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Elizabeth H. Blackburn | Amerikanischer Molekularbiologe und Biochemiker

Elizabeth H. Blackburn , vollständig Elizabeth Helen Blackburn (* 26. November 1948 in Hobart , Tasmanien , Australien), in Australien geborene amerikanische Molekularbiologin und Biochemikerin, die 2009 zusammen mit American den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin erhielt Die Molekularbiologin Carol W. Greider und der amerikanische Biochemiker und Genetiker Jack W. Szostak für ihre Entdeckungen zur Aufklärung der genetischen Zusammensetzung und Funktion von Telomeren ( DNA- Segmente an den Enden von Chromosomen ) und für ihren Beitrag zur Entdeckung eines Enzyms genannt Telomerase.

In den frühen 1970er Jahren erwarb Blackburn einen Bachelor- und einen Master-Abschluss in Biochemie an der University of Melbourne . Anschließend schrieb sie sich als Doktorandin der Molekularbiologie an der Universität von Cambridge in England ein, wo sie im Labor des britischen Biochemikers Frederick Sanger arbeitete . In Cambridge untersuchte Blackburn die Nukleinsäurezusammensetzung des Bakteriophagen ϕX174 und machte sich mit Techniken der DNA-Sequenzierung vertraut . Sie erhielt einen Ph.D. 1975 in Molekularbiologie und im selben Jahr begann sie ihre Postdoktorandenforschung im Labor des amerikanischen Zellbiologen und Genetikers Joseph Gall beiConn. Gall 'Forschung an der Yale University in New Haven befasste sich hauptsächlich mit der Struktur und Replikation von Chromosomen, und Blackburn folgte seinem Beispiel und untersuchte die Chromosomen eines Protozoen namens Tetrahymena . Sie sequenzierte die DNA der Telomere des Organismus und entdeckte dabei, dass Telomere aus sich kurz wiederholenden DNA-Segmenten bestehen.

1978 wurde Blackburn Assistenzprofessorin für Molekularbiologie an der University of California in Berkeley und setzte ihre Untersuchungen der Telomere von Tetrahymena fort . Sie interessierte sich zunehmend für die Funktion und Aufrechterhaltung der wiederholten DNA-Segmente, aus denen die Enden der Chromosomen bestehen. 1980 lernte Blackburn Szostak kennen, der ebenfalls Telomere studierte und von Blackburns Forschungen fasziniert war. Die beiden begannen eine gemeinsame Anstrengung, um die Telomerfunktion zu verstehen , wobei sowohl Hefe als auch Tetrahymena verwendet wurdenals Modellorganismen für ihre Untersuchungen. 1984 entdeckten Blackburn und Greider, die damals ein Doktorand in Blackburns Labor waren, die Telomerase. Ihre nachfolgenden Studien zeigten, dass Telomerase eine grundlegende Rolle bei der Aufrechterhaltung von Chromosomen spielt, da sie Telomeren DNA hinzufügen kann, die sich nach der Zellteilung verkürzen und die primären Determinanten der Zelllebensdauer sind.

Blackburn blieb bis 1990 in Berkeley, als sie Professorin in der Abteilung für Biochemie und Biophysik sowie in der Abteilung für Mikrobiologie und Immunologie an der University of California in San Francisco (UCSF) wurde. 1993 erhielt sie den zusätzlichen Titel einer Lehrstuhlinhaberin der Abteilung für Mikrobiologie und Immunologie an der UCSF. Blackburns spätere Forschung umfasste weitere Untersuchungen der genetischen Zusammensetzung und der Zellfunktionen von Telomeren und Telomerasen sowie Studien zu den Wechselwirkungen dieser Zellkomponenten und ihrer Rolle bei Krebs und Alterung .

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Während ihrer Karriere veröffentlichte Blackburn eine Reihe wissenschaftlicher Arbeiten und erhielt verschiedene Ehrentitel und Auszeichnungen, darunter den Gairdner Foundation International Award (1998; gemeinsam mit Greider), den Lewis S. Rosenstiel Award für herausragende Arbeit in der medizinischen Grundwissenschaft (1999; geteilt mit Greider) und dem Albert Lasker Basic Medical Research Award (2006; geteilt mit Greider und Szostak). Blackburn wurde außerdem zum Fellow der Royal Society of London (1992) und zum Foreign Associate der National Academy of Sciences (1993) gewählt.