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John Donne | Englischer Dichter

John Donne (geboren zwischen dem 24. Januar und dem 19. Juni 1572 in London , England; gestorben am 31. März 1631 in London), führender englischer Dichter der metaphysischen Schule und Dekan der St. Paul's Cathedral in London (1621–31) ). Donne wird oft als der größte Liebesdichter der englischen Sprache angesehen . Er ist auch bekannt für seine religiösen Verse und Abhandlungen sowie für seine Predigten, die zu den besten des 17. Jahrhunderts zählen.

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Leben und Karriere

Donne wurde von römisch-katholischen Eltern geboren. Seine Mutter, ein direkter Nachkomme von Sir Thomas More 's Schwester, war die jüngste Tochter von John Heywood , Epigrammatiker und Dramatiker. Sein Vater, der laut Donnes erstem Biographen Izaak Walton „aus einer sehr alten Familie in Wales stammte“, war ein wohlhabender Londoner Kaufmann. Donne war vier Jahre alt, als sein Vater starb, und kurz darauf heiratete seine Mutter Dr. John Syminges, der die Donne-Kinder großzog. Im Alter von 12 Jahren immatrikulierte sich Donne an der Universität von Oxford , wo er drei Jahre lang studierte, und setzte dann höchstwahrscheinlich seine Ausbildung an der Universität von Cambridge fortObwohl er keinen Abschluss an einer der beiden Universitäten gemacht hatte, konnte er als römisch-katholischer Mann der protestantischen Königin Elizabeth nicht den erforderlichen Treueid schwören . Nach seinem Studium reiste Donne wahrscheinlich nach Spanien und Italien und kehrte dann nach London zurück, um Jura zu lesen, zuerst im Thavies Inn (1591) und dann im Lincoln's Inn (1592–94). Dort wandte er sich einer vergleichenden Untersuchung der römisch-katholischen und protestantischen Theologie zu und spielte vielleicht sogar mit religiöser Skepsis . 1596 trat er als Gentleman in den Grafen von Essex 'erfolgreicher Privatisierungsexpedition gegen Cádiz ein und segelte im folgenden Jahr mit Sir Walter Raleigh und Essex auf der fast katastrophalen Inselnxpedition auf der Suche nach spanischen Schatzschiffen in den USAAzoren .

Nach seiner Rückkehr nach London im Jahr 1597 wurde Donne Sekretär von Sir Thomas Egerton , Lord Keeper des großen Siegels , in dessen Anstellung Donne fast fünf Jahre blieb. Die Ernennung selbst macht es wahrscheinlich, dass Donne zu diesem Zeitpunkt Anglikaner geworden war. Während seiner Amtszeit beim Lord Keeper lebte Donne laut Walton eher als Freund als als Diener im Haushalt von Egerton, wo Sir Thomas ihn „zu einem Platz an seinem eigenen Tisch ernannte, zu dem er [Donnes] Gesellschaft schätzte und Diskurs, um eine große Verzierung zu sein. " Donnes Zeitgenosse,Richard Baker schrieb zu dieser Zeit über ihn als „nicht zersplittert [dh nachlässig], aber sehr ordentlich; ein großer Besucher von Ladies, ein großer Besucher von Theaterstücken, ein großer Verfasser eingebildeter Verse. “

Während er in Egertons Dienst war, traf Donne sich und verliebte sich in ihn Anne More, Nichte von Egertons zweiter Frau und Tochter von Sir George More, der Kanzler des Strumpfbandes war. Da die beiden wussten, dass es keine Chance gab, Sir Georges Segen für ihre Gewerkschaft zu erhalten, heirateten sie heimlich, wahrscheinlich im Dezember 1601. Für dieses Vergehen hatte Sir George Donne kurzzeitig inhaftiert und auch von seinem Posten bei Egerton entlassen. Er verweigerte Donne auch Annes Mitgift . Aufgrund der Ehe wurden außerdem alle Möglichkeiten einer Karriere im öffentlichen Dienst zunichte gemacht, und Donne befand sich im Alter von 30 Jahren weder in Aussicht auf eine Beschäftigung noch in ausreichenden Mitteln, um seinen Haushalt zu ernähren.

