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Jamestown Kolonie | Geschichte, Gründung, Siedlung & Fakten

Jamestown Colony , erste dauerhafte englische Siedlung in Nordamerika, in der Nähe des heutigen Williamsburg , Virginia. Die am 14. Mai 1607 gegründete Kolonie gab England ihren ersten Halt im europäischen Wettbewerb um die Neue Welt, der seit den Reisen von Christoph Kolumbus im späten 15. Jahrhundert von den Spaniern dominiert wurde .

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Ursprünge (1606–07)

Die Kolonie war ein privates Unternehmen, das von der finanziert und organisiert wurde Virginia Company of London. KönigJames I. erteilte einer Gruppe von Investoren am 10. April 1606 eine Charta für die Gründung des Unternehmens. In dieser Zeit war „ Virginia “ der englische Name für die gesamte Ostküste Nordamerikas nördlich von Florida . Die Charta gab dem Unternehmen das Recht, sich vom heutigen North Carolina bis zum Bundesstaat New York niederzulassen . Das Unternehmen plante, Investoren durch die Lokalisierung von Gold- und Silbervorkommen und die Suche nach einer Flussroute zum Pazifik für den Handel mit dem Orient zu belohnen .

Ein Kontingent von ungefähr 105 Kolonisten verließ England Ende Dezember 1606 in drei Schiffen - der Susan Constant , der Godspeed und der Discovery - unter dem Kommando vonChristopher Newport . Sie erreichten Chesapeake Bay am 26. April 1607. Bald darauf trafen sich die Kapitäne der drei Schiffe, um eine Schachtel mit den Namen der Mitglieder des Regierungsrates der Kolonie zu öffnen: Newport;Bartholomäus Gosnold , einer der Initiatoren der Virginia Company hinter den Kulissen;Edward-Maria Wingfield, ein Hauptinvestor; John Ratcliffe; George Kendall;John Martin; und KapitänJohn Smith , ein ehemaliger Söldner, der in den Niederlanden und in Ungarn gekämpft hatte . Wingfield wurde der erste Präsident der Kolonie. Smith war beschuldigt worden, während der Seereise eine Meuterei geplant zu haben, und wurde erst Wochen später, am 10. Juni, in den Rat aufgenommen.

Nach einer Zeit der Suche nach einem Siedlungsort machten die Kolonisten in der Nacht des 13. Mai die Schiffe vor einer Halbinsel (heute eine Insel) im James River fest und begannen am 14. Mai, sie zu entladen. Die sumpfige Lage und die Luftfeuchtigkeit des Ortes würden sich beweisen um ungesund zu sein, aber der Ort hatte zu der Zeit, als die Führer der Kolonie ihn auswählten, einige offensichtliche Vorteile: Schiffe konnten in tiefem Wasser zum einfachen Be- und Entladen nahe an ihn heranfahren, er war unbesetzt und nur durch a mit dem Festland verbunden schmaler Landhals, der die Verteidigung erleichtert. Die nach James I benannte Siedlung war während ihrer Existenz als James Forte, James Towne und James Cittie bekannt.

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Erste Jahre (1607–09)

Die meisten indianischen Stämme der Region waren Teil der Powhatan- Reich mit HäuptlingPowhatan als sein Kopf. Die Beziehungen der Kolonisten zu den lokalen Stämmen waren von Anfang an gemischt. Die beiden Seiten führten Geschäfte miteinander, die Engländer tauschten ihre Metallwerkzeuge und andere Waren gegen die Lebensmittel der amerikanischen Ureinwohner . Zuweilen zeigten die Indianer Großzügigkeit bei der Bereitstellung von Nahrungsmitteln für die Kolonie. Bei anderen Gelegenheiten wurden Begegnungen zwischen den Kolonisten und den Stämmen gewalttätig, und die amerikanischen Ureinwohner töteten gelegentlich Kolonisten, die sich allein außerhalb der Festung verirrten.

