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Ernst Toller | German writer

Ernst Toller, (born Dec. 1, 1893, Samotschin, Ger.—died May 22, 1939, New York, N.Y., U.S.), dramatist, poet, and political activist, who was a prominent exponent of Marxism and pacifism in Germany in the 1920s. His Expressionist plays embodied his spirit of social protest.

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Toller studierte an der Grenoble-Universität in Frankreich, kehrte aber 1914 nach Deutschland zurück, um sich der Armee anzuschließen. Toller wurde nach 13 Monaten an der Front während des Ersten Weltkriegs ungültig und startete eine Friedensbewegung in Heidelberg. Um einer Verhaftung zu entgehen, floh er nach München , wo er einen Streik der Munitionsarbeiter anführte und schließlich verhaftet wurde. 1919 wurde der unabhängige Sozialist Toller zum Präsidenten des Zentralkomitees der revolutionären bayerischen Sowjetrepublik gewählt. Nach seiner Unterdrückung wurde er zu fünf Jahren Haft verurteilt. Ein Plan, ihn auf dem Gefängnishof erschießen zu lassen, wurde von einer freundlichen alten Garde vereitelt, die ihn von den bewaffneten Männern wegführte.

In Haft schrieb Toller Masse-Mensch (1920;Man and the Masses , 1923), ein Stück , das ihm großen Ruhm einbrachte. Bücher mit Texten trugen zu seinem Ruf bei. 1933, unmittelbar vor dem Beitritt Hitlers, wanderte er in die Vereinigten Staaten aus . Auch in diesem Jahr brachte er seine lebendige Autobiographie , Eine Jugend in Deutschland ( ich war ein Deutscher, 1934).

In Hollywood hatte Toller eine kurze, unglückliche Zeit als Drehbuchautor. Verarmt, überzeugt, dass seine Stücke passé waren und von seiner jungen Frau getrennt, beging er in seinem Hotel in Manhattan Selbstmord .

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