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Während der nächsten 10 Jahre lebte Donne in Armut und erniedrigender Abhängigkeit, zuerst von der Wohltätigkeit von Annes Cousin in Pyrford, Surrey, dann in einem Haus in Mitcham, etwa 11 km von London entfernt, und manchmal in einer Londoner Wohnung, wo er war auf die Unterstützung edler Gönner angewiesen. Währenddessen versuchte er wiederholt (und scheiterte), eine Beschäftigung zu finden, und in der Zwischenzeit wuchs seine Familie. Anne gebar schließlich 12 Kinder, von denen 5 starben, bevor sie reif wurden. Donnes Briefe zeigen seine Liebe und Sorge für seine Frau in diesen Jahren: „Weil ich [sie] in ein elendes Vermögen eingepflanzt habe, muss ich mich bemühen, dies durch all diese ehrlichen Mittel von ihr zu verschleiern, indem ich ihr meine Gesellschaft und meinen Diskurs gebe. ” Über sich selbst zeichnete Donne jedoch nur Verzweiflung auf: „Teil eines Körpers zu sein, ist wie nichts; und so bin ich.

Trotz seines Elends in diesen Jahren schrieb und studierte Donne fleißig, produzierte Prosawerke zu Theologie, kanonischem Recht und antikatholischer Polemik und verfasste Liebestexte, religiöse Gedichte sowie ergänzende und beerdigende Verse für seine Gönner. Bereits 1607 hatten Freunde ihn aufgefordert, heilige Befehle in der Church of England anzunehmen, aber er fühlte sich unwürdig und suchte weiterhin eine weltliche Beschäftigung. In den Jahren 1611-12 reiste er mit seinem neu entdeckten Gönner durch Frankreich und die Niederlande .Sir Robert Drury verlässt seine Frau in Mitcham. Nach ihrer Rückkehr vom europäischen Kontinent versorgten die Drurys die Donnes mit einem Haus auf dem Drury-Anwesen in London, wo sie bis 1621 lebten.

Im Jahre 1614 König James I. lehnte Donnes letzten Versuch ab, sich einen Posten vor Gericht zu sichern, und sagte, er würde ihn zu nichts außerhalb der Kirche ernennen. Zu diesem Zeitpunkt war Donne selbst zu der Überzeugung gelangt, dass er eine religiöse Berufung hatte, und er stimmte schließlich zu, heilige Befehle anzunehmen. Er wurde am 23. Januar 1615 zum Diakon und Priester geweiht, und bald folgte die Bevorzugung. Er wurde zum königlichen Kaplan ernannt und erhielt auf Befehl des Königs den Grad eines Doktors der Göttlichkeit von Cambridge. Am 22. November 1621 wurde Donne als Dekan der St. Pauls Kathedrale eingesetzt, bei der er seine Aufgaben mit Effizienz und Integrität wahrnahm. Aber diese Wende in Donnes Berufsleben war von sengender persönlicher Trauer begleitet. Zwei Jahre nach seiner Ordination starb Anne Donne 1617 im Alter von 33 Jahren, nachdem sie ein totgeborenes Kind zur Welt gebracht hatte. Donne war traurig darüber, seinen emotionalen Anker verloren zu haben, und schwor, nie wieder zu heiraten, obwohl er zu dieser Zeit die Aufgabe hatte, seine Kinder in bescheidenen finanziellen Verhältnissen großzuziehen. Stattdessen wandte sich sein Trauerfall voll und ganz seiner Berufung als anglikanischer Gott zu. Die Kraft und Beredsamkeit Donnes Predigten bald für ihn einen Ruf als führende Prediger im England seiner Zeit gesichert, und er wurde sowohl ein Liebling des Kings James I und Charles I .

In 1623 Donne fell seriously ill with either typhus or relapsing fever, and during his sickness he reflected on the parallels between his physical and spiritual illnesses—reflections that culminated during his recovery in the prose Devotions upon Emergent Occasions, published in 1624. On Feb. 25, 1631, Donne, who was fatally ill with stomach cancer, left his sickbed to preach a final sermon at court; this was published posthumously as “Death’s Duell” and is sometimes considered to be his own funeral sermon. He returned to his sickbed and, according to Walton, had a drawing made of himself in his shroud, perhaps as an aid to meditating on his own dissolution. From this drawing Nicholas Stone baute ein Marmorbildnis von Donne, das das große Feuer von 1666 überlebte und noch heute in der St. Pauls Kathedrale steht.