Genetik & Evolution

Homo habilis - Evolutionäre Implikationen

Evolutionäre Implikationen

Die allgemeine Interpretation der fossilen Beweise lautet, dass sich H. habilis nicht nur wesentlich von Australopithecus unterscheidet, sondern auch den Beginn der Trends darstellt, die die menschliche Evolutionsgeschichte charakterisieren , insbesondere die Expansion des Gehirns. Einige Exemplare haben eindeutig eine größere Schädelkapazität als Australopithecus , und die Kapazität nimmt danach bei H. erectus , archaischem H. sapiens und modernen Menschen progressiv zu . Es wird auch angenommen, dass H. habilis die Ursprünge anderer Trends wie kleinere Zähne und Veränderungen der Gesichtsstruktur, insbesondere der Nasenregion, aufweist.

Die Theorie, dass H. habilis zwischen relativ primitivem Australopithecus und fortgeschrittenem Homo liegt, scheint allgemein zutreffend zu sein, aber mehrere Aspekte dieser Ansicht können in Frage gestellt werden. Obwohl es nicht viele H. habilis- Fossilien gibt, wird deutlich, dass es anatomische Unterschiede zwischen den ostafrikanischen Assemblagen gibt. Einige der neueren Entdeckungen haben die Erwartung bestätigt, dass frühe Homo- Schädel relativ groß sein sollten, wobei die Rückseite des Schädels abgerundet und seine Basis verkürzt sein sollte. Andere Fossilien sind H. habilis weniger leicht zuzuordnenund es gab Kontroversen über ihre Interpretation. Einige Gehirnhüllen sind erheblich kleiner, und es wird häufig vermutet, dass diese Variation einer der Unterschiede zwischen Männern und Frauen ist ( sexueller Dimorphismus ), wobei die größeren Schädel Männern zugeschrieben werden. Es gibt jedoch Unterschiede in Form und Größe, und einige der kleineren Schädel weichen in einer Weise von der Morphologie des großhirnigen H. habilis ab, die offensichtlich nicht mit dem Geschlecht zusammenhängt . Es gibt auch Gesichtsähnlichkeiten zwischen einigen Exemplaren und Australopithecus . Somit besteht die Möglichkeit, dass zwei verschiedene Arten ( H. habilis und H. rudolfensis)), anstatt einer sexuell dimorphen Gruppe, werden tatsächlich durch die Fossilien dargestellt.

Datierung der Fossilien

Bisher wurden verschiedene Ansätze verwendet, um H. habilis- Fossilien aus Olduvai zu datieren , und es wurde eine ziemlich genaue Zeitskala für Olduvai entwickelt. Die ältesten Überreste, einschließlich OH 24, liegen zwischen 1,8 und 1,9 mya. Andere wie OH 7 und OH 62 sind nicht ganz so alt. Einer der jüngsten Überreste, OH 16, stammt von 1,7 mya. Der jüngste Olduvai-Schädel, der für den frühen Homo repräsentativ ist, ist OH 13. Es ist kein radiometrisches Datum dafür verfügbar, aber andere Datierungsmethoden schätzen, dass er etwa 1,5 Millionen Jahre alt ist.

In der Region Koobi Fora wurden eine Reihe wichtiger Fossilien in der Nähe einer Vulkanasche gefunden , die auch Steinwerkzeuge enthält. Dieses Aschebett wurde auf etwa 2,6 mya datiert. Als ER 1470 mehrere Meter unterhalb dieser Schicht entdeckt wurde, wurde angenommen, dass der neu entdeckte Schädel Homo aus einer Zeit dokumentieren muss, lange bevor sich die Olduvai-Ablagerungen angesammelt hatten. Diese Annahme wurde jedoch bald auf der Grundlage anderer Beweise in Frage gestellt, und vor 1980 war klar, dass das Alter überschätzt worden war. Eine Reihe von radiometrischen Bestimmungen, die anschließend durchgeführt wurden, ergab ein Datum von 1,88 mya. Der Schädel ER 1470 und andere H. habilis- Exemplare, die unterhalb dieser Ascheschicht gewonnen wurden, müssen daher fast zwei Millionen Jahre alt sein. Beweise ausOstafrika legt daher nahe, dass H. habilis etwa eine halbe Million Jahre lebte, bevor er späteren Homo- Arten Platz machte.

Die getrennte Klassifizierung der verschiedenen Exemplare bedeutet, dass jedes Exemplar in ein Schema der Hominin- Abstammung oder Phylogenie eingepasst werden muss . Eine Interpretation ordnet Exemplare mit kleineren Schädeln einer grazilen Art von Australopithecus zu ( dh einer, die kleiner, schlanker und durch Molaren und Schneidezähne ähnlicher Größe gekennzeichnet ist). Nach diesem Szenario repräsentieren nur die größeren Schädel die frühe Homo- Evolution. Andere, die die Vorstellung in Frage stellen, dass alle Homo- Arten einen einfachen linearen Verlauf haben, glauben, dass die frühen menschlichen Populationen vielfältiger waren als erkannt wurde; Obwohl diese Forscher zwei getrennte Arten erkennen, ziehen sie es vor, beide in der Gattung zusammenzufassenHomo . In dieser Ansicht können zwei Arten gleichzeitig 2,0–1,5 mya gelebt haben. Nur einer konnte der direkte Vorfahr von H. erectus sein , und so war es vielleicht die großhirnige Form, H. habilis , die sich weiterentwickelte, während der kleinere Australopith ausstarb . Einige Paläoanthropologen argumentieren jedoch, dass der Australopith A. sediba , der H. erectus morphologisch ähnlicher ist als H. habilis (und dessen Exemplare vor etwa 1.977.000 Jahren datiert wurden), der wahrscheinlichste direkte Vorfahr von H. ist Erectus .