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Encyclopaedia Britannica | Geschichte, Ausgaben & Fakten

Encyclopædia Britannica , die älteste englischsprachige allgemeine Enzyklopädie . Die Encyclopædia Britannica wurde erstmals 1768 veröffentlicht, als sie in Edinburgh , Schottland, erschien .

Seit ihrer Gründung hat sich die Encyclopædia Britannica sowohl auf externe Experten als auch auf eigene Redakteure mit unterschiedlichen Fachkenntnissen verlassen, um ihre Einträge zu verfassen. Diese Einträge werden dann von den Britannica-Redakteuren überprüft, bearbeitet und kopiert. Dieser Prozess soll sicherstellen, dass die Artikel den seit langem geltenden Standards von Britannica für Lesbarkeit und Genauigkeit entsprechen. Darüber hinaus überarbeitet und aktualisiert dasselbe Redaktionsteam regelmäßig vorhandene Artikel, um neuen Entwicklungen in diesen Wissensbereichen Rechnung zu tragen.

Der folgende Bericht skizziert die Entwicklung der Encyclopædia Britannica von ihren schottischen Anfängen bis zu ihrer etablierten Position als wichtiges englischsprachiges Nachschlagewerk mit Redaktionen in Chicago und Tausenden von Mitwirkenden weltweit.

Erste Ausgabe

Die erste Ausgabe der Encyclopædia Britannica wurde in Edinburgh für den Kupferstecher veröffentlicht und gedrucktAndrew Bell und der DruckerColin Macfarquhar von "einer Gesellschaft von Herren in Schottland" und wurde von Macfarquhar in seiner Druckerei in der Nicolson Street verkauft. Am 10. Dezember 1768 trugen der kaledonische Merkur und der Edinburgh Evening Courant eine Anzeige, in der angekündigt wurde, dass der erste Teil der Ausgabe Dieser Tag ist veröffentlicht “; es versprach ferner, dass die Enzyklopädie „ genaue Definitionen und Erklärungen liefern würdevon allen Begriffen, wie sie in der Reihenfolge des Alphabets vorkommen. “ Das Werk wurde teilweise von Dezember 1768 bis 1771 mit zweispaltigen Seiten herausgegeben. Die Teile wurden in drei kräftigen Quartobänden von etwa 2.500 Seiten mit 160 Kupferstichen von Bell gebunden und datiert 1771. Die Titelseite beginnt wie folgt: „Encyclopædia Britannica; ODER EIN WÖRTERBUCH DER KÜNSTE UND WISSENSCHAFTEN, ERSTELLT AUF EINEM NEUEN PLAN. “ Das Werk konnte nicht mit den 68 Bänden von Johann Heinrich Zedler mithaltenUniversal Lexicon oder mit den FranzosenEncyclopédie , dessen 17 Textbände kürzlich fertiggestellt wurden. Aufgrund seines neuen Plans stellte es jedoch den Vergleich mit allen früheren großen oder kleinen Wörterbüchern der Künste und Wissenschaften in Frage.

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Frühere Enzyklopädien - bis auf die von Denis de Coëtlogon Eine universelle Geschichte der Künste und Wissenschaften (1745) - hatte überhaupt keine systematische Unterweisung in Hauptthemen gegeben , entweder weil sie darauf abzielten, sich allgemeiner mit solchen Themen zu befassen (wie in der Enzyklopädie ) oder weil Artikel zu solchen Themen ihre verwendeten Raum hauptsächlich in Erklärungen der technischen Begriffe (wie in Ephraim Chambers 'Cyclopaedia ). Im letzteren Fall musste der Leser, der lediglich die Bedeutung eines Fachbegriffs lernen wollte, einen langen Artikel durchsuchen, bevor er die gewünschten Informationen finden konnte. Der „neue Plan“ der Encyclopædia Britannica bestand darin, „Abhandlungen “über die Künste (dh praktische Künste) und Wissenschaften in derselben alphabetischen Reihe wie kurze Artikel über Fachbegriffe und andere Themen, mit reichlichQuerverweise von der einen Eintragsart zur anderen. Es war daher beabsichtigt, zwei Arten von Lesern gleichzeitig zufrieden zu stellen: diejenigen, die ein Thema ernsthaft studieren möchten und sich durch die Abhandlungen arbeiten würden; und diejenigen auf der Suche nach schnellReferenzmaterial, das sich sofort in alphabetischer Reihenfolge dem zuwenden konnte, was es wollte.

