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Jack W. Szostak | Amerikanischer Biochemiker und Genetiker

Jack W. Szostak (* 9. November 1952 in London , England ), in England geborener amerikanischer Biochemiker und Genetiker, der 2009 zusammen mit amerikanischen Molekularbiologen den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin erhieltElizabeth H. Blackburn und Carol W. Greider für seine Entdeckungen bezüglich der Funktion vonTelomere ( DNA- Segmente, die an den Enden der Chromosomen auftreten ), die eine wichtige Rolle bei der Bestimmung der Zelllebensdauer spielen. Szostak untersuchte auch den Prozess der ChromosomenRekombination während der Zellteilung und führte Studien zur Rolle der RNA in der Evolution des Lebens auf der frühen Erde durch.

Illustrierte DNA-Stränge.  Desoxyribonukleinsäure, Biologie.
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Szostak erhielt 1972 einen Bachelor-Abschluss in Zellbiologie von der McGill University in Montreal und promovierte zum Dr. in Biochemie von der Cornell University in Ithaca, NY, 1977. Nach seiner Tätigkeit als wissenschaftliche Mitarbeiter an der Cornell Arbeiten 1977-1979, nahm Szostak eine Stelle als Assistant Professor in der Abteilung der biologischen Chemie des Sidney Farber Cancer Institute (heute Dana- Farber Cancer Institute) an der Harvard Medical School. Seine frühen Forschungen befassten sich mit dem Prozess der genetischen Rekombination während einer Form der Zellteilung namensMeiose . Während jeder Teilungsrunde verlieren Zellen etwas genetisches Material, aber sie verlieren keine funktionellen Gene . Szostak vermutete, dass es einen Schutzmechanismus gibt, der den Verlust lebenswichtiger genetischer Informationen während der Teilung verhindert, und konzentrierte seine Untersuchungen auf Telomere.

1980 lernte Szostak Blackburn kennen, der die genetische Sequenz der Telomere im Protozoon aufgeklärt hatte Tetrahymena . Szostak erforschte Telomere in Hefe und er und Blackburn beschlossen, ein Experiment durchzuführen, bei dem Tetrahymena- Telomere an die Enden von Hefechromosomen gebunden wurden. Die Forscher entdeckten, dass die Hefe die fremden Telomere so verwendete, als ob sie der Hefe gehörten. Die Hefe fügteder Tetrahymena- DNAauch ihre eigene Telomer- DNAhinzu, was darauf hinweist, dass ein zellulärer Mechanismus für die Aufrechterhaltung der Telomere existiert. Blackburn und Greider, damals Doktorand in Blackburns Labor, entdeckten später, dass dieser Wartungsprozess durch ein Enzym reguliert wirdgenannt Telomerase. Szostaks spätere Arbeit in Hefe zeigte, dass der Verlust der Telomeraseaktivität zu vorzeitiger Zellalterung und Zelltod führt und die erste Verbindung zwischen Telomeren und dem Alterungsprozess herstellt.

Szostak blieb an der Harvard Medical School und wurde außerordentlicher Professor in der Abteilung für biologische Chemie (1983–84), außerordentlicher Professor in der Abteilung für Genetik (1984–87) und schließlich Professor in der Abteilung für Genetik (1988–1884). Er hatte auch eine Position in der Abteilung für Molekularbiologie am Massachusetts General Hospital inne. Zusätzlich zu Szostaks Untersuchungen zu Telomeren war er der erste, der einekünstliches Hefechromosom (1983), das zum Klonieren von DNA verwendet werden kann und aus einem Vektor- (oder Träger-) Molekül besteht, das für die Replikation erforderliche Hefegene und ein interessierendes DNA-Segment enthält.

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Bis 1991 hatte Szostak den Schwerpunkt seiner Forschung auf verlagert RNA und ihre Rolle in der Evolution. Mit nur einfachen Molekülen entwickelte er Techniken zur Erzeugung funktioneller RNAs in einem Reagenzglas. Das Ziel dieser Forschung war es, eine selbstreplizierende Protozelle zu synthetisieren, die für die Darwinsche Evolution anfällig ist und dann als Modell für die Untersuchung des Übergangs vom chemischen zum biologischen Leben auf der frühen Erde dienen kann.

Szostak erhielt später die US-Staatsbürgerschaft und wurde 1998 Ermittler des Howard Hughes Medical Institute und zum Mitglied der National Academy of Sciences gewählt . Er wurde auch zum Mitglied der American Academy of Arts and Sciences und zum Fellow der New York Academy of Sciences gewählt. Neben dem Nobelpreis 2009 erhielt er während seiner Karriere eine Reihe weiterer Auszeichnungen, darunter 2006 den Albert Lasker Basic Medical Research Award (gemeinsam mit Blackburn und Greider).