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Englische Literatur - elisabethanische Poesie und Prosa

Elisabethanische Poesie und Prosa

Englische Poesie und Prosa erlangten Ende der 1570er Jahre plötzlichen Ruhm. In den Werken von Spenser und Sidney wurde eine entscheidende Verschiebung des Geschmacks hin zu einer fließenden Kunst angekündigt, die selbstbewusst ihre eigene Anmut und Raffinesse zeigt. Es ging einher mit einem Aufschwung der literarischen Produktion, der in den 1590er und 1600er Jahren zum Tragen kam, zwei Jahrzehnte erstaunlicher Produktivität von Schriftstellern jeder Überzeugung und jedes Kalibers .

Der Grundstein wurde in den 30 Jahren ab 1550 gelegt, einer Zeit langsam wachsenden Vertrauens in die literarische Kompetenz der Sprache und enormer Fortschritte in der Bildung, die zum ersten Mal eine beträchtliche englische Leserschaft hervorbrachten, die sich für Literatur interessierte und einen kultivierten Geschmack besaß. Diese Entwicklung wurde durch die technologische Reife und die Beschleunigung der Produktion (hauptsächlich in frommen oder technischen Fächern) des elisabethanischen Drucks untermauert. DasDie Stationers 'Company , die die Veröffentlichung von Büchern kontrollierte, wurde 1557 gegründetRichard Tottels Miscellany (1557) revolutionierte das Verhältnis von Dichter und Publikum, indem er Lyrik öffentlich zugänglich machte , die bisher nur in einer höfischen Coterie verbreitet war. Spenser war der erste bedeutende englische Dichter, der absichtlich Drucke einsetzte, um für seine Talente zu werben.

Entwicklung der englischen Sprache

Die vorherrschende Meinung über die Unzulänglichkeit der Sprache, das Fehlen von „Begriffen“ und die angeborene Minderwertigkeit gegenüber den beredten klassischen Sprachen wurde in der Arbeit der Humanisten Thomas Wilson bekämpft.Roger Ascham und Sir John Cheke , deren Abhandlungen über Rhetorik , Bildung und sogar Bogenschießen für eine unberührte einheimische Prosa und eine vernünftige Haltung gegenüber sprachlichen Anleihen sprachen. Ihre stilistischen Ideale sind attraktiv in Aschams Bildungstrakt verankertDer Schulmeister (1570) und seine tonisierende Wirkung auf diese besonders elisabethanische Kunst, die Übersetzung, sind in den frühesten wichtigen Beispielen zu spüren, Sir Thomas Hobys Castiglione (1561) und Sir Thomas Norths Plutarch (1579). Ein weiterer Anreiz war der religiöse Umbruch, der Mitte des Jahrhunderts stattfand. Der Wunsch der Reformer, ein möglichst umfassendes Publikumanzusprechen- der Bischof und der Junge, der dem Pflug folgt, wie William Tyndale es ausdrückte - brachte die ersten wahren Klassiker der englischen Prosa hervor: das reformierte anglikanische Buch des gemeinsamen Gebets (1549, 1552, 1559); John Foxe ‚s Acts und Denkmäler (1563), die die feiertgroße und kleine Märtyrer des englischen Protestantismus; und die verschiedenen englischen Versionen der Bibel aus Tyndales Neuem Testament (1525), Miles Coverdales Bibel (1535) und GenfBibel (1560) zur SynkretikAutorisierte Version (oder King James's Version, 1611). Die Kombination von Größe und Schlichtheit des letzteren wird zu Recht gefeiert, auch wenn sie eine Redewendung darstellt, die niemals im Himmel oder auf Erden gesprochen wird. Der von der Reformation inspirierte Nationalismus motivierte die historischen Chroniken der fähigen und stilvollen MenschenEdward Hall (1548), der Shakespeare die tendenziöse Tudor-Interpretation des 15. Jahrhunderts und Raphael Holinshed (1577) vermachte .