In der ersten Ausgabe gab es mehr als 40 „Abhandlungen“, die durch Kreuzköpfe gekennzeichnet waren (dh Titel, die oben auf der Seite gedruckt wurden). Einige von ihnen, wie "Anatomie" auf 165 Seiten, behandelten ihre Themen viel ausführlicher als und auf andere Weise als ihre Kollegen in der Enzyklopädie , obwohl die kürzesten "Alligation" und "Watch and Clock Work". Waren nur 2 Seiten lang. Einige der Artikel ohne Kreuzköpfe, wie „Geld“ auf 15 Seiten und „Mahometaner“ auf 17 Seiten, haben einige der Abhandlungen in ihrer Länge überschritten. "Rauch" auf 7 Seiten wies den Maurer an, Schornsteine ​​herzustellen, damit rauchige Räume vermieden werden konnten. Die überwiegende Mehrheit der anderen Artikel war jedoch nur wenige Zeilen lang, einige waren kaum mehr als Definitionen. Es gab Einträge zu Städten, Ländern, Flüssen und anderen geografischen Themen, aber keine Biografien.

Inserted after the preface in the first volume was a two-page list of the publications used in compiling the work. Thus “Bleaching” was extracted, paragraph after paragraph with only minor editorial changes and a few omissions, from Francis Home, Experiments on Bleaching (1756); “Bookkeeping” similarly from John Mair, Book-keeping Methodiz’d, 2nd ed. (1741); and “Law,” which dealt only with Scottish law, from John Erskine, Principles of the Law of Scotland: In the Order of Sir George Mackenzie’s Institutions of that Law, 3rd ed. rev. (1764). Two books reprinted almost without change were John Bartlet, The Gentleman Farrier’s Repository, 5th ed. rev. (1764), in “Farriery”; and John Trydell, Two Essays on the Theory and Practice of Music (1766), in “Musick.”

For some articles, however, such as “Aether” and “Abridgement,” new content was written by William Smellie (1740–95), an Edinburgh printer hired to undertake “15 capital sciences,” to “write up the subdivisions and detached parts of these conform to your plan [sic] and likewise to prepare the whole work for the press.” This (quoted from a letter to Smellie from Bell) implies that the new plan was Smellie’s idea. This inference is supported by Smellie’s biographer, Robert Kerr, who claimed that Smellie devised the plan and wrote or compiled all the chief articles and recorded how he used to say jocularly that he “had made a dictionary of arts and sciences with a pair of scissors.” Later Smellie became Secretary and Superintendent of Natural History and keeper of the museum of the Society of Scottish Antiquaries.

Smellie ist allgemein als Herausgeber der ersten Ausgabe der Encyclopædia Britannica bekannt , obwohl der Biograf vonJames Tytler behauptet, Tytler habe sowohl die erste als auch die zweite Ausgabe herausgegeben und Macfarquhar die Idee eines solchen Werks vorgeschlagen. Das Vorwort zur dritten Ausgabe betrachtet Macfarquhar als Herausgeber der ersten und zweiten Ausgabe sowie der ersten Hälfte der dritten Ausgabe, aber das Vorwort zur Ergänzung zur vierten, fünften und sechsten Ausgabe besagt, dass Smellie die erste Ausgabe herausgegeben hat .

Die erste Ausgabe wurde in London mit leichten Varianten auf der Titelseite und einem anderen Vorwort von Edward und Charles Dilly im Jahr 1773 und von John Donaldson im Jahr 1775 nachgedruckt.

