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James Blish | Amerikanischer Autor und Kritiker

James Blish , vollständig James Benjamin Blish , Pseudonym William Atheling Jr. (* 23. Mai 1921 in East Orange , New Jersey , USA; * 30. Juli 1975 in Henley-on-Thames , Oxfordshire, England), US-amerikanischer Autor und Kritiker der Science-Fiction, die am besten für die Cities in Flight-Reihe (1950–62) und den Roman A Case of Conscience (1958) bekannt ist. Seine Arbeit, die oft philosophische Ideen untersuchte, war Teil der anspruchsvolleren Science-Fiction, die in den 1950er Jahren entstand.

Blish war seit seiner Kindheit ein Fan von Science-Fiction und seiner ersten Kurzgeschichte : „Emergency Refueling “wurde 1940 in Super Science Stories veröffentlicht. 1942 erhielt er einen Bachelor-Abschluss in Zoologie von der Rutgers University und diente von 1942 bis 1944 in der US-Armee. Nach seiner Entlassung besuchte er die Graduiertenschule der Columbia University , verließ sie jedoch 1946 ohne Abschluss. Er arbeitete hauptsächlich in der Öffentlichkeitsarbeit und schrieb Werbetexte, bis er sich 1968 ganz dem Schreiben von Belletristik zuwandte.

Ab 1950 schrieb Blish die Kurzgeschichten, die der erste veröffentlichte Roman der Städte in Flugserien, Earthman, Come Home (1955), Satz im 4. Jahrtausend ce , die die zukünftige Welt etabliert , die die Einstellung der vierteiligen Serie sein würden. Explizit basierend auf den historischen Theorien des deutschen PhilosophenOswald Spengler über den Lebenszyklus einer Kultur , Cities in Flight umfasst 2000 Jahre Geschichte. Earthman, Come Home spielt in New York City , das mit einem Antigravitationsantrieb, dem „Spindizzy“, zwischen den Sternen reist. Ein Prequel,They Shall Have Stars (1956) handelt von der Erfindung des Spindizzy inmitten des Niedergangs der westlichen Zivilisation im frühen 21. Jahrhundert. Eine neue interstellare Zivilisation entsteht in A Life for the Stars (1962), als die Städte der Erde die Spindizzies verwenden, um ihrem Heimatplaneten zu entkommen. Die Serie gipfelt in The Triumph of Time (1958) mit dem Ende des Universums und der Geburt neuer Universen im Jahr 4004.

Im Ein Gewissensfall Ein Jesuitenpriester und Biologe, der den idyllischen Planeten Lithia studiert, glaubt, dass Lithia und seine Reptilienbewohner Schöpfungen des Satans sind , die den Glauben der Menschheit an Gott untergraben sollen. A Case of Conscience gewann 1959 den Hugo Award als bester Roman und war Teil einer thematisch zusammenhängenden Serie namensNach solchem ​​Wissen - aus einer Zeile in TS Eliots GedichtGerontion “(1920),„ Nach diesem Wissen, welche Vergebung? “- das untersuchte den Wettbewerb zwischen Religion und Wissenschaft. Die anderen Romane in der Reihe enthaltenDoctor Mirabilis (1964), ein historischer Roman über den englischen Philosophen und Wissenschaftler Roger Bacon aus dem 13. Jahrhundert , und zwei Romane, die Blish als ein Werk betrachtete:Schwarzes Ostern; oder Faust Aleph-Null (1968) undDer Tag nach dem Gericht (1971), eine Fantasie, in der Satan und seine Dämonen die Erde erobern.

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Blish war auch einer der ersten Kritiker der Science-Fiction, und er beurteilte dies anhand der Standards, die für „ernsthafte“ Literatur gelten . Er beauftragte sowohl seine Mitautoren mit Mängeln wie schlechter Grammatik und dem Missverständnis wissenschaftlicher Konzepte als auch die Herausgeber der Zeitschrift , die so schlechtes Material ohne redaktionelle Intervention akzeptierten und veröffentlichten. Ein Großteil seiner Kritik wurde in den 1950er Jahren in „Fanzines“ (Amateurpublikationen von Science-Fiction-Fans) unter dem Pseudonym William Atheling Jr. veröffentlicht und in The Issue at Hand (1964) und More Issues at Hand (1970) gesammelt. .

Blish zog 1969 nach England . Ein Großteil seiner Karriere widmete sich dem Schreiben von 12 Sammlungen von Kurzgeschichten, die auf den Folgen der amerikanischen Fernsehserie basiertenStar Trek (1966–69), von dem Blish glaubte, dass es das Publikum für Science-Fiction stark erweitert hatte.