Romane & Kurzgeschichten

Emma | Jane Austen, Zusammenfassung, Charaktere & Fakten

Emma , vierter Roman vonJane Austen , 1815 in drei Bänden veröffentlicht. Der Roman spielt im frühen 19. Jahrhundert in Highbury, EnglandEmma Woodhouse , eine frühreife junge Frau, deren falsches Vertrauen in ihre Matchmaking-Fähigkeiten zu mehreren romantischen Missgeschicken führt.

Die mit dem Nobelpreis ausgezeichnete amerikanische Autorin Pearl S. Buck in ihrem Haus Green Hills Farm in der Nähe von Perkasie, Pennsylvania, 1962. (Pearl Buck)
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Zusammenfassung der Handlung

Emmas Einführung der Figur Emma Woodhouse gehört zu den bekanntesten in der Geschichte der Fiktion. Laut dem Erzähler:

Emma Woodhouse, gutaussehend, klug und reich, mit einem komfortablen Zuhause und einer glücklichen Gesinnung , schien einige der besten Segnungen der Existenz zu vereinen; und hatte fast einundzwanzig Jahre auf der Welt gelebt, mit sehr wenig, um sie zu quälen oder zu ärgern.

Die Kraft des Verbs schien spitz zu sein. Emma ist in der Tat schön, reich und klug. Sie ist jedoch auch verwöhnt, einmischend und selbsttäuschend. Obwohl sie überzeugt ist, dass sie niemals heiraten wird, glaubt Emma, ​​dass sie eine ausgezeichnete Matchmakerin ist. Wie sie ihrem Vater und ihrem lieben Freund Mr. Knightley erzählt, arrangierte sie praktisch die jüngste Ehe zwischen ihrer ehemaligen Gouvernante Miss Taylor und dem Witwer Mr. Weston. (Sie hat sie schließlich vorgestellt.) Nach einem so klaren „Erfolg“ ist Emma entschlossen, ein weiteres Match zu bestreiten. Dieses Mal hat sie ihre Sicht auf dem Dorf Pfarrer , Mr. Elton. Sowohl Emmas Vater als auchMr. Knightley warnt sie davor, sich einzumischen, aber sie können sie letztendlich nicht davon abhalten.

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Kurz danach freundet sich Emma mit Harriet Smith an, einer 17-jährigen Schülerin eines örtlichen Internats. Harriets Abstammung ist unbekannt; Sie ist „die natürliche Tochter von jemandem“, der sie vor vielen Jahren in die Obhut der Schulleiterin, Mrs. Goddard, gestellt hat. Trotz der Dunkelheit ihrer Geburt und ihres vermeintlich minderwertigen sozialen Status entscheidet Emma, ​​dass Harriet perfekt zu Mr. Elton passt. Emma macht sich zunächst daran, ihre Freundin zu verbessern, indem sie ihr Interesse an Robert Martin entmutigt, einem jungen Bauern, dessen Familie Land von Mr. Knightley mietet. Harriet hat eindeutig Gefühle für Robert (und Robert für sie). Emma überzeugt sie anders; Sie sagt Harriet, dass Robert unter ihr ist. Als Robert einen Brief schreibt, in dem er um ihre Hand in der Ehe bittet , lehnt Harriet ihn mit Emmas Rat ab.

Als Mr. Knightley Emma besucht, erzählt er ihr aufgeregt von Roberts Absicht, Harriet zu heiraten. Nachdem Emma ihm mitgeteilt hat, dass Harriet Roberts Vorschlag (mit ihrer Hilfe) bereits abgelehnt hat, ist Mr. Knightley wütend. Er kritisiert Emma für ihre Einmischung und behauptet, Robert sei ein respektabler Mann und passe gut zu Harriet. Mr. Knightley stürmt heraus. Er besucht Emma seit einiger Zeit nicht mehr. In seiner Abwesenheit treibt Emma Harriet und Mr. Elton weiter zusammen. Nachdem Robert aus dem Weg ist und Harriet und Mr. Elton immer mehr Zeit miteinander verbringen, beginnt Emma, ​​den Erfolg ihres Unternehmens zu feiern. Bis Heiligabend scheint alles gut zu laufen, als Mr. Elton Emma verrät, dass er in sie verliebt ist, nicht in Harriet, und Zeit mit Harriet verbracht hat, nur um ihr zu gefallen. Gedemütigt von ihrem Versuch, ihn mit Harriet zu paaren, Mr.Bad . Emma ist gezwungen, Harriet von Mr. Elton zu erzählen und verbringt die nächsten Tage damit, sie zu trösten.

