Psychologie & Psychische Gesundheit

Emotion - Emotionen und Rationalität

Emotionen und Rationalität

Die Tatsache, dass Emotionen Verhalten, Gedanken und Kultur beinhalten, wirft die Frage auf, ob oder inwieweit Emotionen rational sind. Für Philosophen wie Plato ( c. 428- c. 348 BCE ) undDavid Hume (1711–76), der Emotion und Rationalität als widersprüchliche Gegensätze auffasste, war eine solche Frage von Anfang an unangemessen. Aber Verhalten und Gedanken können rational oder irrational sein, und die Kultur legt ihre eigenen Rationalitätsstandards fest. Zumindest insofern können offenkundige emotionale Ausdrücke und Gedanken nach solchen Maßstäben beurteilt werden. Im Zorn handeln und denken Menschen oft irrational. Weniger häufig wird jedoch betont, dass Wut zu recht rationalem Verhalten und Gedanken führen kann, in dem Sinne, dass sie strategisch erfolgreich artikulieren könnenoder die Emotionen in konstruktives Handeln umwandeln. Die Gedanken, die man im Zorn hat, können auch genau und aufschlussreich sein - z. B. wenn man sich an frühere Beleidigungen und ein Muster beleidigenden Verhaltens erinnert. Und die Kultur legt natürlich ihre eigenen Kriterien fest, um zu entscheiden, welche Ausdrücke und Gedanken rational sind und welche Emotionen unter welchen Umständen rational sind. In bestimmten Kulturen und unter bestimmten Umständen eifersüchtig zu sein, kann durchaus angemessen und daher rational sein. Aber in anderen Kulturen oder unter anderen Umständen ist Eifersucht unangemessen und daher irrational.

Eine Emotion kann auch in zwei spezifischeren Sinnen rational oder irrational sein: (1) Sie kann mehr oder weniger genau in der Wahrnehmung oder im Verständnis der Situation sein, um die es geht; und (2) es kann bei der Beurteilung der Situation mehr oder weniger gerechtfertigt sein. Ein Beispiel für (1) ist: Smith ist wütend auf Jones, weil er etwas Beleidigendes gesagt hat, obwohl Jones tatsächlich nichts dergleichen gesagt hat und es keinen guten Grund gibt zu glauben, dass er es getan hat. Ein Beispiel für (2) ist: Smith ist wütend auf Jones, weil er etwas Beleidigendes gesagt hat, aber tatsächlich war das, was Jones sagte, nicht beleidigend, weil es nicht beabsichtigt war oder weil es eine genaue und konstruktive Kritik warvon Smith, für die Smith nicht beleidigt oder wütend sein sollte. Im ersten Beispiel ist der Ärger irrational, weil er auf einem falschen Glauben an die Situation beruht; im zweiten Fall ist es irrational, weil es sich um eine ungerechte oder unfaire Bewertung handelt.

In einem weiteren Sinne können Emotionen rational sein, sofern sie funktional sind. In der zeitgenössischen Psychologie ist es zu einer Art Plattitüde geworden, dass sich Emotionen zusammen mit Menschen entwickelt haben und daher das Produkt natürlicher Selektion sind . Daraus folgt jedoch nicht, dass eine bestimmte Emotion individuell ausgewählt wurde oder dass Emotionen immer noch die Funktionen erfüllen, die sie in der Vergangenheit möglicherweise wertvoll gemacht haben. Wut mag in prähistorischen Zeiten ein nützlicher Anreiz für Aggression gewesen sein, aber sie kann in einer modernen städtischen Umgebung schädlich oder allgemein dysfunktional sein. Darüber hinaus können Emotionen (oder bestimmte Emotionen) durchaus Nebenprodukte anderer entwickelter Merkmale sein. Dennoch spielen Emotionen in der Regel eine wichtige Rolle im persönlichen und sozialen Leben der Menschen. Tatsächlich,Hume bestand darauf, dass die Vernunft an sich keine Motivation für moralisches Verhalten darstellt; Das können nur die Emotionen. Die moderne Neurowissenschaft ist zu dem gleichen Ergebnis gekommen.

Schließlich können Emotionen in dem Sinne rational sein, dass sie verwendet werden können, um bestimmte grundlegende menschliche Ziele und Bestrebungen zu erreichen . Wütend zu werden kann ein wichtiger Schritt sein, um sich zu motivieren, Hindernissen zu begegnen und sie zu überwinden. Sich zu verlieben kann ein wichtiger Schritt sein, um die Fähigkeit zu entwickeln, intime Beziehungen aufzubauen und aufrechtzuerhalten . Aus dem gleichen Grund kann es durchaus gerechtfertigt sein, sich über den eigenen Chef zu ärgern, aber dennoch irrational, da dies die Karriereziele vereitelt. Ein buddhistischer Mönch mag durchaus berechtigt sein, auf einen Mitmönch eifersüchtig zu sein, aber seine Eifersucht ist dennoch insofern irrational, als sie mit seiner Vorstellung unvereinbar istvon sich selbst als Buddhist. In diesem Sinne liefern Emotionen sowohl die Substanz eines guten Lebens als auch seine Ziele. In ähnlicher Weise der französische existentialistische PhilosophJean-Paul Sartre (1905–80) argumentierte, dass Emotionen Strategien sind. Menschen benutzen sie, um andere zu manipulieren und sich, was noch wichtiger ist, in Denk- und Handlungsweisen zu manövrieren , die ihren Zielen und ihrem Selbstbild entsprechen.

Weil Emotionen nicht nur das Produkt der Kultur sind, sondern auch des Verhaltens und der Einstellungen im Laufe der Zeit, ist man bis zu einem gewissen Grad dafür verantwortlich. Emotionen können bewusst entwickelt oder entmutigt werden, indem man sich trainiert, unter bestimmten Umständen mehr oder weniger emotional zu reagieren - oder mit mehr von einer Art von Emotionen und weniger von einer anderen. Für Aristoteles ist diese Art der Ausbildung Teil des Prozesses, einen guten moralischen Charakter in sich selbst zu pflegen . Die richtigen Emotionen in den richtigen Mengen und unter den richtigen Umständen zu haben, wie er argumentierte, ist das Wesen der Tugend und der Schlüssel zum menschlichen Gedeihen.