Soziale Bewegungen & Trends

Sozialer Wandel - Erklärungen zum sozialen Wandel

Erklärungen zum sozialen Wandel

Eine Möglichkeit, den sozialen Wandel zu erklären, besteht darin, kausale Zusammenhänge zwischen zwei oder mehr Prozessen aufzuzeigen. Dies kann in Form von Determinismus oder Reduktionismus geschehen , die beide dazu neigen, den sozialen Wandel zu erklären, indem sie ihn auf einen vermeintlich autonomen und alles bestimmenden kausalen Prozess reduzieren . Eine vorsichtigere Annahme ist, dass ein Prozess eine relative kausale Priorität hat, ohne zu implizieren, dass dieser Prozess vollständig autonom und alles bestimmend ist. Was folgt, sind einige der Prozesse, von denen angenommen wird, dass sie zum sozialen Wandel beitragen.

Natürlichen Umgebung

Veränderungen in der natürlichen Umwelt können auf klimatische Schwankungen, Naturkatastrophen oder die Ausbreitung von Krankheiten zurückzuführen sein. Beispielsweise wird angenommen, dass sowohl die Verschlechterung der klimatischen Bedingungen als auch die Epidemien des Schwarzen Todes zur Krise des Feudalismus im Europa des 14. Jahrhunderts beigetragen haben . Veränderungen in der natürlichen Umwelt können entweder unabhängig von menschlichen Aktivitäten sein oder durch diese verursacht werden. Abholzung, Erosion, Luftverschmutzung und der gegenwärtige Klimawandel gehören zu letzterer Kategorie und können wiederum weitreichende soziale Folgen haben.

Demografische Prozesse

Bevölkerungswachstum und zunehmende Bevölkerungsdichte sind demografische Formen des sozialen Wandels. Das Bevölkerungswachstum kann zur geografischen Expansion einer Gesellschaft, zu militärischen Konflikten und zur Vermischung von Kulturen führen . Die zunehmende Bevölkerungsdichte kann technologische Innovationen stimulieren , was wiederum die Arbeitsteilung , die soziale Differenzierung, die Kommerzialisierung und die Urbanisierung erhöhen kann . Diese Art von Prozess fand vom 11. bis 13. Jahrhundert in Westeuropa und im 18. Jahrhundert in England statt, wo das Bevölkerungswachstum die industrielle Revolution anspornte . Andererseits kann das Bevölkerungswachstum zur wirtschaftlichen Stagnation und zur Zunahme der Armut beitragen, wie heute in mehreren Entwicklungsländern zu beobachten ist.

Technologische Innovationen

Mehrere Theorien der sozialen Evolution identifizieren technologische Innovationen als die wichtigsten Determinanten des gesellschaftlichen Wandels. Solche technologischen Durchbrüche wie das Schmelzen von Eisen, die Einführung des Pfluges in der Landwirtschaft, die Erfindung der Dampfmaschine und die Entwicklung von Computern und Internet hatten dauerhafte soziale Konsequenzen.

Wirtschaftliche Prozesse

Technologische Veränderungen werden häufig im Zusammenhang mit wirtschaftlichen Prozessen betrachtet. Dazu gehören die Bildung und Erweiterung von Märkten, Änderungen der Eigentumsverhältnisse (wie der Wechsel von feudalen Herr-Bauern-Beziehungen zu vertraglichen Eigentümer-Pächter-Beziehungen) und Änderungen in der Arbeitsorganisation (wie der Wechsel von unabhängigen Handwerkern zu Fabriken). . HistorischDer von Marx und Engels entwickelte Materialismus ist eine der bekanntesten Theorien, die wirtschaftlichen Prozessen Vorrang einräumt, aber nicht die einzige. In der Tat wurden materialistische Theorien sogar gegen den Marxismus entwickelt. Eine dieser Theorien, die „Logik der Industrialisierung “These des amerikanischen Gelehrten Clark Kerr und seine Kollegen geben an, dass die Industrialisierung überall, auch in den kommunistischen Ländern der Mitte des 20. Jahrhunderts, ähnliche Konsequenzen hat.

Ideen

Andere Theorien haben die Bedeutung von Ideen als Ursachen für sozialen Wandel betont. Das dreistufige Gesetz von Comte ist eine solche Theorie. Weber betrachtete religiöse Ideen als wichtige Beiträge zur wirtschaftlichen Entwicklung oder Stagnation; Nach seiner kontroversen These erklärt die individualistische Ethik des Christentums und insbesondere des Calvinismus teilweise den Aufstieg des kapitalistischen Geistes, der zu wirtschaftlicher Dynamik im Westen führte.

Soziale Bewegungen

Eine Veränderung kollektiver Ideen ist nicht nur ein intellektueller Prozess; es ist oft mit der Bildung neuer sozialer Bewegungen verbunden . Dies an sich könnte als mögliche Ursache für sozialen Wandel angesehen werden. Weber machte in Verbindung mit seinem Konzept der „charismatischen Führung“ auf diesen Faktor aufmerksam. Charismatische Führer können aufgrund der ihnen zugeschriebenen außergewöhnlichen persönlichen Eigenschaften eine Gruppe von Anhängern bilden, die bereit sind, etablierte Regeln zu brechen. Beispiele sind Jesus, Napoleon und Hitler. In der späteren Sozialtheorie wurde das Konzept des Charismas jedoch trivialisiert, um sich auf fast jede populäre Figur zu beziehen.

Politische Prozesse

Changes in the regulation of violence, in the organization of the state, and in international relations may also contribute to social change. For example, German sociologist Norbert Elias interpreted the formation of states in western Europe as a relatively autonomous process that led to increasing control of violence and, ultimately, to rising standards of self-control. According to other theories of political revolution, such as those proposed by the American historical sociologist Charles Tilly, the functioning of the state apparatus itself and the nature of interstate relations are of decisive importance in the outbreak of a revolution: it is only when the state is not able to fulfill its basic functions of maintaining law and order and defending territorial integrity that revolutionary groups have any chance of success.

Each of these processes may contribute to others; none is the sole determinant of social change. One reason why deterministic or reductionist theories are often disproved is that the method for explaining the processes is not autonomous but must itself be explained. Moreover, social processes are often so intertwined that it would be misleading to consider them separately. For example, there are no fixed borders between economic and political processes, nor are there fixed boundaries between economic and technological processes. Technological change may in itself be regarded as a specific type of organizational or conceptual change. The causal connections between distinguishable social processes are a matter of degree and vary over time.