Am 21. Mai 1607, eine Woche nachdem die Kolonisten begonnen hatten, Jamestown zu besetzen, nahm Newport fünf Kolonisten (einschließlich Smith) und 18 Seeleute mit auf eine Expedition, um die in den Chesapeake fließenden Flüsse zu erkunden und nach einem Weg zum Pazifik zu suchen. Bei ihrer Rückkehr stellten sie fest, dass die Kolonie einen Überraschungsangriff erlitten hatte und es geschafft hatte, die Angreifer nur mit Kanonenfeuer von den Schiffen zu vertreiben. Als Newport jedoch am 22. Juni mit Susan Constant und Godspeed nach England abreiste und die kleinere Entdeckung für die Kolonisten zurückließ, brachte er der Virginia Company einen positiven Bericht des Rates in Jamestown mit. Die Führer der Kolonie schrieben und glaubten wahrscheinlich, dass die Kolonie in gutem Zustand und auf Erfolgskurs sei.

The report proved too optimistic. The colonists had not carried out the work in the springtime needed for the long haul, such as building up the food stores and digging a freshwater well. The first mass casualties of the colony took place in August 1607, when a combination of bad water from the river, disease-bearing mosquitoes, and limited food rations created a wave of dysentery, severe fevers, and other serious health problems. Numerous colonists died, and at times as few as five able-bodied settlers were left to bury the dead. In the aftermath, three members of the council—John Smith, John Martin, and John Ratcliffe—acted to eject Edward-Maria Wingfield from his presidency on September 10. Ratcliffe took Wingfield’s place. It was apparently a lawful transfer of power, authorized by the company’s rules that allowed the council to remove the president for just cause.

Shortly after Newport returned in early January 1608, bringing new colonists and supplies, one of the new colonists accidentally started a fire that leveled all of the colony’s living quarters. The fire further deepened the colony’s dependence on the Indians for food. In accord with the Virginia Company’s objectives, much of the colony’s efforts in 1608 were devoted to searching for gold. Newport had brought with him two experts in gold refining (to determine whether ore samples contained genuine gold), as well as two goldsmiths. With the support of most of the colony’s leadership, the colonists embarked on a lengthy effort to dig around the riverbanks of the area. Councillor John Smith objected, believing the quest for gold was a diversion from needed practical work. “There was no talke, no hope, no worke, but dig gold, refine gold, load gold,” one colonist remembered.

During the colony’s second summer, President Ratcliffe ordered the construction of an overelaborate capitol building. This structure came to symbolize the colony’s mismanagement in the minds of some settlers. With growing discontent over his leadership, Ratcliffe left office; whether he resigned or was overthrown is unclear. John Smith took his place on September 10, 1608. To impose discipline on malingering colonists, Smith announced a new rule: “He that will not worke shall not eate (except by sicknesse he be disabled).” Even so, the colony continued to depend on trade with the Indians for much of its food supply. During Smith’s administration, no settlers died of starvation, and the colony survived the winter with minimal losses. In late September 1608 a ship brought a new group of colonists that included Jamestown’s first women: Mistress Forrest and her maid, Anne Burras.

In London, meanwhile, the company received a new royal charter on May 23, 1609, which gave the colony a new form of management, replacing its president and council with a governor. The company determined that Sir Thomas Gates would hold that position for the first year of the new charter. He sailed for Virginia in June with a fleet of nine ships and hundreds of new colonists. The fleet was caught in a hurricane en route, however, and Gates’s ship was wrecked off Bermuda. Other ships of the fleet did arrive in Virginia that August, and the new arrivals demanded that Smith step down. Smith resisted, and finally it was agreed that he would remain in office until the expiration of his term the following month. His presidency ended early nonetheless. While still in command, Smith was seriously injured when his gunpowder bag caught fire from mysterious causes. He sailed back to England in early September. A nobleman named George Percy, the eighth son of an earl, took his place as the colony’s leader.