Soziologie & Gesellschaft

James Smithson | Britischer Wissenschaftler

James Smithson (* 1765 in Paris , Frankreich ; * 27. Juni 1829 in Genua (Italien)), englischer Wissenschaftler, der Mittel für die Gründung desSmithsonian Institution , Washington, DC

Smithson, der leibliche Sohn von Hugh Smithson Percy, dem 1. Herzog von Northumberland, und Elizabeth Keate Macie, einem direkten Nachkommen Heinrichs VII., Wurde an der Universität von Oxford ausgebildet . Er soll der beste Chemiker und Mineralogist seiner Klasse gewesen sein und veröffentlichte schließlich 27 wissenschaftliche Arbeiten. Auf Empfehlung von Henry Cavendish und anderen wurde er im Alter von 22 Jahren in die Royal Society aufgenommen . Das Mineral Smithsonit (Zinkcarbonat) wurde nach ihm benannt.

Smithson, der nie geheiratet hat, verbrachte einen Großteil seines Lebens in Europa, wo er die führenden Wissenschaftler kennenlernte. Sein beträchtliches Vermögen, das hauptsächlich durch die Familie seiner Mutter geerbt wurde, überließ er einem Neffen, Henry James Hungerford, der ohne Probleme starb. Nach Smithsons Willen ging das gesamte Anwesen "in die Vereinigten Staaten von Amerika , um in Washington unter dem Namen Smithsonian Institution eine Einrichtung zur Steigerung und Verbreitung von Wissen zu gründen ".

Seine Gründe für sein Vermächtnis an die Vereinigten Staaten scheinen mit seinem Groll über die Umstände seiner unehelichen Geburt verbunden zu sein . Er hatte einmal geschrieben: "Mein Name wird in der Erinnerung des Menschen leben, wenn die Titel der Northumberlands und Percys ausgestorben und vergessen sind." 1904 wurden Smithsons Überreste unter einer Eskorte, zu der auch Alexander Graham Bell gehörte, in die Vereinigten Staaten transportiert und im ursprünglichen Smithsonian-Gebäude beigesetzt.

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