Soziologie & Gesellschaft

Eliten | Soziologie

Eliten , kleine Gruppen von Personen, die unverhältnismäßige Macht und Einfluss ausüben. Es ist üblich, zwischen politischen Eliten zu unterscheiden, deren Standorte in mächtigen Institutionen, Organisationen und Bewegungen es ihnen ermöglichen, politische Ergebnisse oft entscheidend zu gestalten oder zu beeinflussen, und kulturellen Eliten, die in unpolitischen Bereichen wie Kunst und Schrift einen hohen Status und Einfluss genießen , Philanthropie , Berufe und Bürgerverbände. Auf nationaler Ebene zählen die politischen Eliten in allen Ländern außer den größten nur wenige Tausend Personen, während die Zusammensetzung der kulturellen Eliten unbestimmter ist und sich auf die unpolitischen Bereiche bezieht, die als Konsequenzen in einer Gesellschaft angesehen werden.

Eliten und Nichteliten

In ihrem sozialen Hintergrund, ihrer Ausbildung und ihren Berufen sind Eliten fast immer privilegierter als Nicht-Elite-Bevölkerungsgruppen. Sie stammen überwiegend aus wohlhabenden Familien, von denen einige Mitglieder in früheren Generationen Elitepositionen innehatten. Die Häufigkeit, mit der sie Universitätsabschlüsse haben - oft von „Elite“ -Institutionen - übersteigt bei weitem die Verteilung dieser Ausbildung auf die nicht-elitäre Öffentlichkeit. Eliten kommen auch überproportional aus hochrangigen Berufen - Anwälten, Lehrern und Managern im öffentlichen oder privaten Sektor. Es gibt natürlich Ausnahmen. Bedeutende Anteile der Eliten des öffentlichen Dienstes haben Karrieren, die in niedrigen Positionen beginnen und lange Anstiege nach oben beinhalten. Selbstgemachte Unternehmer sind unter den Geschäftseliten sicherlich nicht unbekannt. Historisch gesehen die Eliten der Gewerkschaftenund verschiedene soziale Bewegungen zeigten bescheidene Hintergründe und Ausbildungen, obwohl sie heute überwiegend bürgerlich sind und in Industrieländern eine Universitätsausbildung haben. Politiker auf Eliteebene sind zunehmend in Vollzeitkarrieren in oder in der Nähe der Politik involviert. Sie beginnen häufig als studentische politische Führer und dienen dann in Führungspositionen führender Politiker oder bekleiden bezahlte Positionen in Parteien. Sie können auch aus politisch relevanten Karrieren im Bereich Journalismus und Öffentlichkeitsarbeit stammenund Denkfabriken. In der Vergangenheit bestanden die Eliten fast ausschließlich aus Männern, und in den meisten Elitesektoren gibt es immer noch mehr Männer als Frauen. In multiethnischen oder gemischtrassigen Gesellschaften gehören Elite-Personen normalerweise zur größten oder auf andere Weise dominierenden ethnischen oder rassischen Bevölkerung. Schließlich sind Eliten im Durchschnittsalter tendenziell deutlich älter als Nichteliten.

Untersuchungen zeigen jedoch, dass solche Unterschiede zwischen Eliten und Nichteliten allmählich verringert werden. Beispielsweise zeigt die Untersuchung der sozialen, Bildungs- und Berufsprofile der parlamentarischen Eliten in 11 europäischen Ländern von der Mitte des 19. bis zum Beginn des 21. Jahrhunderts einen langen Trend zu weniger exklusiven und privilegierten Profilen. Veränderungen in der Zusammensetzung der Geschlechter der Eliten sind jetzt ebenfalls offensichtlich. Es ist außerdem möglich, dass das Übergewicht der Bürokratieund die Servicearbeit in vielen heutigen Gesellschaften vermischt Eliten und Nichteliten auf wichtige Weise. Sowohl Eliten als auch Nichteliten führen im Wesentlichen ähnliche nicht manuelle Aufgaben aus und reiben sich in Büros nicht selten die Schultern. Weil Eliten heute häufiger von nichtelitischen Ursprüngen zu ihren Positionen aufsteigen als in den streng geschichteten Gesellschaften früherer Zeiten, sehen sich nicht wenige als einzigartig mit Nichteliten, unter denen sie enge persönliche Mitarbeiter haben und für die sie ein beträchtliches Einfühlungsvermögen haben . Solche engeren und einfühlsameren Bindungen können die Eliten zu Aktionen veranlassen, die nicht-elitäre Wünsche und Interessen besser widerspiegeln und vertreten.

Elite Autonomie

Eliten genießen selten völlige Autonomie . Um wichtige Initiativen durchzuführen und ihre Macht zu behalten, brauchen Eliten Unterstützung durch Nichteliten. Um es zu gewinnen, können Eliten nichtelite Interessen und gemeinsame politische Orientierungen ansprechen. Wenn keine Unterstützung durch Nicht-Elite gewonnen wird, verkürzt sich häufig die Amtszeit der Elite oder ihre Macht wird untergraben.

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Wie viel Autonomie Eliten haben - und haben sollten - sind Fragen, die lange Diskussionen über „demokratischen Elitismus“ geführt haben. In seinem wegweisenden Buch Kapitalismus, Sozialismus und Demokratie (1942) argumentierte der amerikanische Ökonom Joseph Schumpeter , dass Demokratie einfach eine Methode ist, mit der Wähler Regierungsführer und Eliten auswählen, die dann allein gelassen werden sollten, um mit dem Regierungsgeschäft fortzufahren. Mit anderen Worten, für Schumpeter verbindet Demokratie eine autonome Regierungsführung durch Führer und Eliten mit zeitlich begrenzten Mandatenvon der stimmberechtigten Öffentlichkeit bei regelmäßigen Wahlen gegeben zu regieren. Viele Kritiker des demokratischen Elitismus behaupten jedoch, dass dies zu freudlos davon ausgeht, dass Führer und Eliten kreative und verantwortungsbewusste Akteure sind, denen Autonomie sicher anvertraut werden kann.

Drei der einflussreichsten Persönlichkeiten der Elitetheorie - der Jurist und Philosoph Gaetano Mosca , der Ökonom und Soziologe Vilfredo Pareto sowie der politische Soziologe und Ökonom Robert Michels - betonten ebenfalls die Beharrlichkeit der Eliten. Die Bildung von Elitegruppen sei in modernen Gesellschaften unausweichlich und schränke die Möglichkeiten der Politik ein. Sie behaupteten zum Beispiel, dass echte demokratische Systeme unmöglich sind, weil es immer eigennützige Eliten geben wird, die die Menschen überorganisieren und überlisten. Das Beste, was ihrer Ansicht nach erhofft werden kann, ist eine relativ liberale, aber immer noch recht ungleiche Ordnung, die von fähigen und aufgeklärten Eliten geführt wird. Sie stellten jedoch fest, dass die Eliten in den meisten Gesellschaften sowohl historisch als auch in der Gegenwart weit hinter diesen Attributen zurückbleiben, so dass die Politik wahrscheinlich weiterhin heftige Machtkämpfe zwischen ehrgeizigen Eliten beinhalten wird.