Soziologie & Gesellschaft

Ellen Gates Starr | Amerikanischer Sozialreformer

Ellen Gates Starr (geb. 1859 in der Nähe von Laona, Illinois, USA; gestorben am 10. Februar 1940 in Suffern, New York), amerikanische Sozialreformerin, Mitbegründerin (mit Jane Addams ) derHull House soziale Siedlung und einer seiner langjährigen Bewohner und Unterstützer.

Von ihrer Tante, einer Kunstwissenschaftlerin, ermutigt, schrieb sich Starr 1878 am weiblichen Seminar in Rockford (Illinois) ein. Anschließend unterrichtete sie an einer Mädchenschule in Chicago . 1888 reiste Starr mit Addams, den sie am Rockford Female Seminary kennengelernt hatte, zu einer Londoner Siedlung, in der gebildete junge Menschen auf soziale Reformen hinarbeiteten, indem sie unter den städtischen Armen lebten. 1889 gründeten die beiden Frauen, inspiriert von der Londoner Siedlung, das Hull House in Chicago.

Mit Addams und anderen Mitarbeitern von Hull House arbeitete Starr daran, die Kinderarbeitsgesetze zu reformieren und armen Fabrikarbeitern mit Migrationshintergrund zu helfen, bessere Löhne und Arbeitsbedingungen zu erhalten. Starr lebte fast 30 Jahre im Hull House. Während dieser Zeit versuchte sie, eine Wertschätzung für Kunst und den kreativen Impuls im Leben der armen Bewohner der Nachbarschaft zu vermitteln. Sie war der festen Überzeugung, dass die Arbeit an einer Kunst oder einem Handwerk zu „glücklicheren und rationaleren Menschen“ führen und als Gegenmittel gegen die demoralisierende Wiederholbarkeit der täglichen Fabrikarbeit dienen könnte . In den frühen 1900er Jahren gründete Starr eine Buchbinderei im Hull House, wo sie Buchbinderei unterrichteteund etablierte einen Ruf als Meister. In den 1920er Jahren glaubte sie jedoch widerwillig, dass es in der modernen industriellen Welt wenig Platz für Kunsthandwerk gibt. 1930 zog sie sich in ein römisch-katholisches Kloster zurück, wo sie 10 Jahre später starb.