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Jean Racine | Französischer Dramatiker

Jean Racine , vollständig Jean-Baptiste Racine (getauft am 22. Dezember 1639 in La Ferté-Milon, Frankreich; gestorben am 21. April 1699 in Paris), französischer Dramatiker und Historiker, bekannt für seine Beherrschung der französischen KlassikTragödie . Sein Ruf beruht auf den Stücken, die er zwischen 1664 und 1691 schrieb, insbesondere Andromaque (uraufgeführt 1667, veröffentlicht 1668), Britannicus (uraufgeführt 1669, veröffentlicht 1670), Bérénice (uraufgeführt 1670, veröffentlicht 1671), Bajazet (uraufgeführt und veröffentlicht) 1672), Phèdre (uraufgeführt und veröffentlicht 1677) und Athalie (uraufgeführt und veröffentlicht 1691).

Geoffrey Chaucer (um 1342 / 43-1400), englischer Dichter;  Porträt aus einem Manuskript des Gedichts De regimine principum aus dem frühen 15. Jahrhundert.
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Leben

Racine wurde in eine Provinzfamilie kleinerer Administratoren hineingeboren, die finanziell komfortabel und sozial ehrgeizig waren. Seine Mutter starb 13 Monate nach seiner Geburt und sein Vater zwei Jahre später. Seine Großeltern mütterlicherseits nahmen ihn auf, und als seine Großmutter Marie des Moulins Witwe wurde, brachte sie Racine mit, vielleicht schon 1646, um im Kloster von zu lebenPort-Royal des Champs in der Nähe von Paris. Da eine Gruppe frommer Gelehrter und Lehrer dort eine Schule gegründet hatte, hatte Racine die Gelegenheit, die Klassiker der lateinischen und griechischen Literatur bei angesehenen Meistern zu studieren . Die Schule war geprägt von der strengen römisch-katholischen Reformbewegung, die als bekannt wurdeJansenismus , der kürzlich von der Kirche als ketzerisch verurteilt worden war . Die Jansenisten nahmen an der jahrhundertelangen Debatte über das Primat des freien Willens oder der göttlichen Allmacht im Heilsprozess teil . Inspiriert von den Schriften des Heiligen Augustinus , wie sie von Cornelius Otto Jansen , Bischof von Ypern, in seinem Werk Augustinus (1640) übermittelt wurden , glaubten die Jansenisten, dass die Erlösung ein Geschenk - eine Gnade - sei, die nur von Gott gewährt und der freie Wille gespielt werde kleine Rolle in dem Prozess. Für diese Augustiner sollte das Leben auf Erden ein rigoroses Streben nach Buße für die Erbsünde sein. Da die französische Monarchie die Jansenisten verdächtigte, nicht nur theologisch, sondern auch politisch subversiv zu sein, blieb Racines lebenslange Beziehung zu seinen ehemaligen Freunden und Lehrern ambivalent, da der Künstler jemals die Aufnahme in den säkularen Bereich der Hofgesellschaft anstrebte . Seine ehemaligen Lehrer waren nach wie vor äußerst enttäuscht von einem Mann, der seine hervorragende Ausbildung als Mittel genutzt hatte, um einen Beruf auszuüben, den Port-Royal als Greuel betrachtete, weil das Theater die Illusion als Ablenkung von der Reflexion über den elenden menschlichen Zustand förderte . Inwieweit seine Erziehung in Port-Royal Racines tragische Vision inspirierte, ist eine Frage, die angesichts der anderen auf ihn ausgeübten Einflüsse wie der griechischen und römischen wahrscheinlich nicht präzise beantwortet werden kannTragödie , die Bibel und das Leben selbst.