Zweite Ausgabe

Die zweite Ausgabe war in Länge und Umfang viel ehrgeiziger. Es war „ein Wörterbuch der Künste, Wissenschaften usw.“, das 10 Bände mit etwa 9.000 Seiten umfasste. Diese erschienen teilweise von Juni 1777 bis September 1784, obwohl die Daten auf den Titelseiten 1778–83 sind. Der letzte Teil des 10. Bandes war eine Ergänzung, die die Arbeit auf den neuesten Stand brachte und Fehler korrigierte. Es gab mehr Abhandlungen als in der ersten Ausgabe, und viele neue Artikel sowie frühere Artikel wurden viel länger. Die Platten, ebenfalls von Bell, waren mit 340 nummeriert (300 laut Titelseite der Ausgabe).

The scope of the second edition was enlarged by the inclusion of biographical articles, by the expansion of geographical articles to become history articles, and in general by the insertion of “Various Detached Parts of Knowledge” (as the title page put it). Further, the treatises were in many cases lengthened by covering not only the practice of the subject concerned but also its history, where ascertainable, and its theory. The second edition thus went beyond the accepted scope of a dictionary of arts and sciences, which was why Smellie, who objected to the biographical material, refused to be its editor. The work was undertaken by James Tytler (1745–1804), a brilliant but penniless polymath described by the Scottish poet Robert Burns as “an obscure, tippling, but extraordinary body,” who was later outlawed for printing a seditious handbill and died at Salem, Mass.

The second edition was a revision, though a much enlarged one, of the first, on the same new plan, with some of the treatises reprinted, such as “Geometry”; others enlarged, such as “Commerce,” with a historical section, and “Law,” with a general section and an English section added to the original wholly Scottish article; and others replaced, such as “Gardening,” which was descriptively treated in the second edition, whereas in the first it was only instructional. There were treatises on new subjects such as “Drawing” (5 pages), “Dyeing” (5 pages), “Gunnery” (37 pages), “History” (39 pages), “Legerdemain” (11 pages), “Magnetism” (7 pages), “Oratory” (100 pages), “Painting” (32.5 pages), “Poetry,” treated comprehensively as “the art of expressing our thoughts by fiction” (189.5 pages), and “War” (135.5 pages). Both “Medicine” (35 pages) and “Optics” (163 pages), which were treated under the three heads of history, theory, and practice, have indexes attached; the new treatise “Pharmacy” (127 pages) also had an index.

As in the first edition, some of the ordinary articles exceeded some of the treatises in length. The most notable example was “Scotland” (184.5 pages), which covered Scottish history up to the union with the crown of England in 1603 (“Britain,” at 80 pages, continued the story) and gave a general account of the country. “England” had 71 pages of history up to 1603 and 3 pages on New England, and “Rome” had 135, whereas “America” (20 pages) discussed only geography and American Indians. There was an article of just more than 16 pages titled “Blind,” which dealt with educating the blind and cited amazing achievements by certain blind persons. (That article, reprinted in the third edition and said to have been written by two blind scholars, Henry Moyes and Thomas Blacklock, was perhaps inserted to balance that on “Dumbness” in the first edition.) The supplement in the 10th volume included 25 pages on “Air,” with a detailed description of the recent experiments with balloons in France in 1783 and instructions for making such balloons, an art Tytler attempted unsuccessfully in 1784.

Am Ende des letzten Bandes wurden auf mehr als vier Seiten die wichtigsten Veröffentlichungen aufgeführt, die für die Erstellung der zweiten Ausgabe verwendet wurden, und im Vorwort wurde darauf hingewiesen, wie viel teurer es wäre, sie alle zu kaufen, als die Enzyklopädie zu kaufen. Darüber hinaus wurde auf der Titelseite angegeben, dass Material auch aus „… den Transaktionen, Journalen und Memoiren gelehrter Gesellschaften im In- und Ausland stammt; die MS-Vorlesungen bedeutender Professoren für verschiedene Wissenschaften; und eine Vielzahl von Originalmaterialien, die durch eine umfangreiche Korrespondenz bereitgestellt werden. “ Es scheint, dass der größte Teil des Kompilierens, Schreibens und Bearbeitens von Tytler durchgeführt wurde.