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James Agee | Amerikanischer Autor

James Agee (* 27. November 1909 in Knoxville , Tennessee , USA ; * 16. Mai 1955 in New York , New York), US-amerikanischer Dichter, Schriftsteller und Autor für und über Kinofilme. Einer der einflussreichsten amerikanischen Filmkritiker in den 1930er und 40er Jahren, bewarb er sich streng intellektuellen und ästhetischen Standards seine Bewertungen, die anonym in erschien Zeit und unterschrieben The Nation .

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Agee wuchs in Tennessees Cumberland Mountain-Gebiet auf, besuchte die Harvard University und schrieb nach seinem Abschluss im Jahr 1932 für Fortune and Time . Permit Me Voyage , ein Gedichtband, erschien 1934. Für einen vorgeschlagenen Artikel in Fortune , Agee und dem FotografenWalker Evans lebte 1936 etwa sechs Wochen lang unter Aktienhändlern in Alabama . Der Artikel erschien nie, aber das Material, das sie sammelten, wurde zu einem Buch.Lasst uns jetzt berühmte Männer preisen (1941), illustriert von Evans und begleitet von einer lyrischen Prosa, in der Agee sich sowohl mit der Notlage des Volkes als auch mit seiner subjektiven Reaktion darauf befasste.

Obwohl seine Filmkritik nicht bekannt ist, machen Agees lebhafte Intelligenz und sein anspruchsvoller Witz seine Rezensionen so angenehm zu lesen wie jedes Schreiben mit ernsthafterer Absicht. Wie die besten Kritiker schrieb er eher als Mitzuschauer als als Insider mit überlegenen Meinungen. Zu seiner Begeisterung gehörte seine tiefe Wertschätzung für die Kunst älterer Filmemacher wie Aleksandr Dovzhenko , Jean Vigo und DW Griffith . Agee war in den Filmen von John Huston außerordentlich empfindungsfähig , und die meisten Behörden glauben, dass er die stillen Komödien von Schauspielern wie Harold Lloyd und im Alleingang wiederbelebt hatBuster Keaton . Von letzterem schrieb er:

Er benutzte dieses großartige, traurige, bewegungslose Gesicht, um verschiedene verwandte Dinge vorzuschlagen: einen einspurigen Geist nahe dem Ende des reinen Wahnsinns des Tracks; mulish Unerschütterlichkeit unter den wildesten Umständen; wie tot ein Mensch werden kann und noch lebt; Eine beeindruckende Art von Geduld und Kraft zu ertragen, Granit eigen, aber unheimlich in Fleisch und Blut.

Seine klare, gut gemachte Prosa war gespickt mit vernünftigem und scharfem Witz. Als er das Musical You Were Meant for Me (1948) rezensierte , schrieb er den einzigen Satz: „Das denkst du .“

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Von 1948 bis zu seinem Tod arbeitete Agee hauptsächlich als Drehbuchautor, insbesondere für The African Queen (1951) und The Night of the Hunter (1955). Sein Roman Ein Tod in der Familie (1957), in dem es um die Auswirkung des plötzlichen Todes eines Mannes auf seinen sechsjährigen Sohn und den Rest seiner Familie geht, und seine Novelle The Morning Watch (1951) auf die religiösen Erfahrungen eines Der 12-jährige Junge ist beide autobiografisch. Ein Tod in der Familie gewann einen Pulitzer-Preis und wurde als All the Way Home (1960; gedreht 1963)für die Bühne adaptiert. Zu Agees weiteren Werken gehören Agee on Film (1958, neu aufgelegt im Jahr 2000 mit einer neuen Einführung von David Denby), gesammelte Rezensionen; Agee on Film II (1960, neu aufgelegt 1969), bestehend aus fünf Drehbüchern; und Briefe an Pater Flye(1962), eine Sammlung seiner Briefe an einen ehemaligen Lehrer und lebenslangen Freund. Die gesammelte Kurzprosa von James Agee wurde 1968 veröffentlicht.