Sowjetunion dies für inakzeptabel hielt.

Der vielseitige Berger schrieb den Text von A Fortunate Man: Die Geschichte eines Landarztes (1967) und A Seventh Man (1975) über Europas Wanderarbeiter, die beide Jean Mohrs Fotografien zeigen. Er übersetzte Schriften von Bertolt Brecht aus dem Deutschen ins Englische und von Aimé Césaire aus dem Französischen ins Englische. G. (1972; Gewinner des Man Booker Prize ), wahrscheinlich der bekannteste seiner Romane, wurde für seine cleveren Details sowie für die Darstellung komplizierter sexueller und zwischenmenschlicher Beziehungen gelobt. 1972 wurde Berger's Ways of Seeing von der BBC produziertals eine Reihe von vier 30-minütigen Programmen. Die Reihe und das nachfolgende Buch zielten darauf ab, die Kunstgeschichte zu entmystifizieren, und enthüllten die manchmal zugrunde liegenden Arten, wie Bedeutung und Ideologie durch visuelle Medien vermittelt werden. Das Buch wurde bis ins 21. Jahrhundert zu einem Schlüsseltext in der kunsthistorischen Ausbildung.

Berger zog 1974 in eine kleine Stadt in den Alpen, wo er die nächsten 40 Jahre seines Lebens leben würde. Ab den 1970er Jahren schrieb er mit dem Schweizer Filmregisseur Alain Tanner drei Drehbücher. Am bekanntesten war der Film Jonah Who Will Be 25 in the Year 2000 (1976), der in Genf stattfindet und eine kleine Gruppe von Menschen aufzeichnet, die sich mit den Veränderungen auseinandersetzen, die durch die sozialen und politischen Unruhen von 1968 hervorgerufen wurden. Während er im ländlichen Frankreich lebte , schrieb Berger über seine Umgebung und die Kultur des französischen Dorflebens in der Trilogie Into Their Labors ( Pig Earth [1979], Once in Europa [1987] und Lilac and Flag: An Old Wives 'Tale of a Stadt[1990]). Berger arbeitete 1982 erneut mit Mohr zusammen mit dem Buch Another Way of Telling , das die in Fotografien dargestellte zweideutige Realität untersucht .

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Berger begann 1994, seine eigenen Zeichnungen und Gemälde in Galerien in New York City und England auszustellen . In den 1990er und 2000er Jahren veröffentlichte Berger zahlreiche Bände, darunter die Romane To the Wedding (1995), Photocopies (1996) und King: A Street Story (1999); das semiautobiografische Here Is Where We Meet (2005) und From A to X: Eine Geschichte in Briefen (2008; lange gelistet für den Man Booker Prize 2008); und Bücher mit Aufsätzen und Kunstkritik wie The Shape of a Pocket (2001), Hold Everything Dear: Sendungen über Überleben und Widerstand (2007), Understanding a Photograph(2013) und Daumier: Visions of Paris (2013). 2009 erhielt er den Golden PEN Award, der vom englischen PEN an einen Schriftsteller verliehen wurde, dessen „Werk einen tiefgreifenden Einfluss auf die Leser hatte“.