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John Gower | Englischer Dichter

John Gower (geb. 1330? - gestorben 1408, London?), Mittelalterlicher englischer Dichter in der Tradition der höfischen Liebe und moralischen Allegorie , dessen Ruf einst dem seines Zeitgenossen und Freundes Geoffrey Chaucer entsprach und der das Schreiben anderer Dichter stark beeinflusste seines Tages. Nach dem 16. Jahrhundert schwand seine Popularität und das Interesse an ihm belebte sich erst Mitte des 20. Jahrhunderts.

Geoffrey Chaucer (um 1342 / 43-1400), englischer Dichter;  Porträt aus einem Manuskript des Gedichts De regimine principum aus dem frühen 15. Jahrhundert.
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Aus Gowers Sprache geht hervor, dass er kentischer Herkunft war, obwohl seine Familie möglicherweise aus Yorkshire stammte und er eindeutig ein Mann von etwas Reichtum war. Anspielungen in seinen Gedichten und anderen Dokumenten deuten jedoch darauf hin, dass er London gut kannte und wahrscheinlich ein Gerichtsbeamter war. Einmal bekannte er sich mit Richard II. Bekannt , und 1399 erhielt er von Heinrich IV. Zwei Pfeifen (Fässer) Wein pro Jahr auf Lebenszeit als Belohnung für kostenlose Hinweise in einem seiner Gedichte. 1397 lebte er als Laie im Priorat der Heiligen MariaOverie, Southwark, London, Gower heiratete Agnes Groundolf, die ihn überlebte. Im Jahr 1400 beschrieb sich Gower als "senex et cecus" ("alt und blind"), und am 24. Oktober 1408 wurde sein Wille bewiesen; Er hinterließ Vermächtnisse dem Priorat von Southwark, wo er begraben liegt.

Gowers drei Hauptwerke sind in Französisch, Englisch und Latein, und er schrieb auch eine Reihe französischer Baladen, die für den englischen Hof bestimmt waren. DasSpeculum meditantis oder Mirour de l'omme auf Französisch besteht aus 12 Zeilen langen Strophen und beginnt eindrucksvoll mit einer Beschreibung der Ehe des Teufels mit den sieben Töchtern der Sünde; Die Ehe der Vernunft und der sieben Tugenden wird fortgesetzt und endet kurz vor dem Bauernaufstand von 1381 mit einer sengenden Untersuchung der Sünden der englischen Gesellschaft : Der Denunziationston wird ganz am Ende durch eine lange Hymne an die Jungfrau gelindert.

Gowers größtes lateinisches Gedicht, die Vox clamantis, hat Ovid viel zu verdanken; es ist im wesentlichen eine Predigt, zum Teil eine Kritik an den drei Ständen der Gesellschaft, zum Teil ein Spiegel für einen Prinzen in elegischer Form. Die politischen Lehren des Dichters sind traditionell, aber er verwendet die lateinische Sprache fließend und elegant.

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Zu Gowers englischen Gedichten gehört In Praise of Peace, in dem er den König dringend bittet, die Schrecken des Krieges zu vermeiden, aber sein größtes englisches Werk ist dasConfessio amantis , im Wesentlichen eine Sammlung beispielhafter Liebesgeschichten, wobei Venus ' Priester Genius den Dichter Amans in der Kunst der höfischen und christlichen Liebe unterrichtet. Die Geschichten stammen hauptsächlich aus klassischen und mittelalterlichen Quellen und werden mit Zärtlichkeit und zurückhaltender Erzählkunst erzählt, die Gowers Hauptattraktion heute ausmachen.