Inzwischen kommen zwei neue Besucher in Highbury an: Jane Fairfax, die schöne verwaiste Nichte von Emmas Nachbarin Miss Bates, und Frank Churchill, der schneidige junge Sohn von Mr. Weston. Anfangs mag Emma Jane nicht. Sie verurteilt sie dafür, dass sie zu "kalt" und zu "vorsichtig" ist. (Der Erzähler schlägt vor, dass Emma tatsächlich eifersüchtig auf Jane ist, weil Jane zuvor Frank getroffen hat, den Emma mag.) Mr. Knightley verteidigt Jane und erinnert Emma daran, dass Jane, obwohl sie privilegiert ist, kein Vermögen hat und muss bald als Gouvernante arbeiten lassen. Mrs. Weston vermutet, dass Mr. Knightley einige romantische Gefühle für Jane hegt. Emma bestreitet dies unerbittlich.

Emmas anfängliches Interesse an Frank hält nicht an. Nach einer Weile beginnt sie sich ihn als potenzielles Gegenstück zu Harriet vorzustellen, und als Harriet ihre Liebe zu einem Mann mit höherem sozialen Status gesteht, geht Emma davon aus, dass sie Frank meint. Wie sich herausstellt, ist Harriet in Mr. Knightley verliebt, der sie kürzlich bei einem Dorfball vor der Verlegenheit bewahrt hat, von Mr. Elton und seiner neuen Frau beschimpft zu werden. Plötzlich merkt Emma, ​​dass auch sie Mr. Knightley liebt. Sie erkennt, dass sie dieses ganze Durcheinander hätte vermeiden können, wenn sie Harriet Robert hätte heiraten lassen. Und so beginnt die Auflösung .

Nicht lange nach Harriets Geständnis macht Frank einen hastigen Abschied von Highbury. Wie er später in einem Brief an Emma erklärt, waren er und Jane die ganze Zeit heimlich verlobt. Sein Flirt mit Emma war nur ein Trick - eine Möglichkeit, Zeit zu gewinnen, bis seine Verwandten seiner Ehe mit Jane zustimmten. Emma und Mr. Knightley diskutieren diese überraschende Wendung der Ereignisse. Zu Mr. Knightleys Überraschung gesteht Emma, ​​dass sie Frank nie geliebt hat. Als Antwort bekennt sich Mr. Knightley zu seiner Liebe zu Emma. Sie ist überglücklich und sie stimmen implizit zu, verheiratet zu sein.

Emma macht sich kurz Sorgen um Harriet und wie sie die Nachricht von ihrer Verlobung erhalten wird. Emma freut sich zu erfahren, dass Harriet sich doch entschlossen hat, Robert zu heiraten. Der Roman endet somit mit drei Ehen: Jane und Frank, Harriet und Robert sowie Emma und Mr. Knightley.

Analyse und Interpretation

Marriage and social status are the two foci of Emma. Most of the drama in Austen’s novel revolves around who loves whom and what that means, given their social station. Social status in 19th-century England was determined by a confluence of factors, including, but not limited to, family name, sex, birthright, reputation, and wealth, and it dictated much about the course of a person’s life. Members of the higher social classes were not expected to intermarry, let alone interact, with members of a lower class. In fact, in some cases, such marriages were considered inappropriate.

Durch Emma verspottet Austen auf subtile Weise die Besessenheit ihrer Gesellschaft von sozialen Unterschieden. Zu Beginn des Romans ist Austens Heldin zuversichtlich, dass sie weiß, wer „die Auserwählten und die Besten“ in Highbury sind und wer den „zweiten Satz“ ausmacht . Emma hält sich an ihren Sozialcode und hält Harriet davon ab, eine Beziehung mit Robert aufzunehmen. Wie Emma erklärt, ist Robert kein "Gentleman". Er ist daher dazu bestimmt, "ein völlig grober, vulgärer Bauer zu werden, der völlig unaufmerksam gegenüber dem Aussehen ist und an nichts als Gewinn und Verlust denkt". Emma ist ähnlich entsetzt, als Mrs. Elton annimmt, Mr. Elton und Mr. Knightley „Mr. E “und„ Knightley “.

Mr. Knightley challenges Emma’s notions of class distinction, pushing her to contemplate whether such distinctions truly matter. When Emma criticizes Robert for his ungentlemanly demeanour, Mr. Knightley impassionedly defends Robert, claiming that he “has more true gentility than Harriet Smith could ever understand.” After all her attempts to make suitable matches fail, Emma finally begins to realize that social distinction does not equate to a constitutional difference in character. By the end of the novel, Emma has learned her lesson, and she decides that “[i]t would be a great pleasure to know Robert Martin.”

