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Elizabeth Cleghorn Gaskell | Englischer Schriftsteller

Elizabeth Cleghorn Gaskell , geb. Stevenson (geboren am 29. September 1810 in Chelsea, London, England; gestorben am 12. November 1865 in der Nähe von Alton , Hampshire),Englischer Schriftsteller, Kurzgeschichtenschreiber und erster Biograf von Charlotte Brontë .

Sie war eine Tochter eines Unitarierministers. Als ihre Mutter starb, wurde sie von einer Tante mütterlicherseits im Dorf Knutsford in Cheshire in einer freundlichen Atmosphäre ländlicher Sanftmut erzogen, die zu dieser Zeit bereits altmodisch war. 1832 heiratete sie William Gaskell, einen Minister der Unitarier, und ließ sich in der überfüllten, problematischen Industriestadt Manchester nieder, die für den Rest ihres Lebens ihre Heimat blieb. Das häusliche Leben - die Gaskells hatten sechs Kinder, von denen vier Töchter bis zum Erwachsenenalter lebten - und die sozialen und karitativen Verpflichtungen der Frau eines Ministers beanspruchten ihre Zeit, aber nicht alle ihre Gedanken. Sie begann ihre literarische Karriere erst im mittleren Leben, als der Tod ihres einzigen Sohnes ihr Gemeinschaftsgefühl verstärkt hattemit den Armen und ihrem Wunsch, ihrer "Qual" "Äußerung zu geben". Ihr erster Roman ,Mary Barton , spiegelt die Stimmung von Manchester in den späten 1830er Jahren. Es ist die Geschichte einer Arbeiterfamilie, in der der Vater John Barton während einer zyklischen Depression in bitteren Klassenhass verfällt und auf Geheiß seiner Gewerkschaft einen Vergeltungsmord begeht. Sein rechtzeitiges Erscheinen im Revolutionsjahr 1848 brachte dem Roman sofort Erfolg und gewann das Lob von Charles Dickens und Thomas Carlyle . Dickens lud sie ein, zu seiner Zeitschrift Household Words beizutragen , in der ihre nächste große Arbeit,Cranford (1853) erschien. Diese Sozialgeschichte einer sanfteren Ära, die ihr Mädchendorf Knutsford und die Bemühungen seiner schäbig-vornehmsten Bewohner, den Schein zu wahren, ohne Sentimentalisierung oder Satirisierung beschreibt, ist ihre beliebteste Arbeit geblieben.

Der Konflikt zwischen Mrs. Gaskells verständnisvollem Verständnis und den Einschränkungen der viktorianischen Moral führte zu einer gemischten Rezeption für ihren nächsten sozialen Roman ,Ruth (1853). Es bot eine Alternative zum traditionellen Fortschritt des verführten Mädchens zur Prostitution und ein frühes Grab.

Unter den vielen Freunden, die Frau Gaskell anzog, war Charlotte Brontë, die 1855 starb und deren Biografie Charlottes Vater Patrick Brontë sie zum Schreiben aufforderte. Das Leben von Charlotte Brontë (1857), geschrieben mit warmherziger Bewunderung, entsorgte eine Masse von Material aus erster Hand mit ungezwungener Erzählfähigkeit. Es ist zugleich ein Kunstwerk und eine gut dokumentierte Interpretation seines Themas.

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Unter später arbeitet sie, Sylvia ' s Lovers (1863), mit den Auswirkungen der Umgang Napoleonischen Kriege auf einfache Menschen, ist bemerkenswert. Ihre letzte und längste Arbeit, Wives and Daughters (1864–66), über das ineinandergreifende Schicksal von zwei oder drei Landfamilien, wird von vielen als ihre beste angesehen. Es wurde bei ihrem Tod unvollendet gelassen.