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Johannesburg | Stadt, Geschichte und Sehenswürdigkeiten

Johannesburg , Stadt, Provinz Gauteng , Südafrika . Es ist die wichtigste Industrie- und Finanzmetropole des Landes.

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Johannesburg, eine der jüngsten Großstädte der Welt, wurde 1886 nach der Entdeckung von Gold gegründet. Die Stadt war ursprünglich Teil des Transvaal , einer unabhängigen Afrikaner- oder Burenrepublik , die später zu einer der vier Provinzen Südafrikas wurde. Heute ist die Stadt Teil von Gauteng (ein Sotho-Wort für „Ort des Goldes“), einer der neun Provinzen Südafrikas.

Die Geographie von Johannesburg spiegelt fast ein Jahrhundert rassistisch motivierten Social Engineering wider, das unter der Apartheid (wörtlich „Apartness“), dem System der Rassentrennung in Südafrika von 1948 bis 1994 , einen Höhepunkt erreichte . Das Ergebnis ist eine Stadt mit außergewöhnlichen Kontrasten aus Glas und Stahlwolkenkratzer und übelriechende Shantytowns, von international anerkannten Universitäten und weit verbreitetem Analphabetismus, von glitzernder Fülle und verzweifelter Armut. Pop. (2005 est.) Urban Agglom., 3.288.000.

Physische und menschliche Geographie

Die Landschaft

Der Ort der Stadt

Johannesburg liegt an der Highveld ( siehe Steppe ), das breite Grasplateau, das sich über das südafrikanische Innere erstreckt. Die Stadt reitet dieWitwatersrand oder Rand, eine Reihe niedriger, felsiger Kämme, die die Wasserscheide zwischen den Abflüssen in den Indischen und Atlantischen Ozean bilden. Die Höhe der Stadt reicht von 5.700 bis 5.930 Fuß (1.740 bis 1.810 Meter).

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Abgesehen von ein paar kleinen Bächen und künstlichen Seen fehlt Johannesburg Wasser. Die Stadt verdankt ihren Standort dem Vorhandensein einer noch wertvolleren Ressource:Gold . Die Stadt wuchs am Rande des Witwatersrand-Hauptriffs, einer unterirdischen Schicht aus goldhaltigem Quarz-Kieselsäure-Konglomerat, die sich über Hunderte von Kilometern unter dem Highveld biegt. Die meisten Goldminen in der Stadt wurden in den 1970er Jahren eingestellt, aber zu ihrer Zeit machte die Witwatersrand-Goldindustrie mehr als 40 Prozent der weltweiten jährlichen Goldproduktion aus. Überreste der Industrie - rostende Kopfbedeckungen, hoch aufragende gelb-weiße Minenhalden, staubige australische Bluegum-Bäume, die für unterirdisches Holz importiert wurden - verunreinigen immer noch die Landschaft.

Klima

Johannesburg hat ein gemäßigtes Klima. Die Sommertemperaturen betragen durchschnittlich 24 ° C; Die Wintertemperaturen liegen im Durchschnitt bei 13 ° C und fallen nur gelegentlich unter den Gefrierpunkt. Die Stadt genießt im Winter und Sommer etwa acht Stunden Sonnenlicht pro Tag. Der durchschnittliche Niederschlag liegt bei 700 Millimetern pro Jahr, die Summe variiert jedoch von Jahr zu Jahr erheblich. Dürren sind häufig. Welchen Regen die Stadt erhält, fällt fast ausschließlich in den Sommermonaten, oft in spektakulären Gewittern am späten Nachmittag. Die Luftverschmutzung stellt insbesondere in den Wintermonaten ein erhebliches Problem dar, wenn thermische Inversionen den Luftstrom aus dem Indischen Ozean nach Westen behindern . In den dicht besiedelten schwarzen Townships an der Peripherie der Stadt ist die Verschmutzung am stärksten, wo viele Einwohner immer noch auf Kohle als Brennstoff angewiesen sind.

