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James Watson | Biografie, Nobelpreis, Entdeckung & Fakten

James Watson , vollständig James Dewey Watson (* 6. April 1928 in Chicago , Illinois , USA), US-amerikanischer Genetiker und Biophysiker, der eine entscheidende Rolle bei der Entdeckung der molekularen Struktur von spielteDesoxyribonukleinsäure (DNA), die Substanz, die der Vererbung zugrunde liegt . Für diese Leistung erhielt er 1962 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin mitFrancis Crick und Maurice Wilkins .

Illustrierte DNA-Stränge.  Desoxyribonukleinsäure, Biologie.
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Watson schrieb sich mit nur 15 Jahren an der University of Chicago ein und machte 1947 seinen Abschluss. Aus seiner Virusforschung an der Indiana University (Ph.D., 1950) und aus den Experimenten des in Kanada geborenen amerikanischen Bakteriologen Oswald Avery , die bewiesen, dass DNA erblich beeinflusst Watson war überzeugt, dass das Gen erst verstanden werden konnte, nachdem etwas über Nukleinsäuremoleküle bekannt war . Er erfuhr, dass Wissenschaftler, die im Cavendish Laboratory der Universität von Cambridge arbeiteten , fotografische Muster verwendeten, die durch Röntgenstrahlen erzeugt wurden , die durch Proteinkristalle geschossen worden waren, um die Struktur von Proteinmolekülen zu untersuchen .

Nachdem er an der Universität von Kopenhagen gearbeitet hatte, wo er sich zunächst entschied, DNA zu untersuchen, forschte er am Cavendish Laboratory (1951–53). Dort lernte WatsonRöntgenbeugungstechniken und arbeitete mit Crick am Problem der DNA-Struktur. 1952 bestimmte er die Struktur der Proteinhülle, die dieTabakmosaikvirus machte aber keine dramatischen Fortschritte mit DNA. Plötzlich, im Frühjahr 1953, sah Watson, dass die wesentlichen DNA-Komponenten - vier organische Basen - in bestimmten Paaren verknüpft werden müssen. Diese Entdeckung war der Schlüsselfaktor, der es Watson und Crick ermöglichte, ein molekulares Modell für DNA zu formulieren - aDoppelhelix , die mit einer Wendeltreppe oder einer Wendelleiter verglichen werden kann. Die DNA-Doppelhelix besteht aus zwei miteinander verflochtenen Zucker-Phosphat-Ketten, wobei die flachen Basenpaare die Stufen zwischen ihnen bilden. Das Modell von Watson und Crick zeigt auch, wie sich das DNA-Molekül selbst duplizieren könnte. So wurde bekannt, wieGene und schließlich Chromosomen duplizieren sich. Watson und Crick veröffentlichten ihre epochale Entdeckung in zwei Artikeln in der britischen Zeitschrift Nature von April bis Mai 1953. Ihre Forschung beantwortete eine der grundlegenden Fragen der Genetik .

Watson lehrte anschließend an der Harvard University (1955–76), wo er als Professor für Biologie (1961–76) tätig war. Er forschte über die Rolle vonNukleinsäuren in derSynthese von Proteinen . 1965 veröffentlichte erMolekularbiologie des Gens, einer der am häufigsten verwendeten modernen Biologietexte. Er schrieb späterDie Doppelhelix (1968), ein informeller persönlicher Bericht über die DNA-Entdeckung und die Rollen der daran beteiligten Personen, der einige Kontroversen hervorrief.

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1968 übernahm Watson die Leitung des Labors für quantitative Biologie in Cold Spring Harbor, Long Island , New York, und machte es zu einem weltweiten Zentrum für molekularbiologische Forschung . Er konzentrierte seine Bemühungen auf die Krebsforschung . 1981 wurde seine The DNA Story (geschrieben mit John Tooze) veröffentlicht. Von 1988 bis 1992 an derWatson, National Institutes of Health , half bei der Leitung derHuman Genome Project , ein Projekt zur Kartierung und Entschlüsselung aller Gene in den menschlichen Chromosomen. Er trat jedoch schließlich wegen angeblicher Interessenkonflikte zurück, die mit seinen Investitionen in private Biotechnologieunternehmen verbunden waren.

Anfang 2007 wurde Watsons eigenes Genom sequenziert und im Internet öffentlich zugänglich gemacht. Er war die zweite Person in der Geschichte, bei der ein persönliches Genom vollständig sequenziert wurde. Im Oktober desselben Jahres löste er Kontroversen aus, indem er eine öffentliche Erklärung abgab, in der er sich auf die Idee bezog, dass die Intelligenz der Afrikaner möglicherweise nicht mit der anderer Völker identisch sei und dass sich im Laufe der Zeit intellektuelle Unterschiede zwischen geografisch getrennten Völkern ergeben könnten genetische Divergenz. Watsons Äußerungen wurden sofort als rassistisch verurteilt. Obwohl er diese Anklage ablehnte, trat er von seiner Position in Cold Spring Harbor zurück und gab seinen Rücktritt weniger als zwei Wochen später offiziell bekannt. Im Januar 2019 wurde die Verwaltung von Cold Spring Harbor veräußertihn von den Ehrentiteln, die das Labor ihm verliehen hatte. Die Entscheidung fiel nach der Ausstrahlung des PBS-Dokumentarfilms American Masters: Decoding Watson , in dem Watson erklärte, dass sich seine Ansichten zu Rasse und Intelligenz nicht geändert hätten.