In terms of its subject matter, Emma was by no means revolutionary: Austen herself described the novel’s subject (“Three or four families in a country village”) as an ideal subject for any novel. However, Emma was revolutionary in terms of its form and style. Before Austen, novelists generally used either first- or third-person narration to tell their stories. Austen combined the two styles, first in Sense and Sensibility (1811) and then again in Emma. From the outset, Austen characterizes Emma as a self-deluded young woman. Austen’s style of narration allows the reader to share in Emma’s delusions:

Je länger sie darüber nachdachte, desto größer war ihr Sinn für Zweckmäßigkeit. Mr. Eltons Situation war am besten geeignet, ganz der Gentleman selbst und ohne geringe Verbindungen; zur gleichen Zeit nicht von irgendeiner Familie, die der zweifelhaften Geburt von Harriet ziemlich widersprechen könnte. Er hatte ein komfortables Zuhause für sie, und Emma stellte sich ein sehr ausreichendes Einkommen vor; denn obwohl das Pfarrhaus von Highbury nicht groß war, war bekannt, dass er ein unabhängiges Eigentum hatte; und sie schätzte ihn sehr hoch als einen gut gelaunten, gut gemeinten, respektablen jungen Mann, ohne einen Mangel an nützlichem Verständnis oder Wissen über die Welt.

Here Austen distinguishes the voice of the third-person narrator from that of the heroine. Using phrases like “quite the gentleman himself” and “a comfortable home for her,” Austen evokes Emma’s consciousness through a type of subjective narration called free indirect discourse. Its intended effect is to close the distance between the reader and the character, thereby helping the reader to see through the character’s eyes. In this passage (and throughout Emma), Austen passes between Emma’s own thought processes and a more straightforward, traditionally third-person narrative voice (“she considered it,” “Emma imagined”).

Emma was one of the first novels—if not the first novel—to employ sustained free indirect discourse. As such, some critics locate it among novels such as James Joyce’s Ulysses (1922) and Virginia Woolf’s Mrs. Dalloway (1925) as one of the great experimental novels of the 19th and 20th centuries.

Publication and reception

Austen began writing Emma in January 1814. She finished the novel a little over a year later, in March 1815. In the fall of 1815, Austen submitted Emma to London-based publisher John Murray. Murray offered Austen £450 in return for the copyrights of Emma and two of her previous novels, Sense and Sensibility (1811) and Mansfield Park (1814). Upon receiving his offer, Austen called Murray a “Rogue” and resolved to retain the copyright herself. Murray eventually published Emmaim Auftrag, wobei Austen selbst für Werbung und eine erste Auflage von 2.000 Exemplaren bezahlt. Die ersten Ausgaben des dreibändigen Romans erschienen im Dezember 1815 in den Regalen der Buchhandlungen. Wie ihre früheren Romane wurde Emma anonym veröffentlicht.

Austens Roman wurde von Freunden und Familienmitgliedern mit gemischten Kritiken aufgenommen. Im Allgemeinen kritisierten sie die Handlung wegen mangelnder Action und romantischem Drama. Zeitgenössische Kritiker äußerten günstigere Ansichten und lobten die Authentizität von Austens Figuren und insbesondere ihrer Heldin. Kritiker schätzten auch Austens „amüsanten“ Sinn für Humor. Ein anonymer Rezensent für die vierteljährliche Rezension - lange Zeit angenommen, Sir Walter Scott - sagte von Austen und Emma :

The author’s knowledge of the world, and the peculiar tact with which she presents characters that the reader cannot fail to recognize, reminds us something of the merits of the Flemish school of painting. The subjects are not often elegant, and certainly never grand; but they are finished up to nature, and with a precision which delights the reader.

Irish poet Thomas Moore wrote in a similar vein. He described Emma as “the very perfection of novel-writing.”

Legacy

Austen did not expect readers to like the protagonist of Emma. About her, Austen famously said, “I’m going to take a heroine whom no one but myself will much like.” Generations of readers have proved Austen wrong. “Handsome, clever and rich,” Emma is undoubtedly one of Austen’s most beloved characters. Modern readers have by and large embraced Emma and her flaws. Feminist critics have identified her as an archetype of the modern woman, whose prospects and future happiness do not depend on marriage.

Austen’s novel continues to be tremendously popular with modern audiences. Emma has been adapted for the stage and screen several times. Notably, in 1995, Clueless was released, a contemporary take starring Alicia Silverstone als Cher (Emma),Paul Rudd als Josh (Mr. Knightley), Brittany Murphy als Tai (Harriet) und Jeremy Sisto als Elton (Mr. Elton). Im Gegensatz zum ursprünglichen Roman spielt Clueless Mitte der neunziger Jahre in Beverly Hills , Kalifornien. Der Film erlangte im 21. Jahrhundert Kultstatus. Andere bemerkenswerte Bildschirm Anpassung von Emma wurden veröffentlicht in1996 und 2009.