Nachdem er 1653 Port-Royal verlassen hatte, wechselte Racine für fast zwei Jahre an das College of Beauvais und kehrte dann im Oktober 1655 nach Port-Royal zurück, um sein Rhetorikstudium abzuschließen . Die Schule in Port-Royal wurde 1656 von den Behörden geschlossen, aber Racine durfte dort bleiben. Als er 18 Jahre alt war, schickten ihn die Jansenisten zum Jurastudium am College of Harcourt in Paris . Racine hatte sowohl die Disposition als auch das Talent, im kulturellen Klima von Paris zu gedeihen, wo es wichtig war, sich anzupassen und zu gefallen - in Racines Fall, mit seiner Feder zu gefallen -. Eine der ersten Manifestationen von Racines Absichten war seine Komposition eines SonettsLob von Jules Kardinal Mazarin , der Premierminister von Frankreich , für (1659) erfolgreich einen Friedensvertrag mit Spanien abzuschließen. Dieser Tribut enthüllt Racines Strategie der sozialen Eroberung durch eine Berufung und Mission: als die größte literarische Figur seiner Zeit anerkannt zu werden, praktisch die Euripides des klassischen Frankreich.

Es gab drei Möglichkeiten für einen Schriftsteller, zu Racines Zeiten zu überleben: ein königliches Publikum anzuziehen, eine kirchliche Wohltat zu erhalten oder für das Theater zu komponieren . Der erste kam für den Neuling Racine nicht in Frage, obwohl er im Laufe seiner Karriere schließlich viele Trinkgelder erhalten würde. 1661 versuchte Racine durch die Familie seiner Mutter, eine kirchliche Wohltat von der Diözese Uzès im Languedoc zu erhalten , allerdings ohne Erfolg, nachdem er fast zwei Jahre dort gewohnt hatte. Anschließend kehrte er nach Paris zurück, um sich als Dramatiker zu versuchen, auch wenn dies eine Entfremdung von seinen jansenistischen Mentoren bedeutete, die jegliche Beschäftigung mit den Theaterkünsten missbilligten. Eine Reaktion von ihnen ließ nicht lange auf sich warten. Im selben Monat wie RacineStück Alexandre le Grand (Uraufführung 1665, Veröffentlichung 1666) erhielt seine Uraufführung, sein ehemaliger LehrerPierre Nicole veröffentlichte einen öffentlichen Brief, in dem er Romanautoren oder Dramatiker beschuldigte, nicht mehr erlösende Tugenden zu haben als einen „öffentlichen Giftmischer“. Obwohl Nicole jeden direkten Bezug zu ihm vermied, glaubte Racine, dass er Gegenstand von Nicoles Zorn war, und antwortete mit einem stechend offenen Brief mit dem TitelLettre à l'auteur des Hérésies imaginaires et des deux visionnaires (1666; „Brief an den Autor der vorgetäuschten Häresien und der beiden Enthusiasten“).

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Racines erstes Stück, Amasie , wurde nie produziert und hat nicht überlebt. Seine Karriere als Dramatiker begann mit der Produktion vonMolières Truppe seines StückesLa Thébaide; ou, les frères ennemis („Die Geschichte von Theben; oder die Brudermorde“) am20. Juni 1664im Palais-Royal Theatre . Molières Kompanie produzierte auch Racines nächstes Stück, Alexandre le grand (Alexander der Große ), der am 4. Dezember 1665 im Palais Royal uraufgeführt wurde. (Es wurde 1666 veröffentlicht.) Racine hatte dieses Stück erstmals dem Hôtel de Bourgogne angeboten , einer rivalisierenden Truppe, die sich mit Tragödien besser auskannte. Da er jedoch nicht bereit war, 13 Monate auf das Erscheinen zu warten, gab er es Molière. Das Stück wurde so gut aufgenommen, dass Racine heimlich erneut mit dem verhandelteDas Hôtel de Bourgogne präsentiert am 15. Dezember eine „zweite Premiere“ von Alexandre . Der Bruch mit Molière war unwiderruflich - Racine verführte sogar Molières Hauptdarstellerin.Thérèse du Parc, sich ihm persönlich und beruflich anzuschließen - und von diesem Zeitpunkt an würden alle weltlichen Tragödien von Racine von den Schauspielern des Hôtel de Bourgogne präsentiert.