In Versen erzeugte Tottels viel nachgedrucktes Miscellany eine Reihe von Imitationen und trug durch die Popularisierung der Texte von Sir Thomas Wyatt und des Grafen von Surrey in den 1570er Jahren den Geschmack des frühen Tudor-Hofes. Zu den neueren Dichtern, die Tottel und andere Anthologen gesammelt haben, gehören Nicholas Grimald , Richard Edwardes, George Turberville , Barnabe Googe, George Gascoigne , Sir John Harington und viele andere, von denen Gascoigne der prominenteste ist. Die moderne Vorliebe für die dekorative Art der nächsten Generation hat diese Dichter in den Schatten gestellt, die die Tradition einfacher, gewichtiger Verse fortsetzten und sich an ethische und didaktische Themen wandtenThemen und Bevorzugung der meditativen Lyrik, Satire und Epigramm. Aber ihr Geschmack für Sparsamkeit, Zurückhaltung und aphoristische Dichte bestand im Vers von Donne und Ben Jonson darin , den Kult der Eleganz zu überleben. Das Hauptprojekt der Periode warEin Spiegel für Richter (1559; erweiterte Ausgaben 1563, 1578, 1587), eine Sammlung von Versklagen mit mehreren Händen, die angeblich von Teilnehmern an den Rosenkriegen gesprochen werden und die Tudor-Doktrin des Gehorsams predigen. Die Qualität ist ungleichmäßig, aber Thomas Sackvilles "Induction" und Thomas Churchyards "Legend of Shore's Wife" unterscheiden sich, und die Vermischung von Geschichte, Tragödie und politischer Moral sollte das Drama beeinflussen .

Sidney und Spenser

Mit der Arbeit von Sir Philip Sidney und Edmund Spenser sahen Tottels Mitwirkende plötzlich altmodisch aus. Sidney verkörperte den neuen „universellen Mann“ der Renaissance : einen Höfling, Diplomaten, Soldaten und Dichter, dessenDie Verteidigung von Poesie enthält den ersten überlegten Bericht über den Zustand der englischen Buchstaben. Sidneys Abhandlung verteidigt die Literatur aufgrund ihrer einzigartigen Lehrkraft, aber sein Hauptaugenmerk liegt auf ihrer Freude, ihrer Fähigkeit, die Welt nicht so darzustellen, wie sie ist, sondern wie sie sein sollte. Diese Qualität der „Gewalt oder Energie“ demonstrierte er selbst in seiner Sonettsequenz des unerwiderten Verlangens Astrophel und Stella (geschrieben 1582, veröffentlicht 1591). SeineArcadia ist in seiner ersten Version (geschrieben um 1577–80) eine pastorale Romanze, in der Höflinge, die als Amazonen und Hirten verkleidet sind, sich lieben und zarte experimentelle Verse singen. Die überarbeitete Fassung (geschrieben um 1580–84, veröffentlicht 1590; die letzten drei Bücher der ersten Fassung wurden 1593 hinzugefügt), stark erweitert, aber mitten im Satz aufgegeben, fügte weitläufige Handlungen von Heldentum in Liebe und Krieg hinzu, philosophisch und politisch Diskurse und Versatzstücke der aristokratischen Etikette. Sidney war eine schillernde und sichere Innovatordessen Pionier neuer Formen und stilistische Melodie war Samen für seine Generation. Sein öffentlicher Ruhm war als aristokratischer Verfechter einer aggressiv protestantischen Außenpolitik, aber Elizabeth hatte keine Zeit für idealistisches Kriegstreiben, und die ungelösten Konflikte in seiner Poesie - Wunsch gegen Zurückhaltung, Heldentum gegen Geduld, Rebellion gegen Unterwerfung - spiegeln sein eigenes Unbehagen mit seiner Situation als erfolgloser Höfling wider.

Auch der Protestantismus zeichnete sich ab Spensers Leben. Er genoss die Schirmherrschaft des Grafen von Leicester, der den militanten Protestantismus am Hof ​​vorantreiben wollte, und sein poetisches Manifest .Der Hirtenkalender (1579) lobte verdeckt Erzbischof Edmund Grindal , der von Elizabeth wegen seiner puritanischen Sympathien suspendiert worden war. Spensers Meisterwerk,The Faerie Queene (1590–96), is an epic of Protestant nationalism in which the villains are infidels or papists, the hero is King Arthur, and the central value is married chastity.

