Genetik & Evolution

Eugenik | Beschreibung, Geschichte und moderne Eugenik

Eugenik , die Auswahl der gewünschten vererbbaren Eigenschaften, um zukünftige Generationen zu verbessern, typischerweise in Bezug auf den Menschen. Der Begriff Eugenik wurde 1883 vom britischen Forscher und Naturwissenschaftler geprägtFrancis Galton , der, beeinflusst von Charles Darwins Theorie der natürlichen Selektion , ein System befürwortete, das "den besser geeigneten Rassen oder Blutstämmen eine bessere Chance bietet, sich schnell gegen die weniger geeigneten durchzusetzen".Der Sozialdarwinismus , die populäre Theorie im späten 19. Jahrhundert, dass das Leben des Menschen in der Gesellschaft vom „Überleben der Stärkeren“ bestimmt wird, trug dazu bei, die Eugenik in den frühen 1900er Jahren zu ernsthaften wissenschaftlichen Studien zu machen. Bis zum Ersten Weltkrieg unterstützten viele wissenschaftliche Autoritäten und politische Führer die Eugenik. In den 1930er und 40er Jahren scheiterte es jedoch letztendlich als Wissenschaft , als die Annahmen der Eugeniker heftig kritisiert wurden und die Nazis Eugenik einsetzten, um die Ausrottung ganzer Rassen zu unterstützen.

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Frühe Geschichte

Obwohl die heutige Eugenik aus dem späten 19. Jahrhundert stammt, stammen die Bemühungen, Paarungen auszuwählen, um Nachkommen mit wünschenswerten Merkmalen zu sichern, aus der Antike. Plato ‚s Republik ( c. 378 vdZ ) zeigt eine Gesellschaft , in den Bemühungen Menschen durch selektive Züchtung zu verbessern vorgenommen. Später italienischer Philosoph und DichterTommaso Campanella , inCity of the Sun (1623) beschrieb eine utopische Gemeinschaft, in der sich nur die soziale Elite fortpflanzen darf. Galton, inHereditary Genius (1869) schlug vor, dass ein System arrangierter Ehen zwischen Männern mit Auszeichnung und Frauen mit Reichtum letztendlich eine begabte Rasse hervorbringen würde. 1865entdeckte der Vater der Modernedie Grundgesetze der VererbungGenetik ,Gregor Mendel . Seine Experimente mit Erbsen zeigten, dass jedes physikalische Merkmal das Ergebnis einer Kombination von zwei Einheiten (jetzt als Gene bekannt ) war und von einer Generation zur nächsten weitergegeben werden konnte. Seine Arbeit wurde jedoch bis zu ihrer Wiederentdeckung im Jahr 1900 weitgehend ignoriert. Dieses grundlegende Wissen über Vererbung lieferte Eugenikern - einschließlich Galton, der seinen Cousin Charles Darwin beeinflusste - wissenschaftliche Beweise, um die Verbesserung des Menschen durch selektive Zucht zu unterstützen.

Die Weiterentwicklung der Eugenik war gleichzeitig mit einer zunehmenden Anerkennung von Darwins Konto für Veränderung oder Entwicklung in der Gesellschaft-was Zeitgenossen bezeichneten als Sozialdarwinismus . Darwin hatte seine Erklärungen zur Evolution mit der Argumentation abgeschlossen, dass der größte Schritt, den Menschen in ihrer eigenen Geschichte machen könnten, eintreten würde, wenn sie erkannten, dass sie nicht vollständig vom Instinkt geleitet waren. Vielmehr hatte der Mensch durch selektive Fortpflanzung die Möglichkeit, seine eigene zukünftige Entwicklung zu kontrollieren. Es entwickelte sich eine Sprache in Bezug auf Reproduktion und Eugenik, die zu Begriffen wie führtepositive Eugenik , definiert als Förderung der Verbreitung von „guten Beständen“, undnegative Eugenik , definiert als Verbot der Ehe und Zucht zwischen „defekten Beständen“. Für Eugeniker war die Natur weitaus wichtiger als die Förderung der Menschheit.

