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Jan Baptista van Helmont | Belgischer Wissenschaftler

Jan Baptista van Helmont , Jan buchstabierte auch Joannes (geboren am 12. Januar 1580 [1579, Old Style], Brüssel [Belg.] - gestorben am 30. Dezember 1644, Vilvoorde, Spanische Niederlande [Belg.]), Flämischer Arzt, Philosoph, Mystiker und Chemiker, der die Existenz diskreter Gase erkannte und identifizierteKohlendioxid .

Bildung und frühes Leben

Van Helmont wurde in eine wohlhabende Familie des Landadel geboren. Er studierte in Leuven (Louvain), wo er den Kurs in Philosophie und Klassik beendete, und flirtete dann mit Theologie, Geographie und Recht, bevor er 1599 schließlich in Medizin promovierte. Später bezeichnete er seine Ausbildung als „Stroh ernten und sinnlos Geschwätz “, gab er seine Bücher weg oder warf sie weg und machte sich auf den Weg, um wahres Wissen zu finden. Van Helmont reiste in die Schweiz und nach Italien (1600–02) sowie nach Frankreich und England (1602–05), um praktische medizinische Fähigkeiten zu erwerben, die er während eines Pestausbruchs einsetzte1605 in Antwerpen. Während dieser Aufenthalte lernte er offenbar einige der Theorien des deutsch-schweizerischen Arztes Paracelsus kennen und schätzen . Er erhielt mehrere Angebote - von Fürsten, einem Erzbischof und einem Kaiser -, Privatarzt zu werden, lehnte sie jedoch ab und weigerte sich, „vom Elend meiner Mitmenschen zu leben“.

Im Jahr 1609 heiratete van Helmont in eine Adelsfamilie und wurde damit Herrscher mehrerer Güter. Er zog sich zu einem von ihnen zurück - Mérode in Vilvoorde - und widmete sich die nächsten sieben Jahre der chemischen Forschung und "der Hilfe für die Armen". Tatsächlich verbrachte er sein Leben in relativer Einsamkeit und größtenteils in Frieden. Er hatte mehrere Töchter und drei Söhne (von denen zwei durch die Pest verloren gingen).

Veröffentlichungen

Van Helmont veröffentlichte bis kurz vor seinem Lebensende nur sehr wenig. Dies kann teilweise durch die Tatsache erklärt werden, dass seine erste bekannte Veröffentlichung „Von der magnetischen Heilung von Wunden“ (1621) zu Problemen mit der spanischen Inquisition führte . Er schlug nicht nur vor, dass heilige Relikte ihre heilende Wirkung durch magnetischen Einfluss zeigen könnten, sondern fügte auch sehr unkomplizierte Kommentare zu Jesuitenscholastikern hinzu . Infolgedessen waren mehr als 20 Jahre lang kirchliche Gerichtsverfahren der einen oder anderen Art gegen ihn anhängig.

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Van Helmont veröffentlichte auch eine Abhandlung über die Gewässer von Spa (1624), die eine frühere Arbeit kritisierte und ihn zu einigen Feinden unter Ärzten machte. Weitere Traktate wurden 1642 und 1644 herausgegeben. Kurz vor seinem Tod übertrug van Helmont seinem überlebenden Sohn Francis Mercurius die Verantwortung für die Veröffentlichung aller seiner Schriften. Das Ergebnis war Ortus Medicinæ (1648; „Ursprung der Medizin“).

Hauptversuche

Van Helmont war ein Mann in seinem Alter und akzeptierte die Ideen der spontanen Erzeugung , der Transmutation von Metallen und der Existenz eines medizinischen Allheilmittels . Er bestand jedoch darauf, dass das Wissen über die natürliche Welt nur durch Experimente erlangt werden könne. Viele seiner Abhandlungen befassen sich mit der Widerlegung allgemeiner Ansichten und den experimentellen Beweisen für seine eigenen Ansichten. Er lehnte die Ideen der vier Elemente (Erde, Luft, Wasser und Feuer) von Aristoteles und die drei Prinzipien (Salz, Quecksilber und Schwefel) von Paracelsus (wie sie von arabischen Alchemisten erhalten wurden) ab. Für ihn waren Luft und Wasser die einzig wahren Elemente, und er zeigte, dass diese nicht austauschbar waren, wie manche dachten.

In seinem vielleicht bekanntesten Experiment legte van Helmont eine 5-Pfund-Weide (etwa 2,2 kg) in einen irdenen Topf, der etwa 90 kg getrockneten Boden enthielt, und fügte über einen Zeitraum von fünf Jahren nichts hinzu in den Topf aber Regenwasser oder destilliertes Wasser. Nach fünf Jahren stellte er fest, dass der Baum ungefähr 77 kg wog, während der Boden nur 57 Gramm verloren hatte. Er kam zu dem Schluss, dass „164 Pfund Holz, Rinden und Wurzeln nur aus Wasser entstanden sind“, und er hatte nicht einmal das Gewicht der Blätter berücksichtigt, die jeden Herbst abfielen. Offensichtlich wusste er nichts über Photosynthese , bei der Kohlenstoff aus der Luft und Mineralien aus dem Boden verwendet werden, um neues Pflanzengewebe zu erzeugen, aber seine Verwendung des Gleichgewichts ist wichtig; er glaubte, dass die Masse der Materialien in chemischen Prozessen berücksichtigt werden musste.

In einem anderen Experiment zeigte er, dass ein Metall entgegen den Überzeugungen vieler Alchemisten nicht durch Auflösen in Säure zerstört wurde. Er wog Silber , löste es in Säure und gewann dann das gesamte ursprüngliche Silber durch Umsetzen der Lösung mit Kupfer zurück . Er zeigte auch durch die Verwendung von Eisen zur Gewinnung des Kupfers, dass diese Verdrängung eines Metalls aus seinem Salz durch Verwendung eines zweiten Metalls nicht auf Transmutation zurückzuführen war, wie viele behauptet hatten.

Sonstige Beiträge

Van Helmont war der erste, der erkannte, dass viele Reaktionen Substanzen produzieren, die nach seinen Worten „weitaus subtiler oder feiner sind… als Dampf, Nebel oder destillierte Öligkeit, obwohl… um ein Vielfaches dicker als Luft“. Um diese Substanzen zu beschreiben, erfand er das Wort Gas (aus „Chaos“) und identifizierte eine Reihe von Gasen, einschließlich Kohlendioxid. (Ironischerweise war Kohlendioxid die wichtigste Substanz, die in seinem Weidenbaum-Experiment übersehen wurde.) Seine Arbeit über Gase wurde unter anderem vom britischen Naturphilosophen Robert Boyle und dem Wort Gas aufgegriffen , nachdem er vom französischen Chemiker des 18. Jahrhunderts wieder eingeführt worden war Antoine-Laurent Lavoisier wurde zu einem chemischen Standardbegriff.

Through many experiments in physiology, van Helmont demonstrated that acid was the digestive element in the stomach and was neutralized by alkali in the intestine and that blood combined with a “ferment from the air,” with venous blood removing a residue that escaped through the lungs. He studied extensively the formation and nature of kidney stones. His theory of “ferments” as the agents bringing about physiological processes is a crude precursor of the idea of enzymes.

Perhaps the best verdict on van Helmont’s work is that given by the British chemist James R. Partington: “[H]e represents the transition from alchemy to chemistry, and is a worthy predecessor of Boyle.”