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James Russell Lowell | Amerikanischer Dichter und Kritiker

James Russell Lowell (* 22. Februar 1819 in Cambridge , Massachusetts, USA ; * 12. August 1891 in Cambridge), US-amerikanischer Dichter, Kritiker, Essayist, Herausgeber und Diplomat, dessen Hauptbedeutung wahrscheinlich im Interesse an Literatur liegt Er half bei der Entwicklung in den Vereinigten Staaten. Er war zu seiner Zeit ein sehr einflussreicher Mann der Briefe, aber sein Ruf nahm im 20. Jahrhundert ab.

Geoffrey Chaucer (um 1342 / 43-1400), englischer Dichter;  Porträt aus einem Manuskript des Gedichts De regimine principum aus dem frühen 15. Jahrhundert.
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Als Mitglied einer angesehenen New England- Familie schloss Lowell 1838 sein Studium in Harvard ab und machte 1840 seinen Abschluss in Rechtswissenschaften, obwohl seine akademische Laufbahn mangelhaft gewesen war und er sich nicht dafür interessierte, für einen Beruf Jura zu praktizieren. 1844 war er mit der begabten Dichterin Maria White verheiratet, die seine Gedichte in A Year's Life (1841) inspiriert hatte und ihm helfen würde, seine Energien in fruchtbare Richtungen zu lenken.

Im Jahr 1845 veröffentlichte Lowell Gespräche über einige der alten Dichter, eine Sammlung kritischer Aufsätze, die Bitten um die Abschaffung der Sklaverei enthielten. Von 1845 bis 1850 schrieb er etwa 50 Antisklaverei-Artikel für Zeitschriften. Noch effektiver in dieser Hinsicht waren seineBiglow Papiere , die er 17.en Juni zu serialisiert begann 1846 und die erste Serie von denen in Buchform In diesen satirischen Versen in 1848. gesammelt wurden, verwendet Lowell einen humoristischen und originellen New England Dialekt seinen Widerstand gegen den zum Ausdruck bringt mexikanischen Krieg als ein Versuch, das Gebiet der Sklaverei zu erweitern. Im Jahr 1848 wurden auch Lowells zwei weitere wichtige Schriften veröffentlicht:Die Vision von Sir Launfal , ein enorm populäres langes Gedicht, das die Bruderschaft des Menschen preist; undEine Fabel für Kritiker, eine witzige und ausgelassene Versbewertung zeitgenössischer amerikanischer Autoren. Diese Büchermachten Lowellzusammen mit der Veröffentlichung der zweiten Reihe seiner Gedichte in diesem Jahr zur beliebtesten neuen Figur in der amerikanischen Literatur .

Der Tod von drei von Lowell Kindern wurde im Jahr 1853 durch den Tod seiner Frau folgt nun an seiner literarische Produktion umfasste hauptsächlich Prosa Essays zu Themen der Literatur, Geschichte und Politik. 1855 führten seine Vorlesungen über englische Dichter vor dem Lowell Institute zu seiner Ernennung zum Smith-Professor für moderne Sprachen an der Harvard University als Nachfolger von Henry Wadsworth Longfellow . Nach einem einjährigen Besuch in Italien und Deutschland in den Jahren 1855 bis 1856 zum Studium hatte er diese Professur für die nächsten 20 Jahre inne. 1857 heiratete er Frances Dunlap, die sich um sein einziges verbleibendes Kind, Mabel, gekümmert hatte; und in diesem Jahr begann er seine vierjährige Redaktion des NeuenAtlantic Monthly , zu dem er die wichtigsten Autoren Neuenglands zog. Lowell schrieb eine zweite Reihe von Biglow-Papieren für den Atlantic Monthly , die dem Unionismus gewidmet waren und 1867 in Buchform gesammelt wurden. Nach dem amerikanischen Bürgerkrieg drückte er seine Hingabe an die Sache der Union in vier Gedenk-Oden aus, von denen die beste ist "Ode beim Harvard-Gedenken rezitiert" (1865). Auch seine Essays wie „E Pluribus Unum“ und „Washers of the Shroud“ (1862) spiegeln seine damaligen Gedanken wider.

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Enttäuscht von der politischen Korruption in den beiden Regierungen von Präsident Ulysses S. Grant (1869–77) versuchte Lowell, seinen amerikanischen Mitbürgern Modelle von Heldentum und Idealismus in der Literatur zu vermitteln. Von 1864 bis 1872 war er Herausgeber bei Charles Eliot Norton von North American Review , und während dieser Zeit erschien seine Reihe kritischer Essays zu so bedeutenden literarischen Persönlichkeiten wie Dante , Chaucer, Edmund Spenser , John Milton , William Shakespeare , John Dryden und William Wordsworth und John Keats . Diese und andere kritische Aufsätze wurden in den beiden Reihen von gesammeltUnter meinen Büchern (1870, 1876). Seine spätere Poesie umfasstDie Kathedrale (1870), ein langes und ehrgeiziges, aber nur teilweise erfolgreiches Gedicht, das sich mit den widersprüchlichen Ansprüchen von Religion und moderner Wissenschaft befasst .

Präsident Rutherford B. Hayes belohnte Lowells Unterstützung im republikanischen Konvent 1876, indem er ihn zum Minister in Spanien (1877–80) und zum Botschafter in Großbritannien (1880–85) ernannte. Lowell gewann große Popularität in Englands literarischen und politischen Kreisen und war Präsident der Wordsworth Society als Nachfolger von Matthew Arnold . Nachdem seine zweite Frau 1885 gestorben war, zog sich Lowell aus dem öffentlichen Leben zurück.

Lowell war der archetypische New England-Schriftsteller, der sich durch seine Kultivierung und seinen Charme, sein tiefes Lernen und seine vielfältigen literarischen Talente auszeichnete. Er schrieb seine besten Werke jedoch, bevor er 30 Jahre alt war, und den meisten seiner nachfolgenden Schriften mangelt es an Vitalität. Die Gesamtheit seiner Arbeit, obwohl teilweise brillant, leidet letztendlich unter einem Mangel an Fokus und einem Versäumnis, seine zweifellos frühen Erfolge weiterzuverfolgen.