Spenser gehörte zu den humanistisch ausgebildeten Beamten, und der Kalender , eine fachmännisch gestaltete Sammlung pastoraler Eklogen, bewarb seine Talente und kündigte seine epischen Ambitionen an. Das exquisite lyrische Geschenk, das es offenbart, wurde in den Heiratsgedichten Epithalamion (1595) und Prothalamion (1596) erneut geäußert . Mit The Faerie Queene erreichte er das zentrale Gedicht der elisabethanischen Zeit. Seine Form verbindet die mittelalterliche Allegorie mit der italienischen Romantik epic; its purpose was “to fashion a gentleman or noble person in virtuous and gentle discipline.” The plan was for 12 books (6 were completed), focusing on 12 virtues exemplified in the quests of 12 knights from the court of Gloriana, the Faerie Queene, a symbol for Elizabeth herself. Arthur, in quest of Gloriana’s love, would appear in each book and come to exemplify Magnificence, the complete man. Spenser took the decorative chivalry of the Elizabethan court festivals and reworked it through a constantly shifting veil of allegory, so that the knights’ adventures and loves build into a complex, multileveled portrayal of the moral life. The verse, a spacious and slow-moving nine-lined stanza, and archaic language frequently rise to an unrivaled sensuousness.

The Faerie Queene was a public poem, addressed to the queen, and politically it echoed the hopes of the Leicester circle for government motivated by godliness and militancy. Spenser’s increasing disillusion with the court and with the active life, a disillusion noticeable in the poem’s later books and in his bitter satire Colin Clouts Come Home Again (1591), voiced the fading of these expectations in the last decade of Elizabeth’s reign, the beginning of that remarkable failure of political and cultural confidence in the monarchy. In the “Mutability Cantos,” melancholy fragments of a projected seventh book (published posthumously in 1609), Spenser turned away from the public world altogether, toward the ambiguous consolations of eternity.

The lessons taught by Sidney and Spenser in the cultivation of melodic smoothness and graceful refinement appear to good effect in the subsequent virtuoso outpouring of lyrics and sonnets. These are among the most engaging achievements of the age, though the outpouring was itself partly a product of frustration, as a generation trained to expect office or preferment but faced with courtly parsimony channeled its energies in new directions in search of patronage. For Sidney’s fellow courtiers, pastoral and love lyric were also a means of obliquely expressing one’s relationship with the queen, of advancing a proposal or an appeal.

Elizabethan lyric

Virtually every Elizabethan poet tried his hand at the lyric; few, if any, failed to write one that is not still anthologized today. The fashion for interspersing prose fiction with lyric interludes, begun in the Arcadia, was continued by Robert Greene and Thomas Lodge (notably in the latter’s Rosalynde [1590], the source for Shakespeare’s As You Like It [c. 1598–1600]), and in the theatres plays of every kind were diversified by songs both popular and courtly. Fine examples are in the plays of Jonson, John Lyly, George Peele, Thomas Nashe, and Thomas Dekker (though all, of course, are outshone by Shakespeare’s). The most important influence on lyric poetry, though, was the outstanding richness of late Tudor and Jacobean music, in both the native tradition of expressive lute song, represented by John Dowland and Robert Johnson, and the complex Italianate madrigal newly imported by William Byrd and Thomas Morley. The foremost talent among lyricists, Thomas Campion, was a composer as well as a poet; his songs (four Books of Airs, 1601–17) are unsurpassed for their clarity, harmoniousness, and rhythmic subtlety. Even the work of a lesser talent, however, such as Nicholas Breton, is remarkable for the suggestion of depth and poise in the slightest performances; the smoothness and apparent spontaneity of the Elizabethan lyric conceal a consciously ordered and laboured artifice, attentive to decorum and rhetorical fitness. These are not personal but public pieces, intended for singing and governed by a Neoplatonic aestheticin dem Freude ein Mittel ist, den moralischen Sinn anzusprechen, den Geist des Auditors zu harmonisieren und auf die Disziplin der Vernunft und Tugend abzustimmen . Dies erfordert eine absichtliche Einschränkung des Anwendungsbereichs - auf die leicht verständlichen Situationen der pastoralen oder petrarchischen Hoffnung und Verzweiflung - und sorgt für eine gewisse Einheitlichkeit der Wirkung, wenn auch eine angenehme. Die geringeren Talente sind in den Verschiedenheiten The Phoenix Nest (1593), Englands Helicon (1600) und A Poetical Rhapsody (1602) gut zu sehen.