Das Stadtlayout

Das Zentrum von Johannesburg, das wirtschaftliche und finanzielle Herz Südafrikas, ist in einem rechteckigen Raster angeordnet, das gegenüber der ersten Stadtvermessung von 1886 unverändert geblieben ist. Die Straßen sind eng und werden von Hochhausbetonblöcken in den Schatten geworfen, wodurch ein fast tunnelartiger Effekt entsteht . Architektonisch ist die Stadt ein Durcheinander, das Jahrzehnte schnellen Wachstums und eine einzigartige Gleichgültigkeit gegenüber der Denkmalpflege widerspiegelt. Die Zelte und Lehmhütten des ursprünglichen Bergbaulagers sind verschwunden, ebenso wie die meisten kunstvollen viktorianischen Gebäude mit Giebel, die in den 1890er Jahren entstanden sind. (Das Markhams-Gebäude in der Pritchard Street ist eine auffällige Ausnahme.) Das frühe 20. Jahrhundert brachte eine Vielzahl von Architekturstilen und -bewegungen mit sich. Monumentale Beaux-Arts-Strukturen wie das Gebäude des Obersten Gerichtshofs und die Johannesburg Art Gallerymaßgeschneidert für den neuen Status der Stadt als Außenposten des britischen Empire , während massive Stahlbetonblöcke wie Corner House, Sitz eines der führenden Bergbauhäuser Südafrikas, die wachsende Bedeutung amerikanischer Architekturtechniken und Redewendungen widerspiegelten . Der amerikanische Einfluss wurde in der „Wolkenkratzer“ -Bewegung der 1930er Jahre, insbesondere im Jahr 1937, noch deutlicherDas ESKOM-Gebäude ist ein 21-stöckiger Art-Deco- Turm, der an die Kraft New Yorks erinnert . (Das ESKOM-Gebäude wurde 1983 abgerissen und schloss sich einer Reihe verschwundener Wahrzeichen an.) Welche architektonischen Unterschiede die Stadt auch hatte, sie ging in den Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg inmitten eines Meeres unscheinbarer Hochhäuser verloren.

Greater Johannesburg, an area of more than 200 square miles, comprises more than 500 suburbs and townships. Under the terms of the 1950 Group Areas Act, the cornerstone of urban apartheid (see below), each was reserved for a single “race group.” The act was repealed in 1991, but Johannesburg retains a high degree of racial segregation.

Black Africans can be found throughout the city, but the majority still live in “townships” on the urban periphery, essentially dormitory cities for Blacks working in the city. Alexandra township, a 20-square-block enclave carved out of Johannesburg’s white northern suburbs, houses a population of nearly half a million. At least three times that number live in Soweto (South-West Townships), a sprawling urban complex 10 miles southwest of the city. Johannesburg’s small Coloured population (people of mixed race) clusters in townships west of the city, while the bulk of its Indian population (ethnic Asians: Indians, Malays, Filipinos, and Chinese) lives in Lenasia, a special “Asiatic” township built in the 1950s to accommodate Indians forcibly removed from the city centre. The balance of the city is occupied by whites.

Accommodation varies in character and quality. Soweto is notorious for its endless rows of municipally built, two-room matchbox homes, yet it also has a few prosperous enclaves as well as teeming squatter camps, where tens of thousands live without water, electricity, or sanitation facilities. Black migrant workers, long the backbone of South Africa’s industrial labour force, are lodged in massive, single-sex hostels located close to the workplace or on the edge of Black townships. White accommodation varies from suburb to suburb. In western suburbs such as Brixton and Melville, middle-class whites live in the modest tin-roofed bungalows and semidetached homes that once housed the city’s white working class. Conditions are bleaker in neighbouring suburbs such as Cottesloe, Vrededorp, and Booysens Reserve, home to most of Johannesburg’s white poor. More affluent whites live in the north, in leafy, established communities such as Houghton and Parktown, once the residence of South Africa’s mining magnates, or in any of a dozen newer suburbs. Northern suburban homes typically include large, flowering gardens and swimming pools. Most are surrounded by high fences.