Soziologie & Gesellschaft

Ellen Russell Emerson | Amerikanischer Ethnologe

Ellen Russell Emerson , geb. Ellen Russell (* 16. Januar 1837 in New Sharon, Maine , USA; * 12. Juni 1907 in Cambridge , Massachusetts), amerikanische Ethnologin, war bekannt für ihre umfangreichen Untersuchungen der indianischen Kulturen , insbesondere in Vergleich mit anderen Weltkulturen.

Ellen Russell wurde am Mount Vernon Seminary in Boston ausgebildet und heiratete 1862 Edwin R. Emerson. Durch ein Kindheitstreffen mit Henry Wadsworth Longfellow hatte sie ein starkes Interesse an Überlieferungen und Legenden der amerikanischen Ureinwohner entwickelt und mit den Jahren wurde ihr Studium ernster und systematischer. John Wesley Powell vom Bureau of American Ethnology der Smithsonian Institution und andere Wissenschaftler ermutigten und unterstützten sie. 1884 veröffentlichte sie indische Mythen; oder Legenden, Traditionen und Symbole der Aborigines von Amerika im Vergleich zu denen anderer Länder, einschließlich Hindostan, Ägypten, Persien, Assyrien und China, eine umfangreiche Studie in vergleichender Ethnologie, die für Studenten auf diesem Gebiet lange Zeit von großem Wert war.

Von 1886 bis 1889 studierte Emerson bei Gaston Maspero in Paris und anderen führenden Ethnologen in Deutschland und Italien. 1891 veröffentlichte sie Masken, Köpfe und Gesichter mit einigen Überlegungen zum Aufstieg und zur Entwicklung der Kunst, einer Studie über primitives Design von der piktografischen Schrift bis zur Keramikdekoration, wobei mexikanischen und indianischen Artefakten besondere Aufmerksamkeit geschenkt wurde . Ihr letztes Buch war eine Sammlung von Aufsätzen mit dem Titel Nature and Human Nature (1902). Emerson wurde weithin für ihre Arbeit geehrt und war Mitglied einer Reihe internationaler gelehrter Gesellschaften.