Ein Dramatiker musste drei Zuschauer für sich gewinnen, um im Theater erfolgreich zu sein: den Hof, die breite Öffentlichkeit und die Gelehrtenkritiker. Racine verfolgte alle drei hartnäckig, obwohl er scharfe Zusammenstöße mit der dritten Gruppe hatte, die größtenteils Freunde seines großen Rivalen, des älteren Dramatikers, warenPierre Corneille . Racine folgte seinem ersten Meisterwerk, Andromaque , mit der Komödie Les Plaideurs (Uraufführung 1668, Veröffentlichung 1669; The Litigants ), bevor er mit zwei Stücken im kaiserlichen Rom , Britannicus und Bérénice, zur Tragödie zurückkehrte . Er stellte Bajazet in die fast zeitgenössische türkische Geschichte und stellte einen berühmten Feind Roms in Mithridate dar (uraufgeführt 1672–73, veröffentlicht 1673), bevor er in Iphigénie (uraufgeführt 1674, veröffentlicht 1675; Iphigenia ) zur griechischen Mythologie zurückkehrtePhèdre . Zu diesem Zeitpunkt hatte Racine sowohl im Theater als auch dadurch bemerkenswerte Erfolge erzielt; Seine Stücke waren ideal für dramatische Ausdrucksformen geeignet und auch ein nützliches Mittel für seine sozialen Bestrebungen . Racine war der erste französische Autor, der hauptsächlich von den Einnahmen seiner Schriften lebte.

Innerhalb weniger Monate nach dem Erscheinen von Phèdre heiratete Racine die fromme und unintellektuelle Catherine de Romanet, mit der er zwei Söhne und fünf Töchter haben würde. Etwa zur gleichen Zeit zog er sich aus dem kommerziellen Theater zurück und nahm mit seinem Freund den begehrten Posten des königlichen Historiographen anNicolas Boileau. Racine’s withdrawal from the stage at the height of his prestige as a professional playwright probably sprang from a combination of factors. The preface he wrote for Phèdre leads one to believe that he was seeking a reconciliation with the Jansenists. He was, at the same time, leaving the socially disadvantageous situation of a playwright for the rarefied atmosphere of the court of King Louis XIV, where, according to the memorialist Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon, he distinguished himself by his “grace and eloquence.” Having to quit the theatre to assume his new duties near the king, Racine could now afford to effect a rapprochement with the Jansenists. He may also have found it difficult to continue to respect the cardinal principle of classical art—unity. In Phèdre there is fragmentation at significant levels: cosmic, social, psychological, and physical. Since fragmentation is a subversive notion in classical art, Racine may have abandoned a genre to whose classical tenets he could no longer subscribe. He thus announced the discontinuity of the modern world.

As one of the royal historiographers, Racine chronicled Louis XIV’s military campaigns in prose suited to such glorious events. In 1679 Racine was accused by Catherine Monvoisin (called La Voisin) of having poisoned his mistress and star actress, the marquise du Parc, but no formal charges were pressed and no consequences ensued. Racine’s official duties culminated in the Eloge historique du roi Louis XIV sur ses conquêtes (1682; “The Historical Panegyric for King Louis XIV on His Conquests”). He also wrote the Cantiques spirituels (1694; “Spiritual Canticles”) and worked hard to establish his status and his fortune. In 1672 he was elected to the French Academy, over which he came to exert almost dictatorial powers. In 1674 he acquired the noble title of treasurer of France, and he eventually obtained the higher distinctions of ordinary gentleman of the king (1690) and secretary of the king (1696), which were mixed blessings, as their purchase constituted a considerable drain on his family’s finances.

In response to requests from Louis XIV’s consort Madame de Maintenon, Racine returned to the theatre to write two religious plays—Esther (first performed and published 1689) and Athalie - für die Mädchen in der Schule war sie Mitbegründerin in Saint-Cyr. Seine anderen Unternehmungen in den letzten Jahren waren es, 1687 und schließlich 1697 die Ausgabe seiner vollständigen Werke, die er erstmals 1676 veröffentlicht hatte, neu zu redigieren und, wahrscheinlich als sein letztes Werk, das Abrégé de l'histoire de Port- zu komponieren. Royal ("Kurze Geschichte von Port-Royal"). Racine starb 1699 an Leberkrebs. In einem Codicil zu seinem Willen drückte er seinen Wunsch aus, in Port-Royal begraben zu werden. Als Ludwig XIV. 1710 Port-Royal zerstört hatte, wurden Racines Überreste in ein Grab in der Pariser Kirche Saint-Étienne-du-Mont überführt.