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James Thomson | Schottischer Dichter [1834–1882]

James Thomson , Pseudonym Bysshe Vanolis oder BV (geboren am 23. November 1834 in Port Glasgow, Renfrew, Schottland; gestorben am 3. Juni 1882 in London), schottischer viktorianischer Dichter, an den man sich am besten für sein düsteres, einfallsreiches Gedicht erinnert “Die Stadt der schrecklichen Nacht “, ein symbolischer Ausdruck seines Schreckens vor der Entmenschlichung der Stadt.

Geoffrey Chaucer (um 1342 / 43-1400), englischer Dichter;  Porträt aus einem Manuskript des Gedichts De regimine principum aus dem frühen 15. Jahrhundert.
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Thomson wurde in einem Waisenhaus aufgezogen, trat in die Royal Military Academy in Chelsea ein, wurde Regimentsschulmeister und wurde 1851 nach Irland geschickt . Dort traf er den Freidenker und RadikalenCharles Bradlaugh , der für seine literarische Karriere von großer Bedeutung sein sollte.

1862 wurde Thomson aus der Armee entlassen und ging nach London , wo er sich als Angestellter unterstützte, während er Essays, Gedichte und Geschichten schrieb, von denen viele in Bradlaughs National Reformer , einer Wochenzeitung für Arbeiter, veröffentlicht wurden. "Die Stadt der schrecklichen Nacht" erschien erstmals 1874 in dieser Zeitschrift. Thomsons chronische Depressionen und Perioden des Alkoholismus erschwerten entweder den sozialen oder beruflichen Erfolg, und schließlich stritt er sich sogar mit Bradlaugh. Dennoch fand die Veröffentlichung eines Bandes von Thomsons Gedichten , Die Stadt der schrecklichen Nacht und anderer Gedichte (1880), positive kritische Beachtung.

Thomsons Gedicht „Insomnia“ ist autobiografisch; und in „Mater Tenebrarum“ und anderswo in seinen Schriften sind Passagen der Selbstoffenbarung häufig. Er war ein Bewunderer und Übersetzer vonGiacomo Leopardi , aber im Gegensatz zum italienischen Dichter hat Thomson seinen Pessimismus nicht mit sozialem Optimismus gemildert. Kein anderer viktorianischer Dichter zeigt düsterer die dunkle Unterseite eines Zeitalters der Veränderung und Hoffnung.

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