In den frühen 1900er Jahren wurde die Eugenik zu einer ernsthaften wissenschaftlichen Studie, die sowohl von Biologen als auch von Sozialwissenschaftlern durchgeführt wurde. Sie wollten herausfinden, inwieweit menschliche Merkmale von sozialer Bedeutung vererbt wurden. Zu ihren größten Sorgen gehörten die Vorhersehbarkeit der Intelligenz und bestimmte abweichende Verhaltensweisen. Die Eugenik war jedoch nicht auf wissenschaftliche Labors und akademische Einrichtungen beschränkt. Es begann das kulturelle Denken rund um den Globus zu durchdringen, einschließlich der skandinavischen Länder, der meisten anderen europäischen Länder, Nordamerikas und Lateinamerikas, Japan, China und Russland. In den Vereinigten Staaten begann die Eugenik - Bewegung während des Progressive Era und blieb aktiv bis 1940. Es beträchtliche Unterstützung von führenden wissenschaftlichen Autoritäten wie Zoologe gewonnen Charles B. Davenport , Pflanzengenetiker Edward M. Osten und Genetiker und Nobelpreis Preisträger Hermann J. Müller . Zu den politischen Führern zugunsten der Eugenik gehörte der US-Präsident. Theodore Roosevelt , Außenminister Elihu Root und Associate Justice des Obersten Gerichtshofs John Marshall Harlan . International gab es viele Personen, deren Arbeit eugenische Ziele unterstützte, darunter britische WissenschaftlerJBS Haldane und Julian Huxley sowie die russischen Wissenschaftler Nikolay K. Koltsov und Yury A. Filipchenko.

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Eugenik Organisationen und Gesetzgebung

Galton hatte 1904 ein Forschungsstipendium für Eugenik gestiftet und in seinem Testament Mittel für einen Lehrstuhl für Eugenik am University College in London bereitgestellt. Das Stipendium und später der Lehrstuhl waren besetzt vonKarl Pearson , ein brillanter Mathematiker, der dazu beigetragen hat, die Wissenschaft der Biometrie , die statistischen Aspekte der Biologie, zu entwickeln . Pearson war eine umstrittene Persönlichkeit, die glaubte, dass die Umgebung wenig mit der Entwicklung geistiger oder emotionaler Qualitäten zu tun habe. Er war der Ansicht, dass die hohe Geburtenrate der Armen eine Bedrohung für die Zivilisation darstellt und dass die „höheren“ Rassen die „niedrigeren“ ersetzen müssen. Seine Ansichten gaben denjenigen ein Gesicht , die an Rassen- und Klassenüberlegenheit glaubten. Somit teilt Pearson die Schuld für die später durch Eugenik verursachte Diskreditierung.

In den Vereinigten Staaten ist die Das Eugenics Record Office (ERO) wurde 1910 in Cold Spring Harbor, Long Island, New York, mit finanzieller Unterstützung des Vermächtnisses des Eisenbahnmagnaten Edward Henry Harriman eröffnet . Während die ERO-Bemühungen offiziell von Charles B. Davenport, dem Direktor der Station für experimentelle Evolutionsstudien (eine der biologischen Forschungsstationen in Cold Spring Harbor), überwacht wurden, wurden die ERO-Aktivitäten direkt von überwachtHarry H. Laughlin, Professor aus Kirksville, Missouri. Die ERO war um eine Reihe von Missionen organisiert. Zu diesen Missionen gehörten die Bereitstellung als nationales Archiv und Clearingstelle für Eugenikinformationen, die Erstellung eines Index der Merkmale in amerikanischen Familien, die Schulung von Feldarbeitern zur Datenerfassung in den Vereinigten Staaten, die Unterstützung von Untersuchungen zu den Vererbungsmustern bestimmter menschlicher Merkmale und Krankheiten sowie die Beratung in Bezug auf die Eugenik Eignung der vorgeschlagenen Ehen und Übermittlung aller eugenischen Befunde durch eine Reihe von Veröffentlichungen. Um diese Ziele zu erreichen, wurden weitere Mittel von der Carnegie Institution in Washington, John D. Rockefeller Jr., der Battle Creek Race Betterment Foundation und der Human Betterment Foundation bereitgestellt.

Prior to the founding of the ERO, eugenics work in the United States was overseen by a standing committee of the American Breeder’s Association (eugenics section established in 1906), chaired by ichthyologist and Stanford University president David Starr Jordan. Research from around the globe was featured at three international congresses, held in 1912, 1921, and 1932. In addition, eugenics education was monitored in Britain by the English Eugenics Society (founded by Galton in 1907 as the Eugenics Education Society) and in the United States by the American Eugenics Society.

Following World War I, the United States gained status as a world power. A concomitant fear arose that if the healthy stock of the American people became diluted with socially undesirable traits, the country’s political and economic strength would begin to crumble. The maintenance of world peace by fostering democracy, capitalism, and, at times, eugenics-based schemes was central to the activities of “the Internationalists,” a group of prominent American leaders in business, education, publishing, and government. One core member of this group, the New York lawyer Madison Grant, aroused considerable pro-eugenic interest through his best-selling book The Passing of the Great Race (1916). Beginning in 1920, a series of congressional hearings was held to identify problems that immigrants were causing the United States. As the country’s “eugenics expert,” Harry Laughlin provided tabulations showing that certain immigrants, particularly those from Italy, Greece, and Eastern Europe, were significantly overrepresented in American prisons and institutions for the “feebleminded.” Further data were construed to suggest that these groups were contributing too many genetically and socially inferior people. Laughlin’s classification of these individuals included the feebleminded, the insane, the criminalistic, the epileptic, the inebriate, the diseased—including those with tuberculosis, leprosy, and syphilis—the blind, the deaf, the deformed, the dependent, chronic recipients of charity, paupers, and “ne’er-do-wells.” Racial overtones also pervaded much of the British and American eugenics literature. In 1923 Laughlin was sent by the U.S. secretary of labour as an immigration agent to Europe to investigate the chief emigrant-exporting nations. Laughlin sought to determine the feasibility of a plan whereby every prospective immigrant would be interviewed before embarking to the United States. He provided testimony before Congress that ultimately led to a new immigration law in 1924 that severely restricted the annual immigration of individuals from countries previously claimed to have contributed excessively to the dilution of American “good stock.”

Immigration control was but one method to control eugenically the reproductive stock of a country. Laughlin appeared at the centre of other U.S. efforts to provide eugenicists greater reproductive control over the nation. He approached state legislators with a model law to control the reproduction of institutionalized populations. By 1920, two years before the publication of Laughlin’s influential Eugenical Sterilization in the United States (1922), 3,200 individuals across the country were reported to have been involuntarily sterilisiert . Diese Zahl verdreifachte sich bis 1929, und bis 1938 sollen mehr als 30.000 Menschen diesem Schicksal begegnet sein. Mehr als die Hälfte der Staaten verabschiedete das Gesetz von Laughlin, wobei Kalifornien, Virginia und Michigan die Sterilisationskampagne leiteten . Laughlins Bemühungen sicherten 1927 eine entschlossene gerichtliche Unterstützung. Im Präzedenzfall vonBuck gegen Bell , Richter am Obersten GerichtshofOliver Wendell Holmes Jr. bestätigte das Gesetz von Virginia und behauptete: „Es ist besser für die ganze Welt, wenn die Gesellschaft nicht darauf wartet, entartete Nachkommen wegen Verbrechens hinzurichten oder sie wegen ihrer Dummheit verhungern zu lassen, sondern die Gesellschaft diejenigen verhindern kann, die offensichtlich sind nicht geeignet, ihre Art